Los recientes avances en la investigación arqueológica interdisciplinar en Arabia han revelado nuevos conocimientos sobre la evolución y el desarrollo histórico de las poblaciones humanas de la región, así como sobre los patrones dinámicos de cambio cultural, migración y adaptación a las fluctuaciones medioambientales.

A pesar de las dificultades que plantea la limitada conservación de los conjuntos arqueológicos y los restos orgánicos en entornos áridos, estos descubrimientos están remodelando nuestra comprensión del rico patrimonio cultural de la región.

Uno de estos avances, dirigido por el Centro Australiano de Investigación sobre la Evolución Humana (ARCHE) de la Universidad de Griffith, en colaboración con socios internacionales, procede de la exploración de entornos subterráneos, como cuevas y tubos de lava, que han permanecido en gran medida sin explotar como reservas de abundancia arqueológica en Arabia.

Fotografías de la cueva de Umm Jirsan y secciones interiores del tubo de lava
Fotografías de la cueva de Umm Jirsan y secciones interiores del tubo de lava. Crédito: M. Stewart et al.

Mediante una excavación y un análisis meticulosos, los investigadores han descubierto en Umm Jirsan una gran cantidad de pruebas que abarcan desde el Neolítico hasta el Calcolítico/Edad del Bronce (hace unos 10.000–3.500 años).

Nuestros hallazgos en Umm Jirsan proporcionan una visión poco frecuente de la vida de los pueblos antiguos de Arabia, revelando repetidas fases de ocupación humana y arrojando luz sobre las actividades de pastoreo que una vez prosperaron en este paisaje, dijo el Dr. Mathew Stewart, investigador principal y miembro investigador de ARCHE.

Es probable que este yacimiento sirviera de punto de paso crucial en las rutas pastorales, uniendo oasis clave y facilitando el intercambio cultural y el comercio.

El arte rupestre y los registros faunísticos atestiguan el uso pastoril del tubo de lava y las zonas circundantes, pintando una vívida imagen de los antiguos modos de vida.

Arte rupestre registrado en Umm Jirsan
Arte rupestre registrado en Umm Jirsan. Crédito: M. Stewart et al.

Las representaciones de ganado vacuno, ovino, caprino y canino corroboran las prácticas ganaderas prehistóricas y la composición de los rebaños de la región.

El análisis isotópico de los restos animales indica que el ganado se alimentaba principalmente de pastos y arbustos silvestres, mientras que los humanos mantenían una dieta rica en proteínas, con un notable aumento del consumo de plantas C3 a lo largo del tiempo, lo que sugiere la aparición de la agricultura de oasis.

Aunque las localidades subterráneas son importantes a nivel mundial en arqueología y ciencia del Cuaternario, nuestra investigación representa el primer estudio exhaustivo de este tipo en Arabia Saudí, añadió el profesor Michael Petraglia, Director de ARCHE.

Estos hallazgos subrayan el inmenso potencial de las investigaciones interdisciplinarias en cuevas y tubos de lava, ofreciendo una ventana única al antiguo pasado de Arabia.

La investigación en Umm Jirsan subraya la importancia de los enfoques colaborativos y multidisciplinares de la investigación arqueológica y pone de relieve la importancia del patrimonio arqueológico de Arabia en la escena mundial.

Los investigadores que participan en este estudio trabajan en estrecha colaboración con la Comisión del Patrimonio, el Ministerio de Cultura saudí y el Servicio Geológico Saudí. También colaboran la Universidad Rey Saud y otras instituciones clave del Reino Unido, Estados Unidos y Alemania.


Fuentes

Griffith University | Stewart M, Andrieux E, Blinkhorn J, Guagnin M, Fernandes R, Vanwezer N, et al. (2024) First evidence for human occupation of a lava tube in Arabia: The archaeology of Umm Jirsan Cave and its surroundings, northern Saudi Arabia. PLoS ONE 19(4): e0299292. doi.org/10.1371/journal.pone.0299292


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