Cómo Brasil se convirtió en el último refugio de los Confederados

Río de Janeiro, Salvador de Bahía, Recife, Fortaleza, Manaos… Son las ciudades de Brasil que concentran el turismo. Es improbable que un viajero apunte en su agenda dos sitios prácticamente desconocidos para la mayoría como Santa Bárbara del Oeste o Americana. Sin embargo, un historiador -y probablemente también un novelista o un cineasta- encontraría allí…

Una serie de catastróficas desdichas: el grave accidente radiactivo de 1987 en Brasil

Noche del 13 de septiembre de 1987. Aprovechando que el vigilante se había ausentado, dos hombres entraron subrepticiamente en el edificio de un centro médico cerrado y se llevaron material para vender como chatarra. Como las instalaciones quedaron vacías, el lugar solía ser utilizado por okupas cuando no objeto de saqueos esporádicos. Pero esta vez…

El enigmático Manuscrito 512 que describe una civilización mediterránea antigua en el Brasil prehispano

Como si de un cuento de Lovecraft se tratase, la sección de Obras raras de la Biblioteca Nacional de Brasil guarda celosamente un extraño documento de diez páginas bautizado con el sugestivo nombre de Manuscrito 512. En él se narra una expedición del siglo XVIII durante la cual se descubrieron las ruinas de una antiquísima…

El conflicto entre Francia y Brasil que se basó en la discusión sobre si las langostas nadan o caminan

Las langostas ¿caminan o nadan? En realidad caminan para desplazarse, pero eso no parece tan claro cuando la política se interpone en una discusión al respecto. Hace unos días tratábamos aquí un estrambótico incidente entre Reino Unido e Islandia, la Guerra del Bacalao, en el que sus respectivos armadas llegaron a embestirse e incluso intercambiar…

Tiradentes, héroe nacional y único ajusticiado tras el primer intento emancipador de Brasil

¿Qué pensaríamos al saber de un documento firmado con sangre? ¿Una escena de Fausto? ¿La carta de un mediático asesino en serie? ¿Algún nuevo tipo de rareza gótica? ¿Una obra de un artista excéntrico? Todo valdría pero en este caso me refiero a un documento datado el 21 de abril de 1792: es la certificación…

El plan estadounidense para invadir Brasil en la Segunda Guerra Mundial

La posibilidad de que Brasil entrara en la Segunda Guerra Mundial junto a Alemania preocupaba mucho a Estados Unidos, por su probable incidencia en la navegación atlántica y la ubicación geográfica del país sudamericano, que suponía una inmensa base estratégica en potencia para el Eje. Ello llevó a los militares norteamericanos a diseñar un plan…

El veneno de una avispa brasileña ataca las células cancerígenas sin afectar a las sanas

¿Nunca les ha picado una avispa? El dolor es muy intenso durante un primer momento, aunque luego va bajando poco a poco. Pues sepan que, si han experimentado esa desagradable sensación, en cierto modo, estuvieron recibiendo involuntariamente la muestra de un posible tratamiento contra el cáncer. Al menos si el incidente ocurrió en Brasil. Bromas…

En septiembre llegarán a Brasil los Juegos Mundiales Indígenas

Recordarán que no hace mucho publicábamos aquí un post sobre los llamados Juegos Olímpicos Masai, protagonizados por los miembros de esta etnia localizable en varios países africanos. Y quizá no sepan que los arqueólogos, antropólogos y prehistoriadores se reúnen periódicamente para participar en algo parecido pero tomando como referencia el Cuaternario; en este caso, los…

El Mundial de Brasil según el sistema de puntuación Elo

El sistema de puntuación Elo, que se llama así por su inventor el profesor Arpad Elo (1903-1992) es un método matemático basado en la estadística que se usa principalmente en el ajedrez para calcular la habilidad y, por tanto las posibilidades de victoria, de los jugadores. Desde su creación se ha venido aplicando a otros…

La siniestra mancha negra gigante de la costa brasileña

Ahora que el temor a una marea negra vuelve a estar de actualidad tras el naufragio de un barco español en la costa de Bayona (Francia) y aunque parece que se podrá evitar, puede ser un buen momento para asustarse, asombrarse, frotarse los ojos con incredulidad o cualquier otra manifestación de sorpresa y extrañeza que…

El plan brasileño para librarse del control norteamericano de internet

Que los Estados Unidos controlan internet en muchos aspectos es evidente. Desde los dominios hasta la infraestructura, casi todo pasa por las grandes compañías norteamericanas. Algo sobre lo que muchos vienen advirtiendo hace tiempo. Ahora Brasil ha trazado un plan para librarse de ese control. Aun cuando muchas voces críticas creen que eso supondría una…

Clonación para salvar especies en peligro de extinción en Brasil

Parece tan simple la deducción como sumar 2 + 2: si hay especies en serio peligro de extinción y la ciencia ya ha adquirido cierta soltura en las técnicas de clonación ¿a qué están esperando para hacer copias en serie antes de que desaparezcan? Pues un equipo de investigadores de Embrapa (Empresa Brasileira de Pesquisa…

Brasilia, una rareza en medio de la nada

Brasilia es una rara avis urbana. Una ciudad artificial (entendiendo por tal el hecho de haber sido rigurosamente planificada, como pasó antes con Washington, San Petersburgo y alguna otra) creada para ser la capital del país, situada en el interior para ayudar al desarrollo de esa desolada zona y concebida como marco de una sociedad…