Una vasija de marfil, hecha de colmillo de elefante y datada en el periodo calcolítico, fue descubierta en una excavación de la Autoridad de Antigüedades de Israel cerca de Beer Sheva. La rara vasija, conocida como «amphoriskos» (pequeña tinaja), atestigua las relaciones comerciales con Egipto hace seis mil años. Es la primera vez que se encuentra en la región una vasija de marfil del calcolítico.

La vasija se encontró hecha pedazos en 2020 y se llevó a los laboratorios de la Autoridad de Antigüedades donde fue restaurada en un complicado proceso de conservación.

Se presentará al público por primera vez este jueves en Jerusalén en el marco de la conferencia anual de la Sociedad Prehistórica de Israel, que tendrá lugar en el Campus Nacional de Arqueología Jay y Jeannie Schottenstein, donde se presentarán los nuevos hallazgos de los últimos años de excavaciones del periodo prehistórico.

Los arqueólogos extraen los platos
Los arqueólogos extraen los platos. Crédito: Autoridad de Antigüedades de Israel

La excavación en Horbat Raqiq, cerca de Beer Sheva, descubrió un antiguo asentamiento con espacios subterráneos excavados en el suelo de loess. Hacia el final de la excavación, mientras Emil Aladjem realizaba las últimas mediciones, observó el borde de un recipiente de basalto.

En consecuencia, la excavación se amplió, revelando tres grandes vasijas impresionantes. Estaban dispuestas de tal manera que dos vasijas se colocaban una dentro de la otra, y la tercera servía de tapa para ambas. Cuando se retiró el plato superior, se descubrió que el inferior estaba lleno de tierra, dentro de la cual yacían los trozos destrozados de una vasija de marfil, un material raro y precioso.

Por la forma en que estaban dispuestos los cuencos, el vaso de marfil, que ya estaba roto en la antigüedad, fue claramente enterrado de forma deliberada, lo que parece atestiguar la importancia que se le atribuía, explicó el Dr. Ianir Milevski, ex jefe de la rama prehistórica de la Autoridad de Antigüedades de Israel, también asociado al Consejo Nacional de Investigaciones de Argentina.

Los platos tal y como se encontraron
Los platos tal y como se encontraron Crédito: Autoridad de Antigüedades de Israel

Las vasijas se colocaron intencionadamente de una manera específica, con una cuidadosa premeditación. En los círculos académicos se acepta generalmente que los depósitos y enterramientos de figurillas y vasijas rotas forman parte de actividades ceremoniales de culto.

El recipiente mide 20 centímetros de diámetro. Es precioso y excepcional en su diseño, añade el Dr. Milevski. Las pequeñas asas laterales están dispuestas simétricamente, con dos asas encajadas en el cuello de la vasija y otras dos asas situadas verticalmente debajo de ellas en su base.

Tras su descubrimiento inicial, los directores de la excavación, Avishai Levi-Hevroni y Martin Pasternak, trajeron las vasijas y su contenido al Campus Nacional de Arqueología Jay y Jeannie Schottenstein. En colaboración con el Dr. Ianir Milevski y la Dra. Liora Kolska Horwitz, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, el equipo logró comprender por primera vez la naturaleza de la vasija, que era de marfil de colmillo de elefante. El proceso de conservación y restauración, dirigido por Olga Negnevitsky, experta en conservación de marfil, fue extremadamente complejo y requirió mucha paciencia.

La pequeña vasija de marfil
La pequeña vasija de marfil. Crédito: Autoridad de Antigüedades de Israel

El objetivo era reconstruir la vasija a partir de sus piezas y devolverla a su forma original, salvaguardando al mismo tiempo su autenticidad y valor histórico.

Este hallazgo profundiza nuestra comprensión del periodo calcolítico y de los lazos de intercambio cultural de nuestra región con culturas vecinas y lejanas, afirman los investigadores. Una de las cuestiones más interesantes en relación con esta vasija, añaden Levi-Hevroni y el Dr. Milevski, es si la vasija fue traída aquí completamente hecha o si el colmillo de marfil fue traído como materia prima y luego esculpido por un artesano local. La vasija está bien hecha y aprovecha al máximo el colmillo original, que era un material muy preciado. Si se fabricó aquí, revela el alto nivel de los artesanos que vivían aquí, que sabían cómo tratar el marfil y también conocían la anatomía de los elefantes.

Otros análisis biomoleculares, que llevarán a cabo el Dr. Harel Shochat, de la Universidad de Haifa, y la Dra. Liora Kolska Horwitz, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, establecerán la procedencia del marfil basándose en la dieta del elefante.


Fuentes

Autoridad de Antigüedades de Israel


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