Esquieu de Floyran, el hombre que instigó en Francia el juicio contra los templarios

Quién más quien menos, casi todo el mundo ha oído hablar del final de los templarios, el proceso a que fue sometida la orden y la ejecución en la hoguera del gran maestre Jacques de Molay, con su famosa -y legendaria- maldición mientras el fuego quemaba su carne. Sabemos que aquella persecución fue iniciada por…

La vuelta de los Templarios

Habla hoy el periódico 20 Minutos del supuesto regreso de los Caballeros Templarios, y cita un anuncio publicado en el Daily Telegraph londinense, donde se pide al Papa que restaure la Orden con todos sus derechos. Se mencionan también un par de webs, de una fundación benéfica fundada hace tiempo y que se hace llamar…

La batalla de Marjayoun, primera de la larga serie de victorias de Saladino sobre los cruzados

Los enfrentamientos entre Saladino y Balduino IV durante el siglo XII, en los años que siguieron a la Segunda Cruzada, fueron un feroz intercambio de golpes en los que a cada victoria seguía una derrota y viceversa. El llamado Rey Leproso se apuntó un resonante triunfo en Montgisard que le permitió salvar in extremis el…

Así cayó Ruad, el último bastión de los cruzados en Tierra Santa

Los cristianos sumaban ciento veinte caballeros, quinientos arqueros chipriotas y sirios, aparte de unos cuatrocientos turcópolos

Turcópolos, la caballería ligera de origen turco y cristiano que reclutaron los cruzados y las órdenes militares

Aunque la imagen clásica de los cruzados es la de los caballeros pesados, con sus cotas de malla, recios destreros, yelmos cerrados y lanzas en ristre, en realidad la imagen era más variopinta, con infantería y caballería ligera. En esta última se enmarcaban unos guerreros especiales que usaban menos protecciones que los otros y solían…

La batalla de Montgisard, cuando el exiguo ejército del Rey Leproso derrotó por sorpresa a Saladino

Saladino ha pasado a la historia como uno de los grandes gobernantes islámicos y un brillante militar que conquistó Tierra Santa, consiguiendo retener Jerusalén ante el intento de la Tercera Cruzada por recuperar la ciudad. También fue un modelo de caballerosidad, admirado tanto por musulmanes como por cristianos. Pero era humano y, consecuentemente, también tuvo…

Los hermanos genoveses que desaparecieron buscando una ruta marítima a las especias en el siglo XIII

A finales del siglo XIII, dos hermanos genoveses de musical apellido se lanzaron a la aventura, temible por entonces, de encontrar una ruta de las especias alternativa. Su idea era llegar a la India con dos galeras y para ello contaron con la ayuda de marinos mallorquines pero tras rebasar el Estrecho de Gibraltar no…

Cuando los Caballeros Hospitalarios se instalaron en el Caribe durante 14 años

Si hay algo que caracteriza a la Orden de San Juan de Jerusalén es el haber tenido que vagar de lugar en lugar en busca de un sitio fijo donde asentarse, proceso durante el cual llegaron a conocer tres continentes: en sus inicios, Asia (si consideramos así el Próximo Oriente); luego Europa (aunque fuera una…

El Monumento a Washington, inspirado en el Faro de Alejandría, que alberga una réplica del Arca de la Alianza

Washington D.C. alberga famosos monumentos como el Memorial de Lincoln. Sin embargo, para encontrar el mayor dedicado al presidente George Washington debemos desplazarnos a la cercana Alexandría, una ciudad ya del estado de Virginia. Está tan cerca que incluso el metro de Washington llega hasta unas pocas manzanas de su ubicación. El monumento, que se…

El Rollo de Cobre, el manuscrito del Mar Muerto que es el mapa de un tesoro oculto

En 1947 dos pastores beduinos que trataban de rescatar a una de sus cabras, caída en una sima del valle de Qumrán (actual Israel), encontraron unas vasijas de cerámica que contenían siete rollos de pergamino que fueron vendiendo a trozos a un par de anticuarios de Belén. Como suele pasar en estos casos, algunos de…

Gilles de Rais, el asesino en serie que intentó salvar a Juana de Arco

En el otoño de 1992 la Corte de Casación de Francia, el máximo tribunal para las apelaciones judiciales, exoneró de toda culpa a un reo. Hasta ahí, todo normal. Lo extraordinario fue que había sido asesorado por un jurado compuesto por juristas, historiadores y psicólogos, y que al agraciado lo habían ahorcado cinco siglos y…

El día que los mongoles dejaron plantados a los cruzados en el desembarco de Tartús

Todavía hoy no se conocen las causas del retraso del ejército mongol en su ayuda a los cruzados durante la invasión de Tartús. Ya hemos hablado anteriormente de la participación de fuerzas mongolas en el escenario de las Cruzadas, un hecho que les haría cosechar su primera derrota en muchas décadas. Ahora vamos a centrarnos…

Rex bellator, la idea de Ramón Llull para unir a todas las órdenes de caballería bajo un mismo mando

El 27 de noviembre de 1095, durante el Concilio de Clermont (Francia), los asistentes experimentaron una mezcla de sorpresa, estupefacción y entusiasmo al oir la insólita alocución del papa Urbano II. Aunque el emperador bizantino Alejo I Comneno había lanzado una dramática petición de ayuda ante el avance musulmán nadie esperaba escuchar aquella arenga que…