Un equipo de investigadores de China, Australia, Francia, España y Alemania ha revelado la existencia de una cultura material avanzada en Asia Oriental hace 45.000 años. El estudio se publicó en Nature Ecology & Evolution el 18 de enero.

Los investigadores examinaron una colección arqueológica excavada previamente en el yacimiento de Shiyu, situado en la provincia de Shanxi.

Nuestro nuevo estudio ha identificado un conjunto arqueológico del Paleolítico Superior inicial procedente del yacimiento de Shiyu, en el norte de China, que data de hace 45.000 años e incluye tecnología de cuchillas, puntas de proyectil con mango y asa, transferencia de obsidiana a larga distancia y el uso de un disco de grafito perforado, declaró el profesor asociado YANG Shixia, primer autor del estudio e investigador del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología (IVPP) de la Academia China de Ciencias (CAS).

Este descubrimiento puso al descubierto un tesoro de innovaciones culturales y tecnológicas. Junto con la recuperación de un hueso craneal humano ahora perdido, arroja luz sobre la antigua migración del Homo sapiens a Asia Oriental hace unos 45.000 años, cinco milenios antes de lo que se creía hasta ahora.

Los investigadores dataron tres muestras de huesos de animales recuperados durante la excavación original de 1963, y se demostró que habían sido modificados por el hombre, como indicaban las marcas de corte. Los métodos de radiocarbono dataron con precisión la capa cultural principal de Shiyu entre 45.800 y 43.200 años atrás.

Los estudios científicos integrados sobre los hallazgos arqueológicos de Shiyu revelaron una cultura material avanzada que data de hace 45.000 años. Se trata de puntas de Levallois, puntas de proyectil con astas y empuñaduras con indicios de fracturas por impacto, transferencias a larga distancia de obsidiana procedente de fuentes situadas a cientos de kilómetros, un disco de grafito perforado y puntas de hueso bien formadas.

Los resultados del análisis tafonómico de los fósiles de mamíferos, combinados con el análisis del desgaste por el uso de las herramientas de piedra, indicaron que los habitantes de Shiyu eran «cazadores de caballos» equipados con puntas de proyectil machihembradas, lo que les permitía cazar y sacrificar selectivamente équidos adultos.

Shiyu nos brinda la oportunidad de adentrarnos en la vida de los hábiles cazadores del norte de China hace 45.000 años. Los habitantes de la región disponían de un conjunto de herramientas extraordinariamente avanzado, con una gama de herramientas innovadoras del Paleolítico Superior, como raspadores de punta, leznas, y herramientas de épocas anteriores, como puntas Levallois del Paleolítico Medio, diversas herramientas con espiga, denticulados y taladradores.

El conjunto único de artefactos de herramientas de piedra, en combinación con el disco de grafito moldeado y las herramientas de hueso, demuestra que los pueblos primitivos poseían una rica cultura. El transporte a larga distancia de obsidiana desde fuentes situadas a cientos de kilómetros también indica estrategias avanzadas de obtención de recursos a larga distancia y capacidad de migración.

Shiyu refleja un proceso de creolización cultural -a través del contacto entre sociedades y pueblos reubicados- en el que los rasgos heredados se mezclaron con innovaciones novedosas, complicando así la comprensión tradicional de la expansión global del Homo sapiens.


Fuentes

Chinese Academy of Sciences | Yang, SX., Zhang, JF., Yue, JP. et al. Initial Upper Palaeolithic material culture by 45,000 years ago at Shiyu in northern China. Nat Ecol Evol (2024). doi.org/10.1038/s41559-023-02294-4


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