Arqueólogos han estado investigando huesos humanos encontrados cerca de las ruinas de un puente en la región de los Tres Lagos de Suiza. Buscan no solo descubrir lo que ocurrió, sino también entender mejor la herencia celta de la región.

Un revoltijo de huesos, cráneos y vigas de madera recuperados en el lecho de un río. ¿Qué sucedió y quiénes eran los individuos encontrados allí?

Las ruinas del puente celta en Cornaux/Les Sauges y los veinte esqueletos encontrados cerca han sido objeto de especulación desde su descubrimiento en 1965 durante las renovaciones del Canal Thielle.

Ahora, especialistas en arqueología, antropología, tanatología, bioquímica y genética han revisitado el caso. Las conclusiones de su estudio, que fue apoyado por el Fondo Nacional Suizo de la Ciencia (SNSF) y la Provincia Autónoma de Bolzano, acaban de ser publicadas en la revista Scientific Reports.

Predomina la teoría del accidente súbito

Este estudio es parte de un proyecto internacional conjunto conducido por la Universidad de Berna y el Instituto Eurac de Investigaciones sobre las Momias en Bolzano, que tiene como objetivo mejorar nuestra comprensión de los celtas en Suiza e Italia del norte.

La cultura predominantemente oral de los celtas ha dejado limitadas fuentes escritas, y gran parte de lo que está disponible proviene de los escritos de Julio César. Son las historias de un adversario militar, por lo que no son necesariamente objetivas y completas, dice Zita Laffranchi, investigadora postdoctoral en el Instituto de Medicina Forense de la Universidad de Berna.

Enfocándonos en los hallazgos arqueológicos, podemos dar voz a las personas que no están atestiguadas en el registro escrito. Junto a sus colegas, la investigadora condujo una investigación bioarqueológica para intentar reconstruir el drama que tuvo lugar en Cornaux/Les Sauges.

Cornaux/Les Sauges: posición geográfica y plano arqueológico. (a) posición geográfica de Cornaux/Les Sauges y mapa geológico simplificado de los alrededores; (b) plano arqueológico del yacimiento con colores que indican las fechas dendrocronológicas de algunas vigas de madera, y (c) imagen del COR-16 in situ.
Cornaux/Les Sauges: posición geográfica y plano arqueológico. (a) posición geográfica de Cornaux/Les Sauges y mapa geológico simplificado de los alrededores; (b) plano arqueológico del yacimiento con colores que indican las fechas dendrocronológicas de algunas vigas de madera, y (c) imagen del COR-16 in situ. Crédito: Zita Laffranchi et al. / Laténium—Archaeology Park and Museum Neuchâtel

Las ruinas del puente celta y los esqueletos son realmente controvertidos. Para algunos, una inundación súbita o un tsunami llevó al colapso de la estructura de madera. Para otros, los cadáveres fueron víctimas de un sacrificio humano, una práctica celta atestiguada, a menudo asociada con el agua.

Los esqueletos fueron examinados desde todos los ángulos para intentar reconstruir las circunstancias del drama. Su estado de preservación y la notable presencia de fragmentos de cerebro en cinco de los cráneos sugieren que el sedimento cubrió los cuerpos poco después de la muerte. Los restos preservan múltiples lesiones óseas distribuidas por los cuerpos, desde los cráneos hasta las piernas. Parecen haber sido causadas por un impacto violento.

No se identificaron heridas que hubieran sido intencionales o causadas por objetos afilados, en contraste con los resultados analíticos en otros sitios europeos donde se atestiguan sacrificios. Estos elementos, más el hecho de que algunos huesos estaban enredados con piezas de madera, apuntan a un evento accidental. La teoría de que un tsunami causó el colapso del puente, por lo tanto, parece probable.

Posibles múltiples olas de muertes

Esta no es la única información que los esqueletos han proporcionado. Algunos de los huesos y dientes también han sido objeto de análisis químicos. La datación por radiocarbono puede proporcionar un rango de fechas para entender cuándo vivió un individuo, mientras que otros análisis isotópicos pueden proporcionar información sobre la dieta y los lugares de residencia de las víctimas. Finalmente, los análisis paleogenéticos permitieron al equipo de investigación analizar el ADN antiguo de la mitad de los individuos.

Después de hacer ‘hablar’ los huesos de esta manera, los científicos pueden confirmar la presencia de al menos 20 personas, sin aparente vínculo familiar entre ellas: una niña, otros dos niños y 17 adultos –la mayoría jóvenes, y 15 de los cuales parecen haber sido hombres. Este claro sesgo demográfico, con una fuerte mayoría de hombres adultos jóvenes, podría corresponder a un grupo de prisioneros o esclavos que fueron sacrificados o a un convoy de comerciantes o soldados.

Finalmente, dado que algunas fechas de radiocarbono han resultado ambiguas, es imposible estar seguro de que todas las muertes ocurrieron al mismo tiempo y que coincidieron con la destrucción del puente. Considerando todos estos elementos, es muy probable que un accidente violento y súbito ocurriera en Cornaux, resume Marco Milella, investigador de la Universidad de Berna y co-líder de este proyecto. Pero este puente tuvo una vida anterior. Puede haber sido un lugar de sacrificio, y es concebible que algunos cadáveres precedieran al accidente. No hay razón para elegir entre las dos alternativas.

La secuencia exacta de eventos del puente celta en Cornaux/Les Sauges probablemente seguirá siendo un misterio. En este tipo de investigación, estamos interesados en los individuos. Trazamos sus historias de vida, que pueden ser emocionales, dice Zita Laffranchi. Pero en el fondo, el objetivo es entender mejor nuestro patrimonio cultural y biológico, a nivel de la población.

En el corazón de la Europa celta

La región de los Tres Lagos fue importante para los celtas, especialmente los helvecios (Helvetii), la tribu celta más grande que se asentó en la zona entre el lago de Ginebra y el lago de Constanza. Este nuevo estudio, el primero en usar paleogenómica para el análisis de individuos celtas en Suiza, confirma su proximidad genética a otras poblaciones de la Edad de Hierro.

Por ejemplo, algunas de las líneas identificadas en Cornaux se han encontrado en Gran Bretaña, la República Checa, España e Italia central. Los análisis isotópicos indican que algunos individuos pueden haber crecido en la región de los Tres Lagos y otros en los Alpes.

Estos descubrimientos confirman la importancia de la región en ese momento y corroboran la noción cada vez más fundamentada de una población mixta y alta movilidad entre los grupos celtas. Lejos de estar aislados por las montañas que los rodeaban, nuestros ancestros helvecios ya vivían en un cruce ocupado en el centro de Europa.


Fuentes

Swiss National Science Foundation | Laffranchi, Z., Zingale, S., Indra, L. et al. Geographic origin, ancestry, and death circumstances at the Cornaux/Les Sauges Iron Age bridge, Switzerland. Sci Rep 14, 12180 (2024). doi.org/10.1038/s41598-024-62524-y


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