En una asociación histórica, la GunaiKurnai Land and Waters Aboriginal Corporation (GLaWAC) y los investigadores de la Universidad de Monash han descubierto evidencia de rituales que datan de hace 500 generaciones. Los hallazgos, publicados en la revista científica Nature Human Behaviour, revelan profundos conocimientos sobre la rica herencia de una de las culturas vivas más antiguas del mundo.

Las excavaciones arqueológicas revelaron dos pequeñas hogueras, cada una con un palo incrustado. La superior tenía el tamaño de la palma de una mano humana, con un tallo de Casuarina parcialmente quemado entre las cenizas. La segunda, enterrada más profundamente en el depósito, también contenía un solo tallo de Casuarina, este con un extremo inclinado como el de un palo de lanzar.

En un hallazgo notable, los análisis químicos revelaron que ambos palos habían sido untados con grasa animal o humana, y datan de hace 11000 y 12000 años respectivamente, marcando el final de la última Edad de Hielo.

La etnografía del siglo XIX proporciona descripciones detalladas de tales hogueras, arrojando luz sobre su propósito. Alfred Howitt, geólogo del gobierno y pionero etnógrafo, documentó las prácticas rituales de los mulla-mullung, poderosos curanderos y curanderas GunaiKurnai.

El ritual involucraba atar algo perteneciente a la persona enferma al extremo de un palo de lanzar untado en grasa humana o de canguro. El palo de lanzar se clavaba en el suelo en ángulo antes de encender un fuego debajo de él. El mulla-mullung entonces cantaba el nombre de la persona enferma, y una vez que el palo caía, el hechizo estaba completo.

Área del Partido Aborigen registrada por GunaiKurnai en el sureste de Australia, que muestra la ubicación de la cueva de Cloggs
Área del Partido Aborigen registrada por GunaiKurnai en el sureste de Australia, que muestra la ubicación de la cueva de Cloggs. Crédito: Bruno David et al.

Importante, Howitt señaló que el palo estaba hecho de Casuarina y que la práctica todavía existe.

El anciano GunaiKurnai, Tío Russell Mullett, dijo que los hallazgos, que representan conocimientos culturales transmitidos a través de 500 generaciones, son notables.

Que estos artefactos sobrevivan es simplemente increíble. Nos están contando una historia. Han estado esperando aquí todo este tiempo para que aprendamos de ellos. Un recordatorio de que somos una cultura viva aún conectada con nuestro antiguo pasado. Es una oportunidad única poder leer las memorias de nuestros Ancestros y compartir eso con nuestra comunidad, dijo el Tío Russell Mullett.

El profesor Bruno David, del Centro de Estudios Indígenas de Monash en la Universidad de Monash, dijo que los hallazgos son un testimonio de la resistencia de las prácticas culturales y las tradiciones orales GunaiKurnai.

Las tres piezas de madera más grandes de las dos hogueras en miniatura en la cueva de Cloggs, que muestran los detalles de los dos palos recortados
Las tres piezas de madera más grandes de las dos hogueras en miniatura en la cueva de Cloggs, que muestran los detalles de los dos palos recortados. Crédito: Steve Morton / Bruno David et al.

La conexión de estos hallazgos arqueológicos con prácticas recientes de GunaiKurnai demuestra 12000 años de transferencia de conocimiento, dijo el profesor David.

En ningún otro lugar de la Tierra se ha rastreado previamente la evidencia arqueológica de una práctica cultural muy específica tan lejos en el tiempo.

Una excavación anterior en Cloggs Cave se llevó a cabo en la década de 1970, en un momento en que los Propietarios Tradicionales no fueron consultados sobre las excavaciones en el Territorio.

El Tío Russell Mullett cree que es hora de que los GunaiKurnai reclamen las historias y comprendan mejor las formas de sus Viejos Ancestros.

Hoy en día, GLaWAC y la Universidad de Monash están mostrando cómo debería ser una verdadera asociación liderada por los Propietarios Tradicionales. Solo cuando combinas las técnicas científicas occidentales con nuestro conocimiento tradicional, toda la historia puede comenzar a desarrollarse.

Los hallazgos demuestran que, a pesar de milenios de innovaciones culturales, los GunaiKurnai también transmitieron conocimientos culturales durante incontables generaciones, y lo han hecho desde la última Edad de Hielo y más allá.


FUENTES

Monash University

David, B., Mullett, R., Wright, N. et al. Archaeological evidence of an ethnographically documented Australian Aboriginal ritual dated to the last ice age. Nat Hum Behav (2024). doi.org/10.1038/s41562-024-01912-w


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