En relación con la reparación de una antigua tubería de alcantarillado bajo la carretera en la puerta 9 de Erling Skakkes en la ciudad de Trondheim, arqueólogos del Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural (NIKU) realizaron el año pasado un estudio urgente de capas medievales que serían perturbadas por los trabajos de construcción. Un hallazgo sorprendente fue una ficha de juego con una inscripción rúnica.

El área en la ciudad medieval de Trondheim que se abrió estaba atravesada en todas direcciones por diversos trazados de cables, pero junto a la excavación para la tubería de alcantarillado en cuestión quedó una masa de aproximadamente cuatro metros de largo y un metro de ancho con capas culturales de la Edad Media.

En las capas superiores encontramos tablones parcialmente conservados, que podrían ser parte de una pequeña ruta. Estas capas se curvaban fuertemente hacia el centro, lo cual se debe a la existencia de un pozo profundo que se ha hundido a lo largo de los años, explica el arqueólogo Dag-Øyvind Engtrø Solem.

3,8 metros bajo tierra el arqueólogo Dag-Øyvind Engtrø Solem trabaja en el pozo donde se encontró la pieza de juego, a casi cuatro metros bajo la superficie actual | Foto Audun B. Selfjord, NIKU

Había restos de tablones en el pozo, que se encontraba a 3,8 metros por debajo de la superficie actual. Posteriormente, se dató alrededor del año 1000-1150 d.C., y el carbón de una capa más arriba en el pozo entre aproximadamente 1030-1180 d.C.

Fue entre estas capas donde los arqueólogos encontraron, entre otras cosas, la ficha de juego hecha de piedra de arcilla.

De hecho, vimos el objeto al mismo tiempo y nos emocionamos mucho, cuenta la arqueóloga Guro Skogvold. No solo tenía decoración grabada que se parecía a motivos florales, ¿no podría alguno de los trazos también parecerse a runas?

Sobre la fosa en la que se encontró la pieza de juego había restos de tablones que podrían haber formado parte de un pavimento medieval | Foto Audun B. Selfjord, NIKU

Se enviaron imágenes de alta resolución del objeto a la runóloga Karen Langsholt Holmqvist, quien encontró el hallazgo tan interesante que viajó a Trondheim para ver la ficha de juego con sus propios ojos. Y allí pudo confirmar que realmente se trataba de una inscripción rúnica.

Cuando se observa la ficha de juego por primera vez, puede parecer que solo tiene un patrón geométrico ligeramente irregular, tal vez como un copo de nieve. Pero cuando examiné la ficha más de cerca, vi que las líneas no eran patrones aleatorios, sino una inscripción rúnica cuidadosamente planeada. Debido a que la inscripción sigue la curvatura de la ficha de juego, la inscripción es un poco desigual y extraña, pero no hay duda de que son runas.

Y en el microscopio también descubrí que hay líneas de guía grabadas, por lo que no hay duda de que el grabador de las runas planificó cuidadosamente que la inscripción siguiera la forma redonda de la ficha. Hay áreas en la ficha de juego que no tienen inscripción de runas, y aquí el grabador llenó el espacio vacío con un patrón, dice Holmqvist.

La decoración puede parecer aleatoria, pero una mirada más atenta revela las runas | Foto NIKU

Y entonces, ¿qué pone en la ficha de juego? Las runas son claras, dice «siggsifr«. En objetos pequeños como este, es bastante común grabar nombres, y «Sig-» es un prefijo conocido en nombres. Lo encontramos tanto en nombres masculinos como femeninos, como Sigurd y Sigbjørn, o Sigfrid y Sigrid.

Cuando el nombre termina en «-r», podemos suponer que se trata de un nombre masculino, y lo interesante aquí es que la palabra «sifr» es un heiti, es decir, una palabra poética y metafórica en nórdico antiguo, que significa «hermano».

El prefijo «Sig-» significa «lucha» o «conflicto», por lo que podría ser un nombre desconocido hasta ahora con el significado de «hermano de la batalla». Tal vez sea el nombre de la persona que hizo o poseía la ficha de juego, dice Holmqvist.

siggsifr es lo que ponen las runas, marcadas en rojo en el artefacto | Foto NIKU

O, sugiere Solem, ¿podría ser que esta haya sido, por ejemplo, una ficha de rey en el ajedrez y estemos tratando con el «hermano en la lucha» del jugador? Después de todo, las armas a menudo tienen nombres, ¿por qué no una ficha de juego?

Es un hallazgo inusual, ya que anteriormente solo se han encontrado dos objetos con inscripciones rúnicas solo con nombres en Trondheim.

Fuera de la región, solo conozco otra ficha de juego con runas, que se encontró en Bergen, continúa Solem. Lo interesante es que también en esa ficha no está claro si la inscripción («Viking», que era un nombre común en la Edad Media) se refiere al propietario del objeto, al que hizo la inscripción o si era el apodo de la ficha de juego.


Fuentes

Norsk institutt for kulturminneforskning (Instituto Noruego de Investigación del Patrimonio Cultural)


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