Las excavaciones que se están llevando a cabo en la cima de la colina de Papoura, a 494 metros de altitud, han descubierto un conjunto arquitectónico monumental de forma circular, que ya se considera único en la arqueología minoica. Con un diámetro de unos 48 metros y una superficie de unos 1.800 m², está situado en el punto más alto de la colina, en una parte de la cima que había sido expropiada para la instalación de sistemas de vigilancia (radar) del nuevo aeropuerto de Heraclión, la capital de la isla griega de Creta.

Esta estructura monumental consta de 8 anillos de piedra superpuestos -de un grosor medio de 1,40 metros, con una altura máxima estimada de los muros supervivientes de 1,7 metros- desarrollados a diferentes niveles de altitud. Los anillos forman un edificio circular (zona A) de 15 metros de diámetro en el centro, con una estructura cuyo interior (de 9 metros de diámetro) está dividido en 4 cuadrantes.

La zona A está rodeada por una segunda zona principal (zona B, de 6,9 metros de ancho), en la que los muros radiales se cruzan verticalmente con los anillos de los niveles inferiores, formando espacios más pequeños. A medida que avanza la excavación, se revela una estructura casi laberíntica, ya que los espacios se comunican entre sí a través de estrechas aberturas. Se descubrieron dos posibles entradas principales a las zonas centrales en los lados suroeste y noroeste.

El principal periodo de uso parece haber sido entre (2000-1700 a.C.), es decir, probablemente fue fundado poco antes o al principio del periodo Minoico Medio (MMI – II), mientras que la presencia de cerámica en la capa de destrucción indica que el uso del monumento continuó durante el periodo de los segundos palacios (Neopalacial, 1700-1400 a.C.).

Vista aérea de la estructura laberíntica circular de época minoica descubierta en Creta
Vista aérea de la estructura laberíntica circular de época minoica descubierta en Creta. Crédito: Ministerio de Cultura de Grecia

Con el fin de evaluar el hallazgo y planificar la continuación del proyecto de construcción del aeropuerto, se celebró una amplia reunión en las obras del aeropuerto en construcción y un análisis en la colina con la participación de todas las partes implicadas bajo la dirección de la ministra de Cultura, Lina Mendoni, y el viceministro de Infraestructuras y Transportes, Nikos Tahiaos. Durante la reunión, la ministra dejó muy claro que la excavación del hallazgo debe continuar, para que los arqueólogos puedan interpretarlo, y por supuesto para que se conserve dada su singularidad.

Como subrayó la Ministra de Cultura, obviamente las obras de construcción del aeropuerto deben continuar sin trabas, pero también hay que proteger el hallazgo. Por ello, se está buscando otro emplazamiento adecuado para el radar. Los dos ministros acordaron que en un futuro próximo la Autoridad de Aviación Civil preparará y presentará al Ministerio de Aviación Civil un nuevo estudio sobre la ubicación del radar.

Al término del análisis la Ministra de Cultura declaró lo siguiente: Se trata de un hallazgo único de excepcional interés. Mantenemos una cooperación extremadamente buena con el Ministerio de Infraestructuras y Transportes y con el Viceministro responsable, Nikos Tachias. Hemos completado una amplia reunión con todas las partes implicadas – el competente Eforato de Antigüedades de Heraclión y las competentes Direcciones de Antigüedades Prehistóricas y Clásicas y de Restauración de Monumentos Antiguos por parte del Ministerio de Cultura, y los servicios competentes del Ministerio de Infraestructuras, la Aviación Civil y el contratista – y hemos realizado un análisis conjunto en el yacimiento arqueológico. La prioridad de todos nosotros es la protección del monumento, de este hallazgo único. Todos comprendemos la importancia y el valor del patrimonio cultural. Todos comprendemos la magnitud del desarrollo de este proyecto concreto, que se está llevando a cabo en Kastelli. El proyecto del nuevo aeropuerto puede seguir adelante y las antigüedades pueden protegerse, como debe ser.

Dado que en este momento la excavación aún está en curso, no es posible por el momento determinar la forma original ni la altura total de la estructura. La cubierta de la zona central, como indica el sistema constructivo, tenía probablemente forma cónica o abovedada.

Arqueólogos y ministros en el interior de la estructura, con restos de muros hasta 1,7 metros de altura
Arqueólogos y ministros en el interior de la estructura, con restos de muros hasta 1,7 metros de altura. Crédito: Ministerio de Cultura de Grecia

Las dos zonas A y B formadas por los anillos superiores parecen ser el principal foco de actividad. La cantidad y el tipo de hallazgos, así como la presencia de una gran cantidad de huesos de animales, no indican -hasta la fecha- un uso residencial permanente, sino probablemente un uso periódico en forma de rituales, posiblemente con consumo de alimentos, vino y quizás ofrendas.

Se trata del primer monumento de este tipo hallado y excavado en Creta. Su tamaño, estructura arquitectónica y elaborada construcción implican un trabajo considerable, experiencia especializada y una fuerte administración central, que organizó su construcción. Lo que es seguro es que se trata de un edificio comunitario de algún tipo, un punto de referencia para la amplia región de Pedialis. El hecho de que la estructura sea monumental y prominente indica probablemente la importancia del lugar y el alcance de la población a la que habría servido.

La planta del monumento y la estructura de las zonas y espacios tal y como se ha revelado hasta ahora y el conjunto de la construcción no son exactamente paralelos a otros edificios del mismo periodo en Creta, aunque como forma no nos es desconocida de los conjuntos arquitectónicos de la Edad del Bronce Temprano en Oriente Próximo.

Tal vez pueda establecerse un paralelismo con el edificio elíptico de Chamezion, así como con el llamado edificio circular ciclópeo de Tirinto de principios de la época heládica. Sin embargo, también se encuentran similitudes constructivas con las denominadas tumbas abovedadas del periodo prepalacial del sur de Creta, en las que la zona central se ha levantado con una construcción reflexiva, mientras que el conjunto de la construcción remite a los túmulos heládicos tempranos, pero también a túmulos posteriores de la Grecia continental o a santuarios circulares posteriores.



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