En un estudio publicado en la revista Scientific Reports, investigadores del Centro Senckenberg para la Evolución Humana y el Paleoambiente (SHEP) de la Universidad de Tubinga demuestran que los primeros humanos del Paleolítico Medio tenían una dieta más variada de lo que se suponía hasta ahora.

El análisis de un yacimiento de los montes Zagros, en Irán, muestra que los homínidos cazaban ungulados, además de tortugas y depredadores, hace entre 81.000 y 45.000 años. Es posible que también se alimentaran de aves.

Los antepasados de los humanos modernos ya cazaban eficazmente mamíferos pequeños y grandes en el Paleolítico Superior, el período más temprano del Paleolítico. Según diversos estudios, los homínidos del posterior Paleolítico Medio -el periodo comprendido entre hace 300.000 y 45.000 años- se alimentaban principalmente de ungulados. Sin embargo, cada vez hay más pruebas de que, al menos ocasionalmente, tortugas, aves, liebres, peces y depredadores carnívoros también formaban parte del menú de los neandertales y compañía, explica Mario Mata-González, primer autor del nuevo estudio y doctorando en la Universidad de Tubinga, y continúa: La reconstrucción de los hábitos alimentarios de los primeros homínidos es uno de los principales objetivos de los estudios arqueozoológicos. Arrojan luz sobre cómo nuestros antepasados se adaptaron a distintos entornos e interactuaron con ellos.

Junto con otros investigadores del SHEP, Mata-González ha llevado a cabo el primer análisis dietético exhaustivo y sistemático en un yacimiento del Pleistoceno tardío en el sur de los Montes Zagros, con una antigüedad de entre 81.000 y 45.000 años. Los Montes Zagros no sólo son la mayor cadena montañosa de Irán, sino que también se consideran una región geográfica clave para el estudio de la evolución humana en el suroeste de Asia durante el Paleolítico Medio, especialmente por su topografía heterogénea y su gran diversidad ambiental, añade.

Hasta ahora, los hallazgos arqueozoológicos de las montañas se limitaban casi exclusivamente a los ungulados. Sin embargo, los resultados del yacimiento de Ghar-e Boof demuestran que la dieta de los homínidos también incluía carnívoros y tortugas. Más del 75% de la fauna de Ghar-e Boof está compuesta por ungulados, desde especies pequeñas a muy grandes. Encontramos sobre todo restos de cabras salvajes (Capra aegagrus) y gacelas (Gazella sp.).

En menor número, también pudimos documentar jabalíes (Sus scrofa), ciervos rojos (Cervus elaphus), animales parecidos a caballos (Equus sp.) y ganado salvaje (Bos primigenius), explica el doctorando de Tubinga y prosigue: Además de los ungulados, las tortugas (Testudo sp.) son las especies más comunes cuyos fósiles pudimos recuperar de la zona de excavación de aproximadamente 18 metros cuadrados.

El equipo de investigación también pudo identificar huesos de varias especies de aves y algunos restos de carnívoros, como un zorro rojo (Vulpes vulpes) y un gran felino de presa, probablemente un leopardo (Panthera cf. pardus).

Los cortes y marcas de procesamiento en algunos de los huesos fosilizados apuntan a los primeros humanos como causa. Según el estudio, las tortugas consumidas fueron asadas previamente en sus caparazones -así interpretan los investigadores las marcas de fuego en las superficies externas de los caparazones de tortuga fósiles.

El último autor del estudio, el profesor Nicholas J. Conard, del SHEP, resume: Los restos faunísticos de Ghar-e Boof son la primera prueba del uso de caza menor, como tortugas o aves, así como de depredadores por parte de los homínidos en el sur de los montes Zagros. Aunque el consumo de algunas de estas especies fuera sólo esporádico, nuestros resultados demuestran que los homínidos de la región de los Zagros que vivieron en el Paleolítico Medio tenían una dieta más variada de lo que se suponía hasta ahora. Esto concuerda con los hallazgos en otras partes de Eurasia.


Fuentes

Senckenberg Research Institute and Natural History Museum | Mata-González, M., Starkovich, B.M., Zeidi, M. et al. Evidence of diverse animal exploitation during the Middle Paleolithic at Ghar-e Boof (southern Zagros). Sci Rep 13, 19006 (2023). doi.org/10.1038/s41598-023-45974-8


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