Klosterøy es una isla del suroeste de Noruega conocida por su rico patrimonio cultural. Aquí se encuentra el monasterio medieval mejor conservado de Noruega, además de otras atracciones. Por ello, los arqueólogos no se sorprendieron cuando, en septiembre de 2023, nuevas prospecciones con radar de penetración en el suelo dieron buenos resultados.

El descubrimiento de varias estructuras interpretadas como casas excavadas (o casas en zanja), así como tres cimientos de embarcaderos o cobertizos para botes, ha hecho sospechar a los arqueólogos que están descubriendo un mercado.

Estas interpretaciones se ven reforzadas por los numerosos hallazgos realizados con detectores de metales en Utstein on Klosterøy, como monedas y pesas, comúnmente asociadas al comercio.

Si resulta ser así, y las interpretaciones son correctas, el descubrimiento es único en esta parte de Noruega. Las prospecciones se realizaron en el entorno cultural protegido de Utstein Gard, de propiedad privada.

Casas típicas escandinavas

Las casas en zanja son estructuras en las que el suelo está excavado por debajo del nivel del terreno. Este tipo de casas se utilizaban en varios lugares de Europa, especialmente en Escandinavia e Islandia.

En las zanjas se suelen encontrar restos de la superficie del suelo. También puede haber agujeros de poste de la estructura de soporte, así como una chimenea. Su construcción las hace frescas en verano y cálidas en invierno. Una interpretación común de las casas de zanja es que servían como talleres asociados a la artesanía, afirma Kristoffer Hillesland, arqueólogo del Museo de Arqueología de la Universidad de Stavanger.

Los arqueólogos también han encontrado posibles rastros de túmulos funerarios recién descubiertos, pozos de cocina, capas de cultivo (capas de tierra resultantes de la agricultura) y rastros de asentamientos.

Las prospecciones con radar de penetración en el suelo se llevaron a cabo en el marco del proyecto de investigación Power’s Harbor. El profesor asociado Håkon Reiersen, del Museo de Arqueología, es uno de los responsables de este proyecto de investigación. Durante muchos años ha considerado los alrededores del monasterio de Utstein como un lugar muy interesante para posibles prospecciones con radar de penetración en el suelo.

En los últimos años hemos recibido numerosos hallazgos de Utstein con detectores de metales, incluidos objetos relacionados con el comercio, como pesas y monedas. Una de las cosas que queríamos investigar con el radar de penetración terrestre era si podía haber rastros adicionales de actividad comercial. Por eso no me sorprende que los resultados indiquen ahora que Utstein fue efectivamente un mercado en la época vikinga y la Alta Edad Media, afirma Reiersen.

Posibles casas de zanja

En los datos del radar de penetración en el suelo, los arqueólogos han encontrado varias estructuras claramente artificiales. Parecen grandes fosos y se asemejan al tamaño y la forma de las casas de zanja de la época vikinga halladas en otros lugares de Noruega, como Kaupang, en Tønsberg, y Bjørkum, en Lærdal.

En los últimos años, hemos visto magníficas imágenes de grandes barcos vikingos en túmulos funerarios detectados al utilizar un radar de penetración en el suelo, dice Hillesland sobre los datos que recogieron durante las investigaciones en Utstein.

En este caso, puede que las imágenes no sean tan espectaculares, pero los resultados son igual de interesantes, prosigue.

Probable mercado

Los tres cimientos de embarcaderos o cobertizos para botes, junto con varios pozos de cocina, refuerzan la hipótesis de los arqueólogos de que se trata de un mercado.

Cuando se examinan junto con los túmulos funerarios, los hallazgos del detector de metales y otros yacimientos culturales de Utstein, se refuerza la probabilidad de que los arqueólogos hayan encontrado pruebas de un mercado que los expertos creían que existía en Utstein desde hacía mucho tiempo.

Las interpretaciones fueron elaboradas por arqueólogos del Museo de Arqueología, en colaboración con Erich Nau, del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU).

Aunque muchos indicadores sugieren que puede tratarse de un mercado, no podemos estar seguros al cien por cien hasta que se lleven a cabo nuevas investigaciones en la zona para verificar los hallazgos, afirma Grethe Moéll Pedersen, arqueóloga del Museo de Arqueología. El radar de penetración en el suelo ha demostrado ser una herramienta útil para nosotros, pero no puede sustituir por completo a los métodos tradicionales de excavación arqueológica, afirma.

De momento no hay planes concretos para nuevas investigaciones. Para iniciar un proyecto de investigación en la zona en el futuro, los arqueólogos dependen de la financiación y el acuerdo de los propietarios de los terrenos.

Los estudios con radar de penetración en el suelo se llevaron a cabo en colaboración con los propietarios de Utstein Gard. Estos se hicieron cargo de la granja histórica en 2012 y actualmente se dedican a la producción sostenible de alimentos y a actividades de divulgación en el entorno cultural protegido de Utstein.

Los propietarios están muy interesados en los hallazgos arqueológicos de la granja. Nos parece emocionante que se hayan hecho descubrimientos en nuestra granja. Sabemos que vivimos en una zona de interés histórico. En Utstein se ha cultivado la tierra al menos desde la época vikinga. Tenemos un gran interés y respeto por la historia de la que formamos parte, afirma Anders Schanche Rettedal, uno de los propietarios.


Fuentes

Universidad de Stavanger


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