Una expedición arqueológica de la Universidad de Gotemburgo ha descubierto recientemente tumbas en las afueras de la metrópoli comercial de la Edad de Bronce Hala Sultan Tekke, en Chipre. Se cuentan entre las más ricas jamás halladas en la región mediterránea. Los valiosos objetos de las tumbas indican que sus ocupantes gobernaron la ciudad, que fue un centro del comercio del cobre en el periodo 1500-1300 a.C.

Teniendo en cuenta la riqueza de los ajuares funerarios, es razonable suponer que se trataba de tumbas reales, aunque no sepamos mucho sobre la forma de gobierno que se practicaba en la ciudad en aquella época. Sin duda, los enterrados aquí formaban parte del gobierno de la ciudad, afirma Peter Fischer, profesor de arqueología y jefe de la expedición.

Las tumbas, situadas fuera de la ciudad de 50 hectáreas de la Edad de Bronce, consisten en cámaras subterráneas a las que se accede por un estrecho pasadizo desde la superficie. El tamaño de las cámaras varía y miden hasta 4 x 5 metros.

Detalle de una de las diademas datadas hacia 1350 a.C. | foto P.M. Fischer

Más de 500 artefactos

La expedición sueca Söderberg, que lleva excavando en Hala Sultan Tekke, cerca de la ciudad de Larnaca, en la costa sur de Chipre, desde 2010, ha encontrado anteriormente tumbas de cámara con valiosos ajuares funerarios.

Lo que distingue a las tumbas de cámara recién descubiertas de las excavadas anteriormente es la enorme cantidad de artefactos y su magnífica calidad.

Hemos encontrado más de 500 objetos completos distribuidos en dos tumbas. Muchos de los artefactos consisten en metales preciosos, gemas, marfil y cerámica de alta calidad.

Crátera micénica encontrada en las tumbas | foto P.M. Fischer

Aproximadamente la mitad de los artefactos fueron importados de culturas vecinas. El oro y el marfil procedían de Egipto. Las piedras preciosas, como el lapislázuli azul, la cornalina rojo oscuro y la turquesa azul verdosa, se importaron de Afganistán, la India y el Sinaí, respectivamente. Las tumbas también contienen objetos de ámbar procedentes de la región del Báltico.

Las tumbas se descubrieron utilizando magnetómetros, un tipo de instrumento que puede producir imágenes que muestran objetos y estructuras hasta dos metros por debajo de la superficie.

Comparamos el lugar donde se había arado y encontrado cerámica rota durante las labores agrícolas con el mapa del magnetómetro, que mostraba grandes cavidades a uno o dos metros bajo la superficie. Esto nos llevó a seguir investigando la zona y a descubrir las tumbas.

Uno de los esqueletos | foto P.M. Fischer

Una mujer enterrada con un niño de un año

Entre los varios esqueletos bien conservados de las tumbas figura el de una mujer rodeada de decenas de vasijas de cerámica, joyas y un espejo redondo de bronce que en su día estuvo pulido. A su lado yacía un niño de un año con un juguete de cerámica.

Varios individuos, tanto hombres como mujeres, llevaban diademas, y algunos collares con colgantes de la más alta calidad, probablemente fabricados en Egipto durante la XVIII dinastía, en la época de faraones como Tutmosis III y Amenofis IV (Akenatón) y su esposa Nefertiti.

Imágenes en relieve de toros, gacelas, leones y flores adornan las diademas. La mayoría de las vasijas de cerámica procedían de lo que hoy llamamos Grecia, y la expedición también encontró vasijas de Turquía, Siria, Palestina y Egipto.

Excavando las tumbas | foto P.M. Fischer

El ajuar funerario también incluía armas de bronce, algunas con incrustaciones de marfil, y un sello con marco de oro hecho del duro mineral hematita con inscripciones de dioses y gobernantes.

La gran riqueza de los individuos enterrados procedía de la producción de cobre. Las minas cercanas de los montes Troodos producían mineral de cobre, que se refinaba en la ciudad. A continuación, esta ciudad portuaria exportaba el metal refinado en grandes cantidades a las culturas vecinas. El cobre era una mercancía importante porque, combinado con estaño, se convierte en la dura aleación bronce, que dio nombre a la Edad del Bronce, explica Peter Fischer.


Fuentes

University of Gothenburg


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