Numismáticos de la Facultad de Arqueología de la Universidad de Varsovia han examinado miles de monedas descubiertas en Marea, una antigua ciudad ubicada a 45 kilómetros al suroeste de Alejandría. Sus hallazgos están cambiando la imagen establecida en la literatura sobre la circulación monetaria en Egipto al final de la antigüedad.

La ciudad de Marea (llamada Filoksenite durante el período bizantino), ubicada en la orilla sur del lago Mareotis, fue fundada sobre un asentamiento más antiguo a finales del siglo V.

Durante el reinado del emperador Justiniano, adquirió una impresionante arquitectura e infraestructura, convirtiéndose en un importante lugar de descanso para los peregrinos que se dirigían a la tumba de San Menas, uno de los mártires más conocidos del cristianismo primitivo, ubicada en el desierto egipcio.

El Centro de Arqueología del Mediterráneo Kazimierz Michałowski (CAŚ) de la Universidad de Varsovia ha estado llevando a cabo excavaciones arqueológicas en Marea (Filoksenite) desde el año 2000.

Actualmente, bajo la dirección del profesor Tomasz Derda, se están llevando a cabo excavaciones en el extenso complejo de baños. También se continúan las excavaciones en la gran basílica construida durante el reinado de Justiniano.

En el marco de un proyecto de investigación de varios años financiado por el Centro Nacional de Ciencia de Polonia, un equipo de numismáticos de la Facultad de Arqueología de la Universidad de Varsovia, dirigido por el Dr. Piotr Jaworski, examinó casi 8.500 monedas bizantinas y omeyas.

Entre ellas se descubrieron varios tesoros, como restos de bolsas (carteras) y miles de monedas perdidas por los habitantes de la ciudad o peregrinos que visitaban la ciudad antes de la última etapa de la ruta de peregrinación que conducía a Abu Mena.

La importancia de nuestras investigaciones en Marea no puede ser exagerada, ya que la cultura material de esta rica ciudad bizantina nos proporciona una idea clara sobre la ciudad más importante de la región, Alejandría. Las posibilidades de realizar investigaciones arqueológicas en ella, debido al desarrollo desenfrenado de la ciudad en los siglos XIX y XX, son extremadamente limitadas, y el estado de desarrollo de los hallazgos monetarios es muy insuficiente, señala el Dr. Piotr Jaworski.

Los resultados de las investigaciones numismáticas en Marea (Filoksenite) son sorprendentes, ya que presentan una imagen de la circulación monetaria en Egipto al final de la antigüedad que difiere de la conocida en la literatura. La mayoría de las publicaciones existentes se centran en la acuñación bizantina de Alejandría.

Una excepción importante y material de referencia fundamental para los numismáticos polacos es el corpus de hallazgos de la cercana Abu Mena, elaborado por Hans-Christoph Noeske. Antes de que los califas omeyas tomaran el poder, Egipto parecía ser parte de una zona económica que se extendía mucho más allá de las fronteras del estado, abarcando vastas áreas del este del Mediterráneo, y la similitud más cercana al modelo de circulación monetaria se puede encontrar en la actual Israel.

El logro de estos importantes hallazgos fue posible principalmente al centrarse en el grupo más numeroso (aproximadamente el 75% del número total de hallazgos), aunque aparentemente menos atractivo, de monedas: los llamados minimi, con apenas unos pocos milímetros de diámetro. La gran mayoría de los minimi se almacenaban en bolsas, cuyos numerosos restos se descubrieron en el sitio examinado.

Estas monedas han sido marginalizadas en gran medida en publicaciones científicas hasta ahora. Sin embargo, los numismáticos de la Universidad de Varsovia decidieron examinar cada ejemplar, incluso el más pequeño y mal conservado. Gracias a esto, descubrieron que en el grupo de minimi encontrados en Marea (Filoksenite), predominan las monedas acuñadas en Cartago por los reyes vándalos y, posteriormente, después de la recuperación de África de manos de los bárbaros, por Justiniano.

Los investigadores también identificaron pequeñas monedas ostrogodas, que, al igual que las vándalas, comenzaron a circular ampliamente en la parte oriental de la cuenca del Mar Mediterráneo después de la eliminación del reino ostrogodo por Justiniano.

Entre las monedas encontradas en Marea (Filoksenite), hay un porcentaje significativo de imitaciones locales egipcias, incluyendo monedas inspiradas en la acuñación del Reino de Aksum y imitaciones de monedas bizantinas acuñadas en Alejandría.

Una sorprendentemente grande cantidad de ellas son los llamados blanki, es decir, discos de monedas vacíos hechos de cobre o plomo que funcionaban como monedas de repuesto.


Fuentes

Uniwersytet Warszawski (Universidad de Varsovia)


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