Un artículo publicado por investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel y del Centro de Investigación Nuclear de Soreq en la revista Atiqot de la IAA revela nuevos detalles sobre la espada medieval encontrada frente a la costa del Carmelo.

La espada fue encontrada en el mar en 2021 por los buceadores Raffi Bahalul, Shlomi Katzin y el Dr. Ehud Galili. El descubrimiento suscitó un enorme interés y se informó de él en muchos medios de comunicación de todo el mundo. La espada estaba cubierta de una espesa concreción marina de arena y conchas, lo que dificultaba separar el metal sin causarle daños.

Es una pena que no podamos ver la espada tal y como era, dicen los investigadores. Por otro lado, la concreción es responsable de ralentizar el proceso de oxidación, preservando la espada en su totalidad. De lo contrario, el hierro se habría oxidado y desintegrado en el agua.

La colaboración entre los investigadores de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el Dr. Yotam Asscher, el Dr. Joppe Gosker y Jacob Sharvit, y los investigadores del Centro de Investigación Nuclear de Soreq, Itzak Hershko y Dan Braitman, permitió estudiar la antigua espada sin retirar el revestimiento de arena y conchas. La tecnología punta de rayos X permitió penetrar visualmente en las capas de concreción marina y vislumbrar el contorno original de la espada.

Visualización de la espada bajo su recubrimiento marino | foto Joppe Gosker, Autoridad de Antigüedades de Israel

La espada fue utilizada por un guerrero cruzado que se estableció en el país tras la Primera Cruzada y fundó el Reino de Jerusalén en 1099, explica Sharvit, de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Teniendo en cuenta las sangrientas batallas que tuvieron lugar en el país entre los cruzados y los musulmanes, conocidas por varias fuentes históricas, cabría esperar encontrar más espadas de este tipo. En la práctica, encontramos sobre todo fragmentos, muy pocas espadas enteras. Hasta ahora se han encontrado en el país siete espadas de este periodo, la mayoría de ellas descubiertas en el mar. Las espadas no solían desecharse, pero con el paso de los años, una vez que dejaban de utilizarse, el metal se reciclaba para otros usos.

La investigación reveló que la espada, con una hoja de 88 centímetros de largo y 4,6 de ancho, probablemente se utilizó en combate: el examen con rayos X mostró claramente que está doblada.

La espada formaba parte del equipo personal de un caballero o guerrero. En aquella época era el arma principal en los combates cara a cara, explica el Dr. Joppe Gosker. Las espadas requerían mucho hierro de calidad y, por tanto, eran caras. Además, la lucha con espada requería entrenamiento y práctica, por lo que sólo la nobleza y los soldados profesionales luchaban con espadas.

Los investigadores estiman que la espada cayó al mar durante una batalla, quizá entre navíos. Al ser caras, las espadas suelen encontrarse dentro de una vaina. En este caso, sólo se encontró la espada. De ello podemos deducir que cayó al mar durante una batalla, posiblemente con su dueño. No encontramos más restos en nuestras exploraciones del lugar, pero ¿quién sabe? Puede que el guerrero aún yazca sin descubrir en las profundidades, para ser revelado algún día por las arenas movedizas.

El nadador Shlomi Katzin con la espada | foto Nir Distelfeld, Autoridad de Antigüedades de Israel.

El periodo franco cruzado en el actual Israel comenzó en 1099, con la conquista de Jerusalén al califato fatimí, que había gobernado el país hasta entonces. El periodo duró menos de doscientos años, y comenzó con un nuevo fenómeno en el cristianismo: una Cruzada. Estas peregrinaciones armadas tenían por objeto promover los intereses territoriales de la Cristiandad. Los piadosos cristianos que participaron en las cruzadas -caballeros, príncipes, nobles y gente corriente- fueron llamados más tarde cruzados.

Tras la conquista de Jerusalén, los esfuerzos se centraron en conquistar las ciudades costeras. El acceso a los puertos era una condición necesaria para la supervivencia de los asentamientos francos, que dependían de los suministros procedentes de Europa. Durante este periodo, se desarrolló una fuerte conexión con Pisa, Venecia y otras repúblicas italianas, que enviaron sus flotas a Tierra Santa para asediar navalmente las ciudades costeras musulmanas. La espada podría haber estado en uno de los barcos que asediaron las ciudades costeras, o tal vez perteneció a un caballero que estaba en un barco que regresaba a casa a Europa.

Según Eli Escusido, Director de la Autoridad de Antigüedades de Israel, cada nuevo hallazgo descubierto durante una investigación arqueológica o por casualidad, añade otra pieza de información a nuestra comprensión de un periodo o un yacimiento. Por ello, los buzos que informaron del hallazgo a la Autoridad de Antigüedades de Israel recibieron un certificado de reconocimiento. A lo largo de toda la costa de Israel hay muchos hallazgos enterrados bajo la arena y en el mar, y a menudo se pierden para siempre, o a veces se descubren por casualidad.

Es importante que arqueólogos cualificados registren los hallazgos y sus contextos. En los últimos años, el submarinismo se ha convertido en un deporte popular, y cientos de pares de ojos buscan en el fondo marino. En consecuencia, se hacen nuevos descubrimientos, y hay que informar de ellos a la Autoridad de Antigüedades de Israel, y registrarlos y conservarlos en los Tesoros del Estado, enriqueciendo nuestro patrimonio arqueológico.


Fuentes

Autoridad de Antigüedades de Israel | Joppe Gosker, Jacob Sharvit, Izhak Hershko, Dan Braitman and Yotam Asscher, The Old Sword and the Sea: A Medieval European Sword Off the Coast of Newe-Yam. Atiqot, 111 (2023). (También en Research Gate)


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