El Santuario de Fortuna Primigenia es un importante complejo sagrado dedicado a la diosa Fortuna, situado en la antigua ciudad de Praeneste (actual Palestrina, 35 kilómetros al este de Roma). Es el «mayor complejo de arquitectura tardorrepublicana de la Italia antigua», como lo han definido los estudiosos.

Se construyó a finales del siglo II a.C., aunque el culto a la diosa Fortuna está documentado ya en los siglos IV y III a.C. La datación exacta ha sido debatida durante mucho tiempo por los eruditos: al principio se atribuyó a la época de Sila, después se fechó a mediados del siglo II a.C. y finalmente, basándose en pruebas epigráficas, se situó con certeza a finales del siglo II a.C.

Se cree que la construcción de un santuario tan monumental fue financiada por grupos asociados de ciudadanos adinerados, enriquecidos por el flujo de dinero y mano de obra procedente de las guerras de Oriente y el comercio de la época. Probablemente se trataba de clases emergentes deseosas de afirmación política.

El santuario se hizo famoso en todo el mundo romano por el culto a Fortuna Primigenia, es decir, la «primogénita» entre los hijos de Júpiter, pero también divinidad primordial y madre universal. Asociado al culto había un oráculo, que proporcionaba respuestas sobre el futuro mediante la extracción de sortes (fortunas) por la mano de un niño.

Estas tablillas, donde estaban grabadas las respuestas, se guardaban en un arca hecha de la madera del olivo sagrado que se levantaba en el lugar sobre el que se construyó el santuario.

Los fieles acudían de todas partes del imperio para consultar a la diosa, y para presentarle su primer hijo recién nacido, creyendo que así aumentaban sus posibilidades de sobrevivir a la infancia y perpetuar la gens. El oráculo siguió siendo consultado hasta que Teodosio I prohibió la práctica y mandó cerrar el templo.

Los restos del santuario, incorporado al asentamiento medieval de la ciudad, salieron a la luz tras los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial.

El complejo consta de seis terrazas artificiales, que descienden por las laderas del monte Ginestro, apoyadas sobre gigantescas subestructuras de mampostería y conectadas entre sí por grandes rampas y escaleras, originalmente cubiertas por muros de opus polygonal y opus incertum.

Las terrazas, que se elevan una sobre otra en la colina en forma de pirámide, están coronadas en la terraza más alta por el templo redondo de la Fortuna, hoy incorporado en el Palacio Colonna Barberini, construido en el siglo XII.

Las dos primeras terrazas, accesibles desde el foro de la ciudad, cuentan con pilas lustrales y salas de servicio. La tercera terraza da acceso a dos monumentales rampas porticadas, que conducen a la cuarta terraza, con un gran pórtico jónico.

Aquí se celebraba el culto oracular, con el pozo sagrado (donde se encontraron las sortes de la diosa) y la estatua de la Fortuna amamantando al niño Júpiter y a la niña Juno. La quinta terraza, llamada «de los arcos”, tiene un pórtico con hornacinas y puertas falsas.

La última terraza, con planta en forma de U, está bordeada en tres de sus lados por un doble pórtico corintio y albergaba en el centro una cavea teatral, coronada por un templete circular con una estatua cultual de la diosa.

Arquitectónicamente, el santuario denota una sublime maestría técnica y estilística, inspirado en los grandes santuarios helenísticos en terrazas. Los edificios son de hormigón perfecto y están revestidos de opus incertum. La disposición axial y las terrazas inclinadas crean un estudiado equilibrio entre horizontalidad y verticalidad, con magistrales efectos de perspectiva.

Por estas características, el santuario se atribuye a un arquitecto helenístico tardío, que sería el antecedente de los grandes arquitectos romanos entre los siglos II y I a.C. El complejo inspiró muchas obras arquitectónicas posteriores, como el Belvedere de Bramante en el Vaticano, la Villa Sacchetti de Pietro da Cortona, el Palacio de Schönbrunn de Fischer von Erlach y el Monumento a Víctor Manuel II de Sacconi en Roma.

Este inmenso edificio, probablemente el mayor santuario de la península Italiana, debió presentar un aspecto imponente, siendo visible en la lejanía desde gran parte del Lacio, desde Roma, e incluso desde el mar.


Fuentes

Scheid, J. (1989). Filippo Coarelli, I Santuari del Lazio in Età Repubblicana (Studi NIS archeologia VII). Rome: La Nuova Italia Scientifica, 1987. Pp. 195, 49 illus. (incl. pls, text figs, maps, plans). The Journal of Roman Studies, 79, 180-182. doi:10.2307/301195 | Museo archeologico nazionale Prenestino, Santuario della Fortuna Primigenia e Complesso degli edifici del foro di Praeneste (Ministero della Cultura) | Daniele Miano, Fortuna: Deity and Concept in Archaic and Republican Italy | Wikipedia


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