Las impresionantes catacumbas de Kom el-Shoqafa, donde se enterraron los caballos de Caracalla

Las pirámides de Giza y Sakkara, la Gran Esfinge, los templos de Karnak y Luxor, los de Abu Simbel, la ciudadela de El Cairo, el Museo Egipcio, las tumbas del Valle de los Reyes… Podríamos estar así hasta mañana. El patrimonio arqueológico de Egipto es tan inmenso que el visitante se ve obligado a seleccionar…

Cómo se nombraba a las mujeres en la antigua Roma

La Antigüedad Clásica no fue precisamente la época ideal para las mujeres. En Grecia, su condición era de subordinación total al varón, desprovistas de ciudadanía y recluidas en el gineceo, no pudiendo salir más que acompañadas (quizá con la excepción de Esparta); y en Roma, aún habiendo adquirido algún derecho como el divorcio y salvo…

El asombroso lugar del Líbano con estelas, inscripciones y dedicatorias egipcias, asirias, babilonias, islámicas y coloniales

El río Nahr al-Kalb (llamado Lykos en la Antigüedad) nace cerca de la localidad de Jeita y recorre apenas 31 kilómetros hasta desembocar en el Mediterráneo a unos 30 kilómetros al norte de Beirut, la capital del Líbano. No es un río particularmente largo, y además en verano suele estar prácticamente seco. Pero el valle…

La primera mención de la palabra Abracadabra, en una obra médica romana del siglo II d.C.

Al leer u oír la expresión Abracadabra inmediatamente pensamos en brujería, encantamientos, magia y cosas por el estilo. Hasta hace pocos años muchos magos la empleaban en sus espectáculos, y posiblemente hay quien lo sigue haciendo. La palabreja no es un invento moderno, en realidad no se sabe ni su antigüedad ni cuál es su…

Media luna y estrella, los símbolos islámicos que en realidad se remontan a la Antigüedad mesopotámica

Hace poco, en el artículo sobre las correrías de la flota otomana por el Atlántico, señalamos en un párrafo que la característica bandera roja con la media luna (en realidad cuarto creciente) no se adoptó hasta 1453. A nadie se le escapará que esa fecha fue la de la caída de Constantinopla en sus manos,…

Heliogábalo, el escandaloso emperador que impuso en Roma el culto al dios sirio El-Gabal

Heliogábalo fue un emperador romano de principios del siglo III que no ha pasado a la Historia con buena fama. Kovaliov lo describe como «corrompido al extremo» y «pervertido sexual», mientras que Gibbon dice «que se abandonó a los placeres más groseros y a una furia sin control». Tampoco sus contemporáneos dejaron un retrato positivo:…

Macrino, el bereber que llegó a ser emperador de Roma

La damnatio memoriae es esa costumbre romana de condenar la memoria de un personaje eliminando todo aquello que pudiera recordarlo, desde retratos a inscripciones pasando por proscripción de su nombre en documentos. Se cebó especialmente en uno de los emperadores romanos más efímeros que tuvo el Imperio: Macrino. Sucesor de Caracalla y predecesor de Heliogábalo,…

Romaland, un parque temático de la antigua Roma

No se a ustedes pero a mi me sorprendió mucho comprobar in situ como en Roma no hay tantos monumentos y restos de la antigua Roma como uno podría pensar. Vamos, que me parecieron impresionantes pero escasos y poco cuidados. Quizá es que esperaba mucho más… El caso es que en vez de conservar y…

El Palacio Farnesio de Roma abre al público hasta abril

Gran oportunidad que hay que aprovechar si se viaja a Roma. El Palacio Farnesio, considerado en el siglo XVIII como una de las cinco maravillas de la ciudad y que actualmente es sede de la embajada francesa, por lo que no se puede visitar, abrirá excepcionalmente durante cuatro meses, hasta el 27 de abril. El…

Terremoto en Italia

Hoy me levanto en mi retiro vacacional con la terrible noticia del terremoto en el centro de Italia. Segun cuenta El Pais son ya 179 muertos y miles de heridos y personas que se han quedado sin hogar. El epicentro está en L’Aquila, en la región de los Abruzzos, cerca de Roma, donde tambien se…