Encuentran la obra de arte prehistórica china más antigua conocida

Tallada a partir de hueso quemado, esta estatuilla de un pájaro en miniatura es la obra de arte china más antigua que se conoce, según un equipo internacional de investigadores de las universidades de Burdeos, Shandong, Bergen, el CNRS (Comité National de la Recherche Scientifique) y el Instituto de Ciencias Weizmann. Fue desenterrada en el…

La primera y única embajada china al Imperio Romano durante la Antigüedad, que nunca llegó a su destino

Hasta finales del siglo XVI todos los mapas chinos identificaban con el exónimo Da Qin a la ciudad de Roma. Un exónimo, como ya explicamos hace tiempo, es el término con que los hablantes de un idioma se refieren a un lugar que se encuentra fuera de su ámbito. Un ejemplo claro sería el término…

Cómo una discusión por un juego de tablero acabó en la Rebelión de los Siete Estados, que propició la unificación china

Como casi todos los países, especialmente aquellos que abarcan superficies inmensas, China experimentó un proceso de unificación que culminó durante el reinado de la dinastía Qin, en el período de los llamados Reinos Combatientes, en el año 221 a.C. Sin embargo, no estaba todo hecho ni mucho menos, por eso menos de un siglo después…

Qian Xuesen, el científico expulsado de Estados Unidos que metió a China en la carrera espacial

El 31 de octubre de 2009 fallecía en Pekín un anciano casi centenario. Se llamaba Qian Xuesen y en China está considerado un héroe nacional por ser el padre de la astronáutica del país, hasta el punto de que la primera misión tripulada de los chinos al espacio, realizada con éxito en 2003, se basó…

La mujer china que se convirtió en reina de la piratería oriental con una flota de cientos de barcos

La imagen clásica que tenemos de la piratería es la de un mundo masculino y caribeño, algo que habría que matizar bastante. Primero, porque si bien es cierto que bucaneros y filibusteros actuaron básicamente en el Caribe y su entorno, también lo es que el de pirata probablemente sea uno de los oficios más antiguos…

El colosal Gran Canal de China, que alcanzó los 1.800 kilómetros de longitud

Si hablamos del Gran Canal, inevitablemente la mente nos lleva a Venecia, a ese gran brazo de agua de cuatro kilómetros de longitud que vertebra la ciudad dividiéndola en dos mitades y cuyas aguas surcan decenas de góndolas y vaporettos. Sin embargo, no sólo no es el único del mundo sino que hay otro de…

Encuentran ‘elixir de la inmortalidad’ en una tumba china

Arqueólogos encontraron en octubre pasado una vasija de bronce durante las excavaciones de una tumba de 2.000 años de antigüedad en Luoyang, China. Dentro de la vasija había 3 litros y medio de un líquido amarillento que, en un primer momento, pensaron pudo haber sido vino de arroz, debido a su fuerte olor a alcohol.…

Vespa 150 TAP, la sorprendente moto con cañón antitanque de las guerras de Indochina y Argelia

Hemos visto aquí más de un arma peculiar, alguna estrambótica incluso, desde el escudo-linterna renacentista al tanque redondo de la Segunda Guerra Mundial, pasando por la capa hinchable de los samuráis. Hoy vamos a seguir en esa línea con la Vespa 150 TAP que, como se puede deducir de su nombre, era una moto scooter…

La Rebelión Taiping, la extraña revolución china del siglo XIX cuyo líder creía ser hermano de Jesús

Resulta sorprendente la cantidad de iluminados mesiánicos que a lo largo de la Historia han tratado de establecer reinos en nombre de Dios, provocando en el proceso guerras civiles y grandes matanzas que sólo la distancia y el tiempo descargan de su tragedia para dejarlas en episodios a estudiar. Aquí hemos visto algunos, como el…

Los siete viajes de la Flota del Tesoro: una epopeya naval china en el siglo XV

Hace tiempo dedicamos un artículo a la figura de Zheng He, un navegante chino que abrió nuevas rutas mercantiles en la primera mitad del siglo XV llegando hasta África (y a América, según algunos, aunque no hay ninguna prueba y jamás navegó en esa dirección). He comandaba la Flota del Tesoro, llamada así porque algunas…

La primera gran rebelión campesina de China se inició para evitar la pena de muerte por llegar tarde

La vida de un campesino no era fácil a finales del siglo III a.C. pero en China resultaba especialmente dura bajo el mandato del emperador Qin Er Shi, el segundo de la dinastía Qin. Por eso era cuestión de tiempo y oportunidad que brotase un levantamiento contra su autoridad y el previsible momento llegó en…

El cuento de Aladino no se desarrolla en Oriente Medio sino en China, y fue añadido a Las Mil y Una Noches por un europeo

Más de uno se habrá quedado confundido al jugar una partida de Trivial y al responder a la pregunta sobre la nacionalidad original del personaje Aladino haya fallado diciendo Arabia, cuando la contestación correcta es China. Lo cierto es que esta historia, que nos ha llegado a través de un libro recopilatorio titulado Las mil…

Los Sutras de Jesús y otros testimonios de la llegada del cristianismo a China en el siglo VII

Uno de los conjuntos documentales más curiosos que se conservan de la antigua China es el que se conoce como Sutras de Jesús. Se trata de unos manuscritos datados entre los siglos VII y XI, que se encontraron en una gruta y que tienen un extraordinario valor, no tanto por su edad -los hay más…