Cuando Cicerón encontró la tumba de Arquímedes en Siracusa

Arquímedes fue probablemente el mayor matemático de la Antigüedad. Había nacido en la ciudad siciliana de Siracusa en el año 287 a.C., por entonces una colonia griega independiente. Es sorprendente lo poco que sabemos de él y de su vida, así como el olvido en que cayó pocos años después de su muerte. Se sabe…

El Siracusia, el barco más grande de la Antigüedad que diseñó Arquímedes

El Siracusia fue el barco más grande construido en la Antigüedad y no se construyó uno de iguales dimensiones hasta el siglo XIX. El diseño fue obra de Arquímedes y para su construcción el tirano Hierón II de Siracusa (306-215 AC) acudió a Arquías de Corinto. Tenía 55 metros de eslora, aunque algunas fuentes hablan…

Arquímedes uso cañones de ‘fuego griego’, no espejos

Es muy famosa la leyenda según la cual Arquímedes habría empleado espejos para incendiar los barcos romanos que asediaban Siracusa, entre el 214 y el 212 a.C. El problema es que ningún autor de la época menciona tales artefactos, por lo que se sospecha que tan leyenda comenzó en la Edad Media. Cesare Rossi, un…

Falkirk Wheel y el teorema de Arquímedes

No se trata de ningún artefacto generado por ordenador, la Falkirk Wheel es absolutamente real y forma parte del proyecto Millenium para restaurar la navegabilidad por el centro de Escocia, uniendo los canales Forth-Clyde y Union, separados por tan sólo 35 metros. Está situada en el pueblo de Falkirk y se la considera el símbolo…

Hua Tao, el médico chino que hizo la primera operación quirúrgica con anestesia hace casi dos milenios

Si preguntamos los nombres de los médicos más famosos de otros tiempos, a buen seguro se citarán Hipócrates, Sinuhé, Galeno, Avicena, Vesalio, Celso o Maimónides, entre otros. Todos tienen en común haber vivido en el mundo mediterráneo, de ahí que resulten más conocidos. En cambio, es una lástima que la lejanía geográfica -aparte de la…

Lucilio, el poeta romano que inventó la sátira literaria

El diccionario de la R.A.E. define genéricamente la sátira como un «discurso o dicho agudo, picante y mordaz, dirigido a censurar o ridiculizar». Algo que debe ser tan antiguo como el habla misma y, por tanto, sin inventor asignado. Ahora bien, cuando se lleva a la literatura adopta una forma propia, una composición en verso…

Jantipo, el general espartano al servicio de Cartago que evitó la conquista de la ciudad por los romanos

La Primera Guerra Púnica abrió la larga serie de tres contiendas que enfrentaron a Roma y Cartago por el control del Mediterráneo occidental. Como es sabido, los romanos lograron imponerse en todas, pero para ello tuvieron que superar momentos críticos. Si en el segundo conflicto el protagonista de ellos fue Aníbal Barca, en el anterior…

La increíble historia del falsificador que vendió 27.320 cartas falsas de 660 personajes históricos distintos

¿Imaginan que se descubriera una carta que revelase que Blaise Pascal formuló la Ley de la Gravitación Universal antes que Newton? ¿U otra escrita por Vercingétorix al historiador romano Pompeyo Trogo de su puño y letra? No digamos ya una de María Magdalena a Lázaro, el hombre al que Jesús resucitó. Pues en la segunda…

Era Axial, el período en que el pensamiento empírico habría nacido en varios lugares del mundo al mismo tiempo

En cronología seguro que a todos les suena el término era. Es una formula de cómputo del tiempo que atiende a criterios diversos y se aplica tanto en historia como en geología, pudiendo constituir sistemas independientes. Así, hablamos de la Era Primaria (o Secundaria, Terciaria y Cuaternaria) cuando hablamos de prehistoria, igual que lo hacemos…

5 obras literarias, perdidas en los últimos 5 siglos, que pudieron haber sido excepcionales

En muchos artículos hemos hablado de obras de la Antigüedad perdidas, solo conocidas hoy por los fragmentos citados por autores posteriores. Es el caso de los trabajos de Onesícrito, Megástenes o Evémero de Mesina, pero también de algunas obras de Aristóteles, Diodoro de Sicilia, Arquímedes, Julio César, Eratóstenes, Tito Livio, Plinio el Viejo o Suetonio,…

Abbás Ibn Firnás, el sabio andalusí que inventó el paracaídas y unas alas para volar

¿Cuándo logró volar el Hombre por primera vez? La pregunta se puede matizar porque habría que especificar si se refiere a vuelo libre o a motor; es curioso que en ambos casos la respuesta sea una pareja de hermanos, los Montgolfier o los Wright respectivamente. Pero para llegar hasta ellos fue necesaria una larga lista…

Encuentran una nueva pieza del Mecanismo de Anticitera

Una pieza encontrada por los arqueólogos el pasado año en el lugar del pecio donde se halló el famoso Mecanismo de Anticitera, podría pertenecer al mismo. Se trata de un disco de bronce corroído que tiene cuatro extremos metálicos con agujeros. Los análisis revelaron que además incluye un grabado del mítico toro Tauro. Aunque los…

Guerras Sicilianas, el conflicto más duradero de la Antigüedad que enfrentó a Cartago con la Magna Grecia

La rivalidad entre Roma y Cartago por controlar el Mediterráneo occidental se plasmó en las tres Guerras Púnicas que disputaron ambas potencias entre los años 264 a.C. y 146 a.C. y que terminaron con victoria romana. Sin embargo, no era la primera vez que los cartagineses recurrían a las armas para disputar el dominio del…