Carausio, el militar romano acusado de pirata que se autoproclamó emperador de la Galia y Britania

Medio en serio medio en broma, casi podríamos decir que quien no fue emperador en la Antigua Roma bajoimperial fue porque no quiso. A partir del siglo III d.C. la inestabilidad en el poder y la debilidad de los emperadores fue una constante que llevó a que muchos alcanzasen tal estatus sin ni siquiera derrocar…

Las primeras evidencias arqueológicas del lugar de desembarco de Julio César en Britania

Arqueólogos de la Universidad de Leicester descubrieron las primeras evidencias materiales de la invasión de Britania (nombre con que los romanos conocían a la isla de Gran Bretaña) por Julio César en el año 54 a.C. Basándose en esas evidencias sugieren que el desembarco inicial de las tropas romanas se produjo en la bahía de…

El hundimiento del HMHS Britania y la asombrosa historia de Violeta Jessop

Hace poco salió la noticia de que un empresario naviero planea la construcción de una réplica exacta del Titanic. El barco será auténtico, es decir, navegará y hará cruceros de lujo como su antecesor, sólo que con más botes salvavidas y medidas de seguridad actuales, además de algunas actividades de ocio a bordo adaptadas a…

Las tablillas de Bath, con las que los romanos traspasaban a la diosa sus objetos robados para que se ocupase de recuperarlos

Aquí hemos visto las de Tutankamón, Tamerlán y Jacques de Molay, que junto a la de Moctezuma (aunque ésta sea de otra naturaleza), son las maldiciones de leyenda más famosas de la Historia. Pero es que en otros tiempos se hizo bastante común recurrir a esas imprecaciones y deseos malignos; en la antigua Roma, por…

El emotivo discurso que Tácito puso en boca del jefe caledonio Calgaco antes de enfrentarse a los romanos en el monte Graupius

Son los saqueadores del mundo; ahora que ya han devastado todas las tierras, miran al mar: si el enemigo es rico, son avaros; si es pobre, ambiciosos, porque no los han saciado ni sus conquistas a Oriente ni a Occidente. Son los únicos que desean las tierras ricas y pobres por igual: robar, asesinar, saquear…

Genii cucullati, las representaciones romanas de espíritus encapuchados cuyo significado se desconoce

Duendes, gnomos y enanos son personajes que forman parte de la mitología de muchos lugares, tanto en España (el trasgu asturiano, el trastolillo cántabro, el iratxo vasco, el follet catalán…) como en Europa (el lutin francés, el leprechaun irlandés, el domovoi eslavo, el mazapégul italiano…). El hecho de que su apariencia sea similar en la…

Los pequeños elefantes norteafricanos, ya extinguidos, con los que Aníbal cruzó los Alpes

Los animales han acompañado al Hombre en la guerra prácticamente desde la domesticación del perro, constituyendo los vehículos de combate de la época, aparte de los carros, caballos, camellos y elefantes. Estos últimos pueden considerarse los tanques de otros tiempos y los solemos ver representados en ilustraciones y películas, aunque casi siempre de forma errónea:…

La leyenda de Excalibur, incrustada en la piedra o entregada por la Dama del Lago

Hay algunas espadas que han pasado a la Historia con nombre propio, caso de las dos del Cid (Tizona y Colada), la Joyeuse de Carlomagno, la Durendal de Roldán o la Zulfiqar de Alí (el yerno de Mahoma), entre otras. Pero si hay una conocida universalmente es Excalibur, el arma que convirtió en rey de…

La Batalla del Monte Badon, primera referencia documental al rey Arturo

Por muchas novelas y películas que hayan tratado su figura, unas en tono fantástico, otras más realista, resulta muy difícil establecer el grado de historicidad del rey Arturo. Unos historiadores lo consideran más mito que otra cosa mientras que otros creen ver una serie de personajes auténticos que pudieron inspirar esa leyenda. En lo que…

Gwenllian ferch Gruffydd, la princesa medieval galesa que lideró un ejército contra los invasores normandos

Aunque no faltan ejemplos -y algunos muy famosos-, en general las mujeres no se han prodigado en la historia bélica porque, tradicionalmente, el oficio de las armas lo han ejercido los hombres. Por eso los casos en los que el mal llamado sexo débil ha protagonizado batallas o liderado ejércitos suelen llamar la atención. Uno…

Offa’s Dyke, la muralla medieval de tierra que separaba los reinos ingleses de los galeses

Si hablamos de una famosa muralla construida en Gran Bretaña para cerrar el paso a enemigos, inevitablemente se nos va a venir a la mente el Muro de Adriano, erigido en el siglo II d.C. con el objetivo de defenderse de las incursiones pictas. Puede que alguien recuerde también el Muro de Antonino Pío, dos…

Las 5 últimas batallas del Imperio Romano de Occidente

Historiográficamente se considera el año 476 d.C. como el del final del Imperio Romano de Occidente, siendo su último emperador Rómulo Augústulo. No fue algo que ocurriera de pronto sino como resultado de un proceso evolutivo iniciado siglos atrás, a lo largo del cual Roma sufrió un debilitamiento progresivo por múltiples razones, unas exteriores y…

El anillo Vyne, el objeto robado en el siglo IV que pudo inspirar a Tolkien

¿Se inspiró J.R.R. Tolkien en una pieza arqueológica auténtica para concebir ese Anillo Único que es el leiv motiv de sus novelas? Él nunca dijo nada al respecto, por lo que resulta imposible saberlo con certeza. No obstante en 1929, es decir, ocho años antes de escribir el primer libro en que aparece el objeto,…