Un estudio dirigido por investigadores del Museo de la Universidad de Nagoya (Japón) puede cambiar nuestra forma de entender la evolución cultural del Homo sapiens en la época de su dispersión por Eurasia, hace entre 50.000 y 40.000 años. Estos hallazgos cuestionan las creencias tradicionales sobre el momento y la naturaleza de las transiciones culturales durante este periodo crítico de la historia humana.

Las conclusiones de los investigadores sobre la tecnología de las herramientas de piedra, publicadas en Nature Communications, sugieren que la idea generalizada de una «revolución» cultural y tecnológica que permitió a los humanos anatómicamente modernos superar a los neandertales y otros humanos arcaicos era un proceso de evolución cultural más matizado y complicado.

El equipo de investigadores se centró en la transición cultural del Paleolítico Medio al Paleolítico Superior, una importante frontera entre dos fases clave de nuestra evolución.

En el Paleolítico Medio (hace entre 250.000 y 40.000 años) coexistieron humanos anatómicamente modernos con neandertales y humanos arcaicos. Desde el punto de vista cultural, los humanos anatómicamente modernos y los neandertales disponían de una tecnología similar para fabricar herramientas de piedra, como los «métodos Levallois», que consistían en golpear piedras con una herramienta (otra piedra más dura) que hacía de percusor o martillo.

El Paleolítico Superior (hace entre 50.000 y 12.000 años) es el periodo en el que los humanos anatómicamente modernos realizaron amplias expansiones geográficas y los humanos arcaicos se extinguieron. Durante este periodo surgieron nuevos elementos culturales en diversos ámbitos, como la tecnología de las herramientas, la obtención de alimentos, la navegación y la expresión artística en ornamentos y arte rupestre.

Tradicionalmente, los estudiosos han considerado la transición Paleolítico Medio-Paleolítico Superior como un cambio brusco marcado por la aparición revolucionaria de nuevos elementos culturales. Un ejemplo es la hipotética mutación neuronal repentina del Homo sapiens, que dio lugar a sus capacidades cognitivas superiores. Este cambio les permitió, en última instancia, superar a otros humanos arcaicos y llevar a los neandertales a la extinción. Sin embargo, este estudio cuestiona este paradigma.

Los investigadores examinaron la productividad de las herramientas de piedra con filo a lo largo de un periodo de 50.000 años que abarcó seis fases culturales, desde el Paleolítico Medio Tardío, pasando por el Paleolítico Superior, hasta el Epipaleolítico. Descubrieron que el mayor aumento de la productividad innovadora no se produjo antes o al principio de la dispersión generalizada del Homo sapiens en Eurasia. Por el contrario, se produjo posteriormente a sus dispersiones iniciales, coincidiendo con el desarrollo de la tecnología de las hojas líticas en el Paleolítico Superior Temprano.

Este resultado muestra un complicado proceso de cambio cultural que implicó múltiples etapas y no una única «revolución».

Según el investigador principal, el profesor Seiji Kadowaki, la transición cultural del Paleolítico Medio al Superior fue un proceso evolutivo complejo en el que intervinieron múltiples aspectos y cambios que se produjeron a lo largo de un período prolongado. En su opinión, en términos de productividad de vanguardia, el Homo sapiens no empezó a extenderse por Eurasia tras una rápida revolución en la tecnología de las herramientas de piedra, sino que la innovación en la productividad de vanguardia se produjo más tarde, paralelamente a la miniaturización de herramientas de piedra como las hojas líticas.


Fuentes

Nagoya University | Kadowaki, S., Wakano, J.Y., Tamura, T. et al. Delayed increase in stone tool cutting-edge productivity at the Middle-Upper Paleolithic transition in southern Jordan. Nat Commun 15, 610 (2024). doi.org/10.1038/s41467-024-44798-y


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