La capacidad técnica de las sociedades antiguas queda reflejada en las estructuras monumentales que fueron capaces de construir. Determinar el origen y el transporte de las enormes piedras utilizadas en los monumentos megalíticos prehistóricos proporciona información crucial para comprender estos logros.

Recientes estudios de procedencia en lugares como Stonehenge y la Isla de Pascua han mejorado nuestra comprensión del papel de la piedra en la arquitectura monumental durante la prehistoria. Ahora una nueva investigación que traza la fuente de las gigantescas piedras que componen el dolmen de Menga, en el sur de España, revela que es uno de los mayores logros de ingeniería del Neolítico Tardío.

Situado cerca de Antequera (Andalucía, España), Menga forma parte de un patrimonio mundial de la Unesco que consiste en tres dolmenes construidos entre 3800-3600 a.C. Es reconocido por sus enormes ortostatos o piedras verticales, de las cuales una pesa casi 150 toneladas.

Sin embargo, la geología de la zona y la cantera exacta de origen de estas gigantescas piedras permanecían desconocidas. A través de un detallado mapeo de campo, análisis petrológicos y comparaciones con las litologías locales, el estudio pudo determinar la procedencia de las colosales piedras de Menga.

La loma sobre la que se asienta Menga tuvo una importante significación previa a la construcción del dolmen, indicando una cuidadosa selección del emplazamiento. Ubicada aproximadamente a un kilómetro de afloramientos de origen en el Cerro de la Cruz, la loma ofrecía ventajas clave como la alineación con hitos lunares y proximidad a las canteras.

El examen petrológico identificó cinco distintos tipos de piedra—calciruditas, calcarenitas y brechas calcáreas—coincidiendo con facies sedimentarias en Cerro de la Cruz.

Los constructores utilizaron calcarenitas, piedras calizas porosas y escasamente cementadas comparable a las “piedras blandas” modernas. Extraer y mover piedras de hasta 150 toneladas desde la cantera, con una pendiente promedio descendente de 22 grados, habría requerido una extraordinaria capacidad técnica y recursos de mano de obra.

Además, las calcarenitas son frágiles y susceptibles a daños por agua en el tiempo. Para prevenir su deterioro, el dolmen fue coronado por un túmulo aislador de cuidadosamente estratificadas losas y tierra compactada.

La losa ortostática más grande, llamada Piedra C-5, confirma la escala de este logro. Con 149,59 toneladas, es el componente de piedra más pesado jamás utilizado en un dolmen neolítico, y la segunda piedra megalítica más grande de Europa.

Ubicada como la principal losa de cubierta, su emplazamiento destaca aún más la avanzada comprensión de la ingeniería de materiales por parte de las comunidades del Neolítico Tardío. Tecnologías adicionales de trabajos de madera seguramente fueron requeridas para extraer e transportar semejantes piedras masivas pero frágiles por casi un kilómetro.

Además de identificar las canteras del Cerro de la Cruz como procedencia y trazar las logísticas de transporte, la investigación ilumina la inmensa planificación, cálculos, coordinación de mano de obra y pericia técnica invertidos en la construcción de Menga.

Si bien grandes megalitos se hallan en otros sitios ibéricos, ninguno se acercan a las dimensiones de Menga o emplean piezas igual de enormes de sedimentarias frágiles. Este estudio por lo tanto sitúa a Menga entre los logros de ingeniería megalítica más ambiciosos de la prehistoria europea, un testimonio de la habilidad material e ingenio organizativo de las sociedades neolíticas tardías en la Prehistoria ibérica.


Fuentes

Rodríguez, J.A.L., Sanjuán, L.G., Álvarez-Valero, A.M. et al. The provenance of the stones in the Menga dolmen reveals one of the greatest engineering feats of the Neolithic. Sci Rep 13, 21184 (2023). doi.org/10.1038/s41598-023-47423-y


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