Los investigadores han cartografiado al detalle la vida de un hombre de la Edad de Piedra. Los nuevos métodos científicos han revolucionado la arqueología y el equipo sueco-danés de investigadores de la Universidad de Gotemburgo puede afirmar ahora que el «Hombre de Vittrup», un hombre de la Edad de Piedra hallado en una ciénaga de Dinamarca, recorrió una amplia zona geográfica a lo largo de su vida.

El hombre de Vittrup fue descubierto en 1915. Su cráneo había sido partido por al menos ocho golpes y su cuerpo fue depositado en un humedal del norte de Jutlandia. Hasta hace poco, esto era todo lo que se sabía de él. Los investigadores saben ahora que había viajado mucho antes de su muerte, alrededor del año 3200 a.C. Debió de llevar una vida interesante.

Procede del norte, de una zona relativamente fría, y debió de ser una zona costera porque los alimentos que comía de niño procedían del mar, explica el arqueólogo Karl-Göran Sjögren, miembro del equipo de investigación.

Comió mucho pescado de niño

El equipo cree que el hombre creció en lo que hoy es el norte de Noruega. Pero cuando tenía unos 18 o 19 años, acabó en Dinamarca por alguna razón. Allí, su dieta cambió del pescado de mar a los alimentos producidos por la agricultura.

Pasó de diez a veinte años viviendo en una comunidad agrícola de Dinamarca antes de morir. En realidad, murió brutalmente apaleado, explica Karl-Göran Sjögren.

La Universidad de Gotemburgo lleva a cabo investigaciones arqueológicas punteras en todo el mundo en las que los nuevos métodos científicos desempeñan un papel fundamental. El análisis del ADN, el análisis del cálculo dental y el análisis isotópico están permitiendo a los investigadores descubrir información completamente nueva.

Los investigadores analizaron el sarro del hombre para ver qué comía. También midieron distintos isótopos en sus dientes y cráneo para trazar un mapa de sus viajes y cambios de dieta.

Esto nos permitió seguir la evolución geográfica y alimentaria de este individuo desde su nacimiento hasta su muerte. Por lo que sabemos, es la primera vez que los investigadores han podido trazar la historia vital de una persona con tanto detalle y desde hace tanto tiempo, afirma el arqueólogo Anders Fischer, que forma parte del equipo sueco-danés vinculado a la Universidad de Gotemburgo.

Dientes y fragmentos óseos proporcionan pistas

El estudio se ha publicado en PLOS ONE y forma parte de un estudio más amplio publicado recientemente en la revista Nature, en el que los investigadores examinaron los genomas y el ADN de la población nórdica prehistórica. El estudio de Nature se basó en el análisis del ADN y los marcadores dietéticos de 100 dientes y restos óseos hallados en Dinamarca. El Hombre de Vittrup es una de estas 100 personas.

Anders Fischer explica por qué los arqueólogos decidieron examinar más de cerca la vida de este hombre en particular.

Su genoma difería notablemente del resto de la población danesa de la Edad de Piedra y, desde el punto de vista genético, estaba estrechamente emparentado con los pueblos contemporáneos que vivían en la península escandinava, en lo que hoy es el norte de Noruega y Suecia. Por eso decidimos estudiar en detalle sus orígenes y su historia vital.

Los investigadores analizaron los isótopos de oxígeno y estroncio de los dientes del hombre. El estroncio es un elemento presente en los alimentos y el agua que los dientes absorben durante la infancia. Con este método, los investigadores pudieron comprobar que el estroncio del Hombre de Vittrup no procede de la zona geográfica donde fue hallado muerto en una ciénaga.

Pero las preguntas de cómo acabó en Dinamarca o por qué murió apaleado siguen sin respuesta. En este sentido, los arqueólogos sólo pueden especular. En la Edad de Piedra, viajar desde lo que hoy es el norte de Noruega hasta Dinamarca debía de ser un viaje largo y arduo. Su posterior muerte brutal podría indicar que fue sacrificado, según los investigadores.

El hombre de la Edad de Piedra pudo ser sacrificado

El hombre de Vittrup es un ejemplo de una práctica ritual habitual en este periodo. El arma homicida podría ser el garrote de madera que se encontró con él cuando los cortadores de turba hallaron su esqueleto en Vittrup, en el norte de Jutlandia, hace más de cien años, afirma el catedrático de arqueología Kristian Kristiansen, director del proyecto Rise II.

Lasse Sørensen es experto en el Neolítico del Museo Nacional de Dinamarca en Copenhague y miembro del equipo de investigación. Explica que ya existen pruebas arqueológicas de contactos entre Dinamarca y el norte de Noruega durante la Edad de Piedra. Los arqueólogos saben desde hace tiempo que en esta época se transportaban hachas de sílex desde Dinamarca hasta el Círculo Polar Ártico, en Noruega.

El estudio añade ahora un ser humano de carne y hueso a estos hallazgos, afirma Lasse Sørensen.


Fuentes

University of Gothenburg | Fischer A, Sjögren K-G, Jensen TZT, Jørkov ML, Lysdahl P, Vimala T, et al. (2024) Vittrup Man–The life-history of a genetic foreigner in Neolithic Denmark. PLoS ONE 19(2): e0297032. doi.org/10.1371/journal.pone.0297032


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