El fenómeno de ‘agua muerta’ pudo ser la causa de la derrota de Cleopatra y Marco Antonio en Accio según un nuevo estudio

En agosto de 1893, el explorador noruego Fridtjof Nansen experimentó un extraño fenómeno cuando navegaba por el Ártico al norte de Siberia cerca del archipiélago de Nordenskiöld: su barco, el Fram, fue frenado por una fuerza misteriosa que apenas le dejaba maniobrar, y mucho menos alcanzar la velocidad normal. Cuando fue atrapado en aguas muertas,…

El Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

Cerca de la localidad argelina de Tipasa, junto a la carretera que va de Cherchell a la capital Argel al norte del país, se encuentran las ruinas de un monumento singular al que los musulmanes llaman tumba de la cristiana y que, a primera vista, se parece mucho al mausoleo de Augusto en Roma. No…

César, sitiado con Cleopatra en Alejandría, mandó quemar sus naves para evitar la retirada

Si hablamos de los asedios que vivió Julio César, inmediatamente se nos vendrá a la cabeza el de Alesia, donde derrotó al líder galo Vercingétorix después de mes y medio de combates y tras haber estado él mismo sitiado, al aparecer inesperadamente un ejército enemigo por la retaguardia. Precisamente volvería a pasar por esta última…

La controversia histórica sobre el final de Cleopatra

Determinados personajes históricos han incrementado su carisma debido a los misterios que rodearon su muerte, desde la causa del óbito al secreto del lugar de enterramiento pasando por la desaparición del cuerpo o las repercusiones que sus actos tuvieron en terceros. Gracias a ello su paso por la Historia dejó una enorme huella, agrandada a…

¿Murió Cleopatra por la picadura de una serpiente?

Todo el mundo conoce la historia, Cleopatra murió a causa de la picadura de una serpiente. O quizá no? Andrew Gray, herpetólogo de la Universidad de Manchester y curador en el museo de la misma ciudad, afirma que las posibilidades de morir por una mordedura de serpiente son tan solo de 1 entre 10. Eso…

Identificado el cuerpo de Arsíone, la hermana de Cleopatra

Ahora que acabamos de celebrar el centenario del descubrimiento del busto de Nefertiti que se conserva en Berlín, resulta que nos llega noticia de otro hallazgo arqueológico relacionado con la otra gran reina del antiguo Egipto (con permiso de Hatshepsut): Cleopatra, que si no fue grande en poder sí lo es en popularidad. La protagonista…

Una sorprendente foto en la cima de la Aguja de Cleopatra

Escalar una montaña casi vertical tiene un gran mérito, y uno puede pensar que pararse para que alguien te saque una foto es agregarle más dificultad. Y eso es lo que parece al ver la fotografía, que la imagen ha sido creada a través de photoshop para mostrar el bello time-lapse de un escalador. Pero…

La marina de guerra de Roma, menospreciada por los propios romanos

Resulta curioso que el arma que propició la hegemonía de Roma en el Mediterráneo (al que en época imperial se conocía con el apelativo de lago romano, igual que siglos después el Pacífico sería denominado lago español), fuera una tan menospreciada como la classis (armada, flota) que, a pesar de ser la que determinó la…

Altar de la Victoria, el monumento que provocó la Guerra de las Estatuas entre senadores cristianos y paganos de Roma

Como si la Roma bajoimperial no hubiera tenido suficientes frentes que atender, en el siglo IV d.C. se le abrió otro tan inesperado como duradero -casi un centenar de años-, y con tintes un tanto surrealistas porque no se desarrolló contra enemigos externos ni internos sino que consistió en una dura controversia entre senadores cristianos…

Zenobia, la reina de Palmira que se sublevó contra Roma

En un artículo anterior, el dedicado al Imperio Galo, veíamos cómo el surgimiento de esa entidad hizo que Roma perdiera Aquitania y la Narbonense, dos provincias de la Galia cuyo control quedó indeciso hasta que el emperador Aureliano las recuperó en el 274 d.C. Lo hizo cuando terminó las guerras en las que se vio…

La historia del romano que creó el primer cuerpo de bomberos público, y cómo Augusto le robó la idea

No hace mucho, en 2004, un equipo de arqueólogos alemanes desenterró en el valle del Rin un delgado objeto tubular que inicialmente identificó como una lanza pero que, tras analizarlo con detalle, llegó a la conclusión de que era el conducto de una bomba de agua. Datado en más de milenio y medio de antigüedad,…

Pérdicas, el general de Alejandro que fue derrotado por el Nilo

Después de la muerte de Alejandro, los diádocos, es decir, sus generales, se enzarzaron en mil y una disputas por repartirse el imperio, incapaces de llegar a un acuerdo sobre la sucesión. Como es sabido, Ptolomeo se quedó con Egipto pero estuvo a punto de perderlo ante la invasión que inició uno de sus compañeros,…

La increíble historia del falsificador que vendió 27.320 cartas falsas de 660 personajes históricos distintos

¿Imaginan que se descubriera una carta que revelase que Blaise Pascal formuló la Ley de la Gravitación Universal antes que Newton? ¿U otra escrita por Vercingétorix al historiador romano Pompeyo Trogo de su puño y letra? No digamos ya una de María Magdalena a Lázaro, el hombre al que Jesús resucitó. Pues en la segunda…