¿Alguna vez se han preguntado cómo las avispas papeleras eligen la identidad de sus larvas?

Las avispas papeleras, esas criaturas asombrosas que construyen sus nidos de papel masticado en forma de panal, tienen una estrategia única para asegurarse de que sus larvas se conviertan en trabajadores o reinas. ¡Y todo comienza con un «golpecito» especial.

Primero, debemos entender que en una colonia de avispas papeleras, hay dos tipos principales de individuos: las obreras y las reinas. Las obreras son como las trabajadoras incansables que se encargan de todas las tareas, desde buscar alimentos hasta cuidar de las larvas. Las reinas, por otro lado, son las encargadas de poner huevos y asegurar la supervivencia de la colonia.

Entonces, ¿cómo deciden las avispas quién será una obrera y quién será una reina? ¡Aquí es donde entra el intrigante «golpeo»!

Cuando una reina pone un huevo, ese huevo se convierte en una larva en el interior del panal. Pero aquí está la parte genial: las avispas papeleras no dejan que el destino de esa larva se determine solo por la genética. En cambio, las obreras realizan un increíble ritual conocido como «golpeo».

Las obreras caminan hacia las celdas donde se encuentran las larvas y comienzan a golpear suavemente con sus antenas el capullo de la larva. Esto no es una acción violenta, sino más bien un tipo de comunicación especial. Cada larva responde a estos golpecitos de manera diferente, y es esta respuesta lo que determina su destino.

Si la larva responde de manera activa, mostrando energía y entusiasmo al ser golpeada, es probable que se convierta en una obrera. Las avispas interpretan esta respuesta como indicador de que la larva tiene la energía y la disposición necesarias para realizar tareas laboriosas.

Por otro lado, si la larva responde de manera más pasiva o no responde en absoluto, es más probable que se convierta en una reina. Esta falta de respuesta se interpreta como una señal de que la larva podría tener el potencial necesario para ser una líder y encargarse de la reproducción.

En resumen, las avispas papeleras tienen este método fascinante de «golpear» a las larvas para evaluar su actitud y determinar si serán obreras o reinas en la colonia. ¡Es como si las avispas tuvieran su propio sistema de selección de empleo dentro de su comunidad!

Así que la próxima vez que vean un nido de avispas papeleras, recuerden que hay mucho más que solo papel y picaduras. ¡Hay un mundo increíble de interacciones y estrategias sorprendentes que nos recuerdan lo increíblemente inteligentes que son estas criaturas!


Fuentes

Jill Sakai, Drumming guides caste system in wasps (University of Wisconsin Madison) | Wikipedia


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