Altava, el reino bereber cristiano sucesor de Roma en Argelia que trató de resistir la expansión islámica

Altava es un complejo arqueológico situado junto a la ciudad de Ouled Mimoun, en el extremo noroeste de Argelia, en la provincia de Tlemcen. Es lo que durante la etapa francesa se conocía como Lamoriciere y que en el siglo VI d.C. fue la capital del estado que sucedió al Reino Mauro-Romano que, a su…

La guerra que enfrentó en el siglo XVIII al Reino de Dinamarca-Noruega con el Eyalato de Argelia

Por su estratégica situación en el Mediterráneo occidental, lo que hoy es Argelia ha tenido que vivir multitud de conflictos a lo largo de la Historia. Antaño llamada Numidia, por allí pasaron romanos, vándalos y bizantinos antes de que los almohades y almorávides la conquistasen, aunque todavía después estaría sucesivamente en manos españolas, otomanas y…

El Mausoleo de Juba y Cleopatra Selene, la hija de Marco Antonio y Cleopatra, en Argelia

Cerca de la localidad argelina de Tipasa, junto a la carretera que va de Cherchell a la capital Argel al norte del país, se encuentran las ruinas de un monumento singular al que los musulmanes llaman tumba de la cristiana y que, a primera vista, se parece mucho al mausoleo de Augusto en Roma. No…

Cuando un espantamoscas provocó la ocupación francesa de Argelia y el inicio del protectorado

La mayoría de los lectores serán conscientes de la vinculación histórica entre Francia y Argelia, aunque sólo sea por la cantidad de emigrantes del país norteafricano en tierra gala o, sobre todo, por los personajes que tienen ancestros o raíces argelinas, como los deportistas Zidane y Benzemá o la ministra Najat Vallaud-Belkacem. Es el resultado…

Vespa 150 TAP, la sorprendente moto con cañón antitanque de las guerras de Indochina y Argelia

Hemos visto aquí más de un arma peculiar, alguna estrambótica incluso, desde el escudo-linterna renacentista al tanque redondo de la Segunda Guerra Mundial, pasando por la capa hinchable de los samuráis. Hoy vamos a seguir en esa línea con la Vespa 150 TAP que, como se puede deducir de su nombre, era una moto scooter…

Robert-Houdin, el ilusionista que evitó una rebelión en la Argelia francesa con un truco de magia

En el año 1856 la Argelia francesa pasaba por un momento de paz tensa tras la dura resistencia ofrecida a la anexión del territorio que la monarquía de Luis Felipe había llevado a cabo en 1834 y ahora, veintidós años después, Napoleón III trataba de evitar nuevos conflictos que le obligasen a enviar tropas en…

Tin Hinan, la matriarca fundadora de los tuareg, y el polémico descubrimiento de su tumba

En el otoño de 1925, el aventurero Byron Khun de Prorok y su equipo localizaron un enterramiento del siglo IV en el municipio de Abalessa, en el interior de la actual Argelia. Se trataba de la tumba de Tin Hinan, una reina guerrera matriarca de los tuareg de la que hablaban las leyendas sin que…

El círculo cántabro y otras tácticas de combate que los romanos aprendieron en las guerras Astur-Cántabras

Como de un tiempo a esta parte parecen haberse puesto de moda los Tercios, es posible que más de un lector sepa qué era la caracola. Se trataba de una táctica de combate que desarrollaban la caballería pesada y herreruelos entre los siglos XVI-XVII frente a la formación cerrada de un tercio o unidad enemiga,…

Jane Foole y las bufonas de la corte inglesa del siglo XVI

Los hemos visto en los retratos pictóricos y en muchas películas, así como en unas cuantas obras literarias. Los bufones formaron parte del entorno de los reyes y nobles durante siglos porque se consideraba que humanizaban a los mandatarios. Por eso no eran algo exclusivo de Europa sino que lo hubo en casi todos los…

Cómo el asedio de París de 1871 permitió lograr la unificación alemana, proclamada en Versalles

El 7 de octubre de 1870 se produjo uno de esos pequeños episodios anecdóticos que tachonan la Historia enmarcados en otros más grandes. Un globo aerostático de hidrógeno, bautizado con el nombre de Armand-Barbès, soltaba amarras en París y se elevaba para dejar la ciudad en dirección a Tours llevando a bordo un insólito pasajero:…

Jasper Maskelyne, el mago que burló a los alemanes con sus trucos en la Segunda Guerra Mundial

En 1983, el famoso mago David Copperfield causó sensación al hacer desaparecer la neoyorquina Estatua de la Libertad en una retransimisión televisiva en directo. Es curioso que casi cuarenta años antes, en plena Segunda Guerra Mundial, otro ilusionista también llevó a cabo una hazaña mágica de grandes proporciones, aunque en su caso no se trató…

La trepidante vida de Miguel Buiza, el último almirante de la República Española

La noche del 24 de agosto de 1944, una avanzadilla de la 2e Division Blindée, más conocida como División Leclerc por el nombre del general que la mandaba, se adentraba en el centro urbano de París alcanzando el Ayuntamiento e iniciando el principio del fin de la ocupación alemana cuatro años después de que la…

Hippika gymnasia, los torneos de caballería romanos

Estamos acostumbrados, gracias a la literatura y al cine, a la imagen de jinetes medievales enzarzados en torneos de caballería. Si bien este tipo de competiciones y sus reglas son exclusivamente de invención medieval, en realidad ejercicios parecidos existían ya mucho antes, como el que practicaba la caballería romana probablemente por influencia griega. Se denominaba…