En julio de 2022, por séptimo año consecutivo, prosiguió la investigación subacuática en la costa oriental de la isla de Salamina, como colaboración entre el Instituto de Investigación Arqueológica Subacuática (IENAE) y el Eforado de Antigüedades Subacuáticas del Ministerio de Cultura y Turismo. Se trata de la primera investigación subacuática interdisciplinar, realizada (desde 2016) de forma intensiva por instituciones griegas, en yacimientos del Estrecho histórico, en la zona marina de Ambelaki-Knosoura.

La prospección subacuática 2022 fue llevada a cabo con éxito por un equipo de 12 miembros y se desarrolló en el lado noroeste de la actual bahía de Ambelaki, donde en los últimos años se han investigado sistemáticamente los restos de la ciudad clásica de Salamina, incluyendo grandes partes de la muralla marina de 3-4 metros de espesor y otras estructuras públicas.

En concreto, la excavación de un gran edificio público alargado, parcialmente sumergido, con dirección general N.-S., se inició en la ensenada noroccidental de la actual bahía, en una zona delimitada por el dique de abrigo (por el sur y el este), cuyo trazado se documentó exhaustivamente en años anteriores.

La exploración del edificio, basado en un canal con cuadrados de 4 x 4 metros, se llevó a cabo de nuevo aplicando un procedimiento de excavación «anfibio», que combina los medios y técnicas de la arqueología terrestre y subacuática, y se realizó instalando una presa y utilizando 2 bombas de agua para la deshidratación diaria de un campo marino de una superficie total de 60 metros cuadrados.

El edificio, con una anchura de 6 metros, y una longitud de 32 metros, tiene cierta continuidad arquitectónica hacia el norte, en la orilla del mar y un saliente cuadrado (ala) en su extremo sur. Por su tamaño, forma y disposición de sus habitaciones y otros elementos, el edificio revelado presenta todas las características de la estoa.

El interior incluye una serie de al menos 6-7 habitaciones, de las que se investigaron las siguientes: una (casi completa), con dimensiones internas de 4,7 x 4,7 metros, con un gran pithos de almacenamiento, situado permanentemente en la esquina NO, y partes de otras dos.

De sus muros macizos, de unos 0,60 metros de grosor, construidos con grandes bloques de piedra erosionada, sólo se conservan una o dos hiladas de piedras, y en la sección excavada el muro largo occidental y los muros transversales descansan sobre una cimentación/subbase bien construida.

Los restos antiguos, al igual que otras estructuras adyacentes, han sido despojados en gran parte de su material estructural porque la zona ha sido un campo fértil de material de construcción a lo largo del tiempo, hasta finales del siglo XIX.

La excavación de la estoa arrojó una serie de hallazgos muebles. Se recuperó una gran cantidad de cerámica de varias épocas, pero parte de ella, sobre todo de los periodos bizantino temprano y medieval-moderno, es sin duda material suelto, a la deriva en la actual zona marítima.

Los hallazgos cerámicos relacionados con la función del edificio incluyen abundantes fragmentos de cerámica de diversos tipos del periodo Clásico-Helenístico. Más importante es el conjunto de vasos y vasijas atenienses del periodo Clásico Tardío (siglo IV a.C.), procedentes del nivel de uso y fundación del edificio. También se recogieron numerosos objetos de arcilla, principalmente tapones de ánforas, fragmentos de objetos de mármol y 22 monedas de bronce, atenienses y de otros lugares.

De los hallazgos de mármol, dos son de especial importancia y datan del siglo IV a.C: un fragmento de estela con parte de una inscripción en 2-3 versos fragmentarios, y la parte superior (epígrafe) de otra estela, que seguramente llevaría una resolución honorífica, con parte de una representación en relieve, de la que se conserva la mano derecha desnuda y musculosa de un personaje de gran tamaño, probablemente un héroe (¿Áyax?) coronando a un hombre barbudo de pie. La escena remite directamente a un relieve correspondiente de una estela en relieve de mármol, hacia el 320 a.C., que se guarda en el Museo Arqueológico de Salamina, con el héroe como figura principal, en el marco de la famosa fiesta adolescente de los ayantes (fiesta celebrada en honor de Ayax).

El reconocimiento de la estoa constituye un nuevo elemento importante para el estudio de la topografía y la organización del asentamiento de la ciudad antigua. Está abierta hacia el oeste y probablemente marca el límite oriental de la zona del ágora de la ciudad clásico-helenística, a pesar del puerto, que se extiende sobre un terreno generalmente llano al oeste-noroeste del edificio.

Sus ruinas fueron vistas y descritas literalmente por el viajero Pausanias (Descripción de Grecia, 1.35.3) hacia mediados del siglo II d.C. Se trata precisamente de la zona, es decir, la parte baja suroccidental de la península de Pountas, que W. Kendrick Pritchett propuso como emplazamiento del Ágora en 1959, basándose en las observaciones de A. Milchhöfer (1895) y otros investigadores anteriores.


Fuentes

Ministerio de Cultura de Grecia


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