Durante más de 20 años, se pensó que la primera obra de marfil recuperada de la cueva de Hohle Fels, Patrimonio de la Humanidad, era un caballo, hasta que los arqueólogos han hecho un nuevo hallazgo.

Durante unas excavaciones en la cueva de Hohle Fels, Patrimonio de la Humanidad, en el Jura de Suabia, cerca de Schelklingen, los arqueólogos recuperaron recientemente un fragmento de una figurilla de marfil cuidadosamente tallada que da un nuevo aspecto a una de las obras de arte más famosas de la Edad del Hielo: el fragmento de figurilla resultó ser un trozo de cuerpo que encaja perfectamente con una cabeza de figurilla de animal ya encontrada hace más de 20 años. La cabeza, recuperada en 1999, se había hecho famosa por ser la primera figurilla de marfil hallada en Hohle Fels y anteriormente se había interpretado como parte de una figurilla de caballo.

El equipo del profesor Nicholas Conard, del Departamento de Prehistoria y Ecología del Cuaternario de la Universidad de Tubinga, cuestiona ahora esta interpretación: Aún no podemos estar seguros del tipo de animal representado, pero podría tratarse de un león de las cavernas o de un oso de las cavernas, declaró el profesor Conard en una conferencia de prensa sobre el «hallazgo del año». Una publicación científica sobre la figura, cuyas partes se recuperaron en estratos de la cultura paleolítica auriñaciense y que había sido tallada hace 35.000 años, aparece en el número actual de la revista Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg, publicada por el Landesamt für Denkmalpflege Baden-Württemberg.

Otra vista de la figura del “caballo” | foto Universität Tübingen, Ria Litzenberg

El propio profesor Conard cree que la obra de arte del Paleolítico posterior es una figurilla de oso: La figurilla tiene ahora un cuerpo macizo, muestra la típica joroba pronunciada de oso a la altura de los hombros y se presenta en una postura que podría imitar el andar zancudo de un oso. Sin embargo, el profesor Conard admite que también hay colegas que atribuyen a la figura características anatómicas y fisonómicas de un león de las cavernas: No siempre es fácil determinar con autoridad las representaciones de la Edad del Hielo, sobre todo cuando se conservan en fragmentos de este tipo. Por lo tanto, sigue siendo sensato buscar con especial cuidado las partes que faltan de este animal en los próximos años.

De hecho, la figurilla del animal se compone ahora de cinco fragmentos recuperados en diferentes años de excavación: Además de la cabeza hallada en 1999, que se había roto en la zona del cuello, se pudo identificar un pequeño trozo de la mejilla, que se encajó poco después entre los hallazgos de marfil. Así, el hallazgo estuvo expuesto durante una veintena de años en el Museo de Prehistoria de Blaubeuren.

El nuevo fragmento

El actual hallazgo de marfil, que mide 3,99 centímetros de largo, 2,49 centímetros de alto y 0,55 centímetros de grosor y presenta varios dibujos de líneas finas grabadas deliberadamente en una de sus caras, fue reconocido poco después de la excavación como el hombro derecho y la caja torácica del animal y unido a ellos. Esto llevó a los investigadores a buscar otras partes de la figurilla entre los numerosos hallazgos de marfil de Hohle Fels.

El nuevo fragmento encontrado | foto Universität Tübingen, Alexander Janas

Con éxito, se pudo localizar otra pequeña parte del lado derecho del cuerpo basándose en sus grabados. Al igual que las otras piezas, esta pequeña parte del torso unida a la figurilla presenta líneas muy finas con el mismo diseño, lo que demuestra claramente que las composiciones son coherentes. Es muy probable que otro fragmento pertenezca a la figura: podría tratarse de una parte de la pierna delantera izquierda, que, sin embargo, no puede conectarse directamente con el resto del cuerpo.

La figurilla de marfil completa ha regresado al museo, donde está expuesta al público. Esta figura nos demuestra a nosotros y a nuestros visitantes, como ninguna otra, que el trabajo arqueológico nunca está acabado, afirma la Dra. Stefanie Kölbl, directora gerente del Museo de Prehistoria de Blaubeuren (Urmu), que es también un museo filial del Museo Arqueológico Estatal y un museo de investigación de la Universidad de Tubinga. En el edificio vecino del museo, por ejemplo, se clasifican minuciosamente los hallazgos de Hohle Fels. Es fascinante ver trabajar a los excavadores con lupas y pinzas, dice el Dr. Kölbl, y aún más fascinante darse cuenta de que, de alguna manera, nada parece haberse perdido en este largo, largo tiempo, y podemos esperar completar esta figura en algún momento.

El Urmu se encuentra en medio de las cuevas de la Edad de Piedra, que fueron designadas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como conjunto de «Cuevas y arte de la Edad de Hielo del Jura de Suabia» en 2017. El Museo de Arte y Música Paleolíticos de Baden-Wurtemberg y Museo de Investigación de la Universidad de Tubinga explica la vida en la Edad del Hielo de los cazadores-recolectores al borde del Jura de Suabia hace 40.000 años. La exposición más destacada es el original de la «Venus de Hohle Fels».


Fuentes

Universidad de Tubinga | Nicholas J. Conard, Alexander Janas, Fundreiche mittelpaläolithische Schichten und neue Einblicke in Technologie und Subsistenz der Neandertaler im Hohle Fels. Archäologische Ausgrabungen in Baden-Württemberg 2022, Juli 2023, S. 48 – 53.


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