En un destacado logro de conservación, se ha restaurado con éxito en Turquía el único ejemplo conocido de armadura de legionario romano de tipo Lorica Squamata, que tiene 1500 años de antigüedad. Este singular artefacto fue desenterrado en el antiguo sitio de Satala, en Gümüşhane, durante la temporada de excavación de 2020, y el proyecto de restauración fue liderado por el Ministerio de Cultura y Turismo de Turquía.

Inicialmente descubierto y extraído del sitio con el apoyo del Laboratorio Regional de Ankara, la armadura fue trasladada al Laboratorio Regional de Restauración y Conservación de Erzurum en 2021. En la Universidad Atatürk de Erzurum, se realizaron análisis detallados, incluyendo rayos X y tomografía, para documentar la armadura en su estado original, incrustada en tierra.

Según el comunicado del ministerio, esta armadura pertenece al Período Tardío Romano y representa un ejemplo significativo del tipo Lorica Squamata, la única descubierta hasta el momento.

Ruinas de la ciudad de Satala en Capadocia, el lugar del hallazgo de la armadura
Ruinas de la ciudad de Satala en Capadocia, el lugar del hallazgo de la armadura. Crédito: Carole Raddato / followinghadrian.com / Wikimedia Commons / Flickr

La Lorica Squamata, también conocida como «armadura de escamas», fue ampliamente utilizada por los soldados romanos, especialmente por aquellos de mayor rango como oficiales, portadores de estandartes (signíferos), músicos y algunas unidades de caballería.

A diferencia de la más conocida Lorica Segmentata, hecha de grandes placas rígidas, la Lorica Squamata estaba compuesta por pequeñas escamas metálicas superpuestas, cosidas sobre un respaldo de tela o cuero. Cada escama, típicamente hecha de bronce o hierro, tenía pequeños agujeros perforados que permitían ser unidas con alambre o cosidas en filas superpuestas.

Este diseño proporcionaba un equilibrio único entre flexibilidad y protección, permitiendo una mayor libertad de movimiento para el portador, aunque a costa de requerir un mantenimiento cuidadoso para prevenir el óxido y el daño, y de ser relativamente pesada. Sin embargo, la capacidad de reemplazar individualmente las escamas dañadas sin desechar toda la armadura le proporcionaba practicidad y longevidad.

Estado en que se encontró la Lorica Squamata, incrustada de tierra
Estado en que se encontró la Lorica Squamata, incrustada de tierra. Crédito: Ministerio de Cultura de Turquía

Los exámenes de rayos X realizados revelaron que la armadura estaba casi intacta. La restauración meticulosa implicó la imagen de micro-CT de tres placas de borde para determinar sus medidas precisas y propiedades metalúrgicas. Según el comunicado del ministerio, Tal armadura rara vez sobrevive hasta el presente.

A través de rigurosos esfuerzos durante tres años en el Laboratorio de Restauración y Conservación de Erzurum, cada placa de la armadura fue cuidadosamente catalogada, conservada y restaurada a su forma original, para ser finalmente reensamblada en un maniquí para reflejar su apariencia original.

En la época romana, las armaduras legionarias no se hacían a medida para individuos específicos; en cambio, se reparaban y reutilizaban según fuera necesario. Cuando una armadura estaba más allá de la reparación, se fundía y se reutilizaba, lo que explica por qué los ejemplos supervivientes son tan raros hoy en día.



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