Los arqueólogos encontraron cerca del Monte del Templo en Jerusalén una antigua instalación de canales, la primera de este tipo descubierta en Israel, que se utilizaba hace unos 2.800 años, durante el periodo del Primer Templo.

Según los investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Tel Aviv, los canales se utilizaban probablemente para empapar algún tipo de producto. Su ubicación central indica que el producto estaba relacionado con la economía del palacio o del templo. Los hallazgos de la excavación se expondrán al público durante la 24ª Conferencia sobre Estudios de la Antigua Jerusalén en la Ciudad de David, que se celebrará la semana que viene.

¿Qué era este oscuro producto tan importante para la economía de la ciudad, el Templo o el Palacio en tiempos de los antiguos reyes de Judea? En las excavaciones realizadas por la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Tel Aviv en el Parque Nacional de la Ciudad de David, financiadas por la Fundación Elad, se desenterraron unas instalaciones de producción únicas y a gran escala excavadas en la roca que datan del siglo IX a.C.

Los arqueólogos en los canales descubiertos | foto Autoridad de Antigüedades de Israel

La finalidad de la instalación aún no está clara, pero su singularidad y su ubicación cerca del Templo y el Palacio sugieren que sus productos estaban integrados en la economía de estas destacadas instituciones.

Hasta ahora, la excavación ha sacado a la luz dos instalaciones separadas por unos 10 metros, que podrían haber compuesto una sola gran instalación. Este tipo de estructuras no se han encontrado en ningún otro lugar de Israel, de ahí su singularidad.

Los excavadores hallaron la primera instalación en el extremo noreste de la excavación del aparcamiento de Givati, que incluye una serie de al menos nueve canales alisados. En la cima del acantilado de roca que encierra la instalación por el sur se encuentran siete tubos de desagüe, que transportaban líquido desde la cima del acantilado, que servía de zona de actividad, hasta la instalación de canales.

El Dr. Yiftah Shalev, investigador principal de la Autoridad de Antigüedades de Israel, declaró: Observamos la instalación y nos dimos cuenta de que habíamos tropezado con algo único, pero como nunca habíamos visto una estructura así en Israel, no sabíamos cómo interpretarla. Incluso su fecha no estaba clara. Trajimos al lugar a varios expertos para ver si había residuos en el suelo o la roca que no fueran visibles a simple vista, y para que nos ayudaran a entender qué fluía o permanecía en los canales. Queríamos comprobar si había restos orgánicos o rastros de sangre, así que incluso reclutamos la ayuda de la unidad forense de la policía y de sus colegas investigadores de todo el mundo, pero hasta ahora… en vano.

El lugar del hallazgo | foto Autoridad de Antigüedades de Israel

El misterio se hizo más profundo cuando encontramos la segunda instalación al sur, dice el profesor Yuval Gadot, del Departamento de Arqueología y Civilizaciones del Próximo Oriente Antiguo de la Universidad de Tel Aviv. Esta instalación consta de al menos cinco canales que transportan líquidos.

A pesar de algunas diferencias en la forma en que se tallaron y diseñaron los canales, es evidente que la segunda instalación es muy similar a la primera, añade Gadot. Esta vez también hemos conseguido datar el momento en que la instalación dejó de utilizarse: a finales del siglo IX a.C., durante la época de los reyes bíblicos de Judá Joás y Amasías. Suponemos que las dos instalaciones, que, como se ha dicho, pudieron utilizarse al unísono, se construyeron varias décadas antes.

Según el profesor Gadot, se trata de una época en la que sabemos que Jerusalén abarcaba una zona que incluía la Ciudad de David y el Monte del Templo, que servía de corazón de Jerusalén. La ubicación central de los canales cerca de las zonas más destacadas de la ciudad indica que el producto elaborado con ellos estaba relacionado con la economía del Templo o del Palacio. Hay que tener en cuenta que la actividad ritual incluía llevar productos agrícolas animales y vegetales al Templo; muchas veces, los visitantes del Templo traían de vuelta productos que portaban la santidad del lugar.

Como los canales no desembocan en una gran cuenca de drenaje y la dirección de su flujo varía, es posible que los canales, al menos en la instalación norte, se utilizaran para remojar productos, y no para drenar líquidos, añade el Dr. Shalev. La producción de lino, por ejemplo, requiere remojar el lino durante mucho tiempo para ablandarlo. Otra posibilidad es que los canales contuvieran dátiles que se dejaban fuera para que el sol los calentara y produjeran silan (miel de dátil), como las instalaciones de forma similar descubiertas en lugares lejanos como Omán, Bahrein e Irán.

Otra vista de los canales | foto Autoridad de Antigüedades de Israel

El Dr. Shalev señala que en un futuro próximo, tomaremos muestras adicionales del suelo de las instalaciones, e intentaremos -una vez más- identificar componentes que puedan ayudarnos a resolver el misterio: ¿cuál era el producto importante para la economía de la ciudad, templo o palacio?.

Según Eli Escusido, director de la Autoridad de Antigüedades, las antiguas instalaciones de canales que tenemos ante nosotros son fascinantes y estimulan la imaginación. Las excavaciones en la Ciudad de David, que abarcan vastas zonas en comparación con la densamente poblada Jerusalén, nos revelan cada vez más detalles fascinantes de la época de los reyes judaítas, de los que hay relativamente pocos hallazgos en la Ciudad Vieja debido a las perturbaciones modernas. De vez en cuando nos topamos con hallazgos sorprendentes y enigmáticos que nos desafían y despiertan el interés de la investigación. Con la ayuda de la colaboración con otras instituciones, desciframos estos misterios y avanzamos en el conocimiento de las sociedades del pasado; felicito a todas las instituciones por esta fructífera colaboración.

La semana que viene, en el marco de los XXIV Estudios sobre la Ciudad de David de la antigua Jerusalén que se celebrarán en el Parque Nacional de la Ciudad de David, se invita a los visitantes a acercarse a las excavaciones y disfrutar de sus misteriosas instalaciones.


Fuentes

Autoridad de Antigüedades de Israel


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