Un arqueólogo de la Universidad de Tulane ha descubierto una antigua tumba maya de 1.700 años de antigüedad en el yacimiento de Chochkitam, en Guatemala, cerca de las fronteras de lo que hoy son México y Belice.

La tumba contiene extraordinarias ofrendas funerarias, como una máscara de mosaico de jade, conchas de moluscos poco comunes y escritos tallados en huesos de fémur humano.

Uno de ellos representa el perfil de un hombre que se cree que es un rey desconocido hasta ahora que sostiene una máscara de jade como la encontrada en la tumba. Se cree que los jeroglíficos del artefacto identifican al padre y al abuelo del rey, vinculando al gobernante con los estados mayas de Tikal y Teotihuacán.

Un descubrimiento como éste es un poco como ganar la lotería en términos de información, declaró Francisco Estrada-Belli, el arqueólogo principal que descubrió la tumba en 2022 y que desde entonces ha trabajado para conservar, escanear, fotografiar e interpretar los hallazgos. Abre una ventana a una época oscura de la que tenemos muy pocos textos.

El apogeo del periodo clásico maya abarca del 250 al 900 d.C., y poco queda de esa época debido en gran parte al saqueo de los yacimientos arqueológicos. Estrada-Belli y su equipo descubrieron la tumba a sólo unos 2 metros de donde los saqueadores habían dejado de excavar.

Tuvieron la suerte de que el único daño que sufrió la tumba, aparte del deterioro natural, fue el derrumbe del techo de piedra de la tumba sobre sí mismo.

Eso fue lo primero que nos sorprendió, dijo Estrada-Belli, profesor asistente de investigación en la Facultad de Artes Liberales de la Universidad de Tulane. Fue una gran suerte.

El equipo descubrió por primera vez los túneles excavados por los saqueadores utilizando tecnología LIDAR, que dispara rayos láser desde un avión a través del denso follaje de la selva para cartografiar lo que hay en el suelo.

Es como tomar radiografías del suelo de la selva, explica Estrada-Belli. Revoluciona nuestro campo. Sólo ahora podemos ver adónde vamos en lugar de simplemente hacer senderismo por la selva con la esperanza de encontrar algo.

La tumba contenía más de 16 conchas de spondylus, una rara ostra espinosa que en la antigüedad era utilizada por la realeza como joya y moneda, así como en ofrendas religiosas y sacrificios.

Las reliquias, que se calcula que datan del año 350 d.C., proporcionan una conexión con Tikal y Teotihuacán, en el centro de México, que influyó en los gobernantes mayas de la época. También revelan información importante sobre la devoción religiosa y la sucesión real.

El descubrimiento se produce 100 años después de que Fran Blom, uno de los primeros directores del famoso Middle American Research Institute (MARI) de Tulane, explorara por primera vez el lugar.

Las ruinas de Chochkitam se investigaron por primera vez en 1924, pero no se había llevado a cabo ninguna excavación formal -solo saqueos- hasta que el equipo de Estrada-Belli comenzó a trabajar en 2019. Descubrieron la tumba durante el trabajo de campo en 2022.

Toda la América indígena tiene una historia profunda y compleja, dijo Marcello A. Canuto, director del MARI y arqueólogo de Tulane especializado en arqueología maya. Por esta razón, Tulane reconoció desde el principio que era importante y digna de un interés académico serio y centrado. Descubrimientos como éste y otros, incluidos los realizados por otros profesores y estudiantes de Tulane que también realizan trabajo de campo, representan el compromiso de Tulane con el estudio de los antiguos pueblos indígenas americanos y sus logros.

Estrada-Belli señaló que la siguiente etapa de su trabajo en el yacimiento consistirá en realizar pruebas de ADN a los huesos y quizá descubrir otros contenidos clave enterrados en la pirámide abandonada.


Fuentes

Tulane University


  • Comparte este artículo:

Loading...

Something went wrong. Please refresh the page and/or try again.