El Ninfeo de Mieza, el lugar donde Aristóteles instruyó a Alejandro Magno

Cuando Alejandro Magno se encontraba ya guerreando en Asia le llegaron noticias extrañas de su patria: su tutor Aristóteles había hecho públicas sus enseñanzas, aquellas mismas doctrinas con que había imbuido la mente y el alma del joven macedonio, permitiendo que todo el mundo pudiera conocerlas. La contrariedad de Alejandro queda recogida en la supuesta…

Cómo la biblioteca personal de Aristóteles llegó a Roma, casi 300 años después de su muerte

A lo largo de la Historia los libros han sido un bien muy cotizado. Su comercio se remonta muchos siglos a la invención de soportes como el papiro y el pergamino, y la creación de bibliotecas acumulando y copiando ejemplares dio lugar a colecciones tan famosas como la de Alejandría. Por desgracia muchas bibliotecas se…

La tumba de Aristóteles en Estagira, su ciudad natal

Estagira era una ciudad griega de la península Calcídica, famosa principalmente por haber sido el lugar de nacimiento de Aristóteles. Allí, a unos 7 kilómetros al norte de la actual ciudad de Stagira, los arqueólogos descubrieron en 2016 la tumba del filósofo y mentor de Alejandro Magno. El hallazgo es el más importante en los…

Toscanelli, el sabio florentino que hizo el mapa en que Colón basó su viaje a América

Cuando Colón empezó a proponer por las cortes europeas su proyecto de navegar hacia las Indias por Poniente, atravesando el Atlántico, no lo hacía sin base. Contra lo que suele creerse popularmente, la redondez de la Tierra era un hecho probado matemáticamente desde tiempos de Eratóstenes y las únicas dudas que había en la comunidad…

El extraño manuscrito que recopila varios textos medievales, entre ellos la única copia original del poema de Beowulf

Hace ya bastante tiempo publicamos aquí un artículo dedicado a la confusa traducción del comienzo del famoso poema de Beowulf. Esta obra épica medieval que recoge una antigua leyenda anglosajona está en uno de los dos libros que componen el llamado Cotton MS Vitellius A XV C; concretamente en el segundo manuscrito, el Nowell Codex…

La historia de Miguel Escoto, el mayor intelectual de su tiempo, que ayudó a Fibonacci a desarrollar su famosa sucesión

El destino es el destino y por mucho que se intente esquivar a la muerte, ésta llega siempre fiel a su cita. Es famoso aquel cuento persa del hombre que, para evitar encontrarse con la Muerte, huyó de Bagdad a otra ciudad y allí se la encontró, extrañada de que no estuviera en la ciudad…

Tespis, el primer actor de la Historia e inventor de la tragedia griega y las giras teatrales

En el año 1939, el Teatro Nacional de Grecia, un proyecto fundado casi seis décadas antes por el rey Jorge I para dotar al país de un teatro permanente en Atenas, diversificó su oferta mediante la creación de una compañía itinerante que viajaría por todo el territorio escenificando funciones en cada ciudad. Se llamó Árma…

La increíble historia del falsificador que vendió 27.320 cartas falsas de 660 personajes históricos distintos

¿Imaginan que se descubriera una carta que revelase que Blaise Pascal formuló la Ley de la Gravitación Universal antes que Newton? ¿U otra escrita por Vercingétorix al historiador romano Pompeyo Trogo de su puño y letra? No digamos ya una de María Magdalena a Lázaro, el hombre al que Jesús resucitó. Pues en la segunda…

Dracón, el legislador ateniense expulsado de la ciudad por la severidad de sus leyes

Seguro que todos habrán oído alguna vez el adjetivo draconiano/na, generalmente aplicado a leyes o condiciones, que la RAE define como «excesivamente severas». Pero ¿sabemos de dónde viene esa palabra? Lo hace del nombre de un personaje histórico, un legislador de la Antigua Grecia que recopiló los códigos legislativos existentes y, previendo éstos penas muy…

Era Axial, el período en que el pensamiento empírico habría nacido en varios lugares del mundo al mismo tiempo

En cronología seguro que a todos les suena el término era. Es una formula de cómputo del tiempo que atiende a criterios diversos y se aplica tanto en historia como en geología, pudiendo constituir sistemas independientes. Así, hablamos de la Era Primaria (o Secundaria, Terciaria y Cuaternaria) cuando hablamos de prehistoria, igual que lo hacemos…

La sociedad inglesa que se dedicaba al estudio de las hadas, de la que Walt Disney fue miembro

Cuando al torero Rafael el Gallo le presentaron a Ortega y Gasset, explicándole que era filósofo, dejó una frase para la historia: «Hay gente pa tó». La expresión se ha convertido ya en todo un aforismo que bien podríamos aplicar hoy al tema de este artículo, pues vamos a hablar de una estrambótica sociedad fundada…

Las leyes de Caronda, el legislador greco-siciliano que las escribía en verso

El lenguaje jurídico resulta áspero y farragoso para la mayoría de la gente, algo que a buen seguro suscribirían los estudiantes de Derecho que encima tienen que aprenderse las leyes. ¿Lo tendrían más fácil si éstas se escribieran en verso? Así lo creía Carondas, un legislador de la Antigüedad, que lo aplicó al corpus normativo…

¿De dónde procedían los libros de la Biblioteca de Alejandría?

La gran Biblioteca de Alejandría fue fundada a comienzos del siglo III a.C. por Ptolomeo I Sóter. En su momento de mayor esplendor llegó a albergar la impresionante cantidad de 900.000 manuscritos. No era solo un almacén de libros, sino que constituía todo un centro de investigación y docencia que reunía a numerosos eruditos procedentes…