El verano pasado, arqueólogos de la Universidad de Gotemburgo y la Universidad de Kiel excavaron un dolmen, una cámara funeraria de piedra, en Tiarp, cerca de Falköping (Suecia). Los arqueólogos creen que la tumba ha permanecido intacta desde la Edad de Piedra. Sin embargo, lo extraño es que faltan partes de los esqueletos de las personas enterradas, lo que plantea intrigantes preguntas.

Faltan cráneos y huesos grandes que podrían haber sido extraídos de la tumba. No sabemos si tiene que ver con rituales funerarios o con lo que hay detrás, explica el arqueólogo Karl-Göran Sjögren.

Los primeros resultados de los análisis confirman que la tumba encontrada en Tiarp es una de las cámaras funerarias de piedra más antiguas de Suecia. Se trata de una tumba que data del Neolítico Temprano, alrededor del 3500 a.C., afirma Sjögren.

Ahora que los investigadores han examinado el material de la tumba, han descubierto que contiene huesos de manos y pies, fragmentos de costillas y dientes. Pero los cráneos y los huesos más grandes, como los de muslos y brazos, son muy escasos.

Esto difiere de lo que solemos ver en las tumbas megalíticas, es decir, las cámaras funerarias de piedra del Neolítico, explica Karl-Göran Sjögren. Normalmente, los huesos que faltan son huesos más pequeños de pies y manos.

Torbjörn Ahlström, catedrático de Osteología de la Universidad de Lund, estudió los hallazgos óseos. Su conclusión es que los huesos proceden de al menos doce personas, entre ellas niños y ancianos. Pero los arqueólogos aún no saben por qué murieron.

No hemos visto ninguna herida en las personas enterradas, así que no creemos que haya habido violencia. Pero seguimos estudiando su ADN, que nos dirá si padecían alguna enfermedad, explica Karl-Göran Sjögren.

Falköping es conocida desde hace mucho tiempo por sus numerosas tumbas de paso que datan de un periodo algo posterior, aproximadamente el 3300 a.C. La agricultura llegó a Falbygden hacia el año 4000 a.C., es decir, unos 500 años antes de que se construyera la tumba de Tiarp. Con toda probabilidad, las personas enterradas en el dolmen eran agricultores.

Vivían del cultivo de cereales y la cría de animales, y consumían productos lácteos, explica Karl-Göran Sjögren.

¿Están emparentadas las personas enterradas en la tumba?

El verano pasado se tomaron varias muestras en la excavación, incluido el ADN de los restos óseos.

Según Sjögren, los resultados preliminares muestran que el ADN de los huesos está bien conservado. Esto significa que podremos reconstruir las relaciones familiares entre las personas de la tumba, y ahora estamos trabajando en ello.

Falbygden es conocida por sus numerosos vestigios de la Edad de Piedra. Aquí hay más de 250 tumbas de paso, grandes tumbas construidas con bloques de piedra.

Pero este dolmen es más antiguo. Tiene entre 200 y 150 años más que las tumbas de paso, lo que la convierte en una de las cámaras funerarias de piedra más antiguas de Suecia y de toda Escandinavia, afirma Sjögren.

Hay otra cosa que hace que la tumba sea única. Es la forma en que está construida. Hay un pequeño nicho en cada extremo. Esto es único en las tumbas de Falbygden.


Fuentes

University of Gothenburg | Sjögren et al. 2023: K.-G. Sjögren/M. Blank/T. Ahlström/T. Axelsson/S. Dreibrodt/J. Müller, Tiarp Backgården. An Early Neolithic Dolmen in Falbygden, Sweden and Early Megalithic Tombs in South Scandinavia and Northern Central Europe. JNA 25, 2023, 213–242. DOI: doi.org/10.12766/jna.2023.8


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