Los soldados de la X Legión Fretensis, conocida por su sangrienta represión de las revueltas judías, también estuvieron estacionados a principios del siglo II d.C. en el Mar Negro, en el fuerte romano de Apsaros (hoy fortaleza de Gonio), en la Cólquide, según han constatado investigadores polacos. Hasta ahora, los científicos no conocían ningún rastro de su presencia en una zona tan remota.

Tal hallazgo ha sido posible gracias al análisis de cientos de monedas de bronce encontradas durante las excavaciones. En algunas de ellas, el arqueólogo y numismático Dr. Piotr Jaworski, de la Facultad de Arqueología de la Universidad de Varsovia, observó sellos adicionales, descritos por los expertos como contramarcas.

Se utilizaban para ‘prolongar la vida’ de las monedas cuando los sellos originales eran casi invisibles tras varias décadas de uso. En este caso, las contramarcas pertenecían precisamente a la Legión X Fretensis«, declaró el Dr. Jaworski.

La fortaleza de Apsaros | foto w0zny en Wikimedia Commons

La mayoría de las monedas procedían de Antioquía de Siria y Judea, pero entre ellas los arqueólogos también encontraron una moneda insurgente del cuarto año de la Primera Guerra Judía.

Acabó en manos de los romanos quizá tras la toma de Masada junto con todo el tesoro judío. Entonces la marcaron con sus contramarcas. El principio romano de pecunia non olet, es decir, el dinero no apesta, queda perfectamente ilustrado en este ejemplo. La lucha por Masada fue muy sangrienta y sus defensores acabaron suicidándose colectivamente, explicó el Dr. Jaworski.

¿Cómo llegaron las monedas hasta el Mar Negro? Según el científico, los legionarios las llevaron consigo durante la guerra con los partos bajo el emperador Trajano a principios del siglo II d.C.

Hasta ahora, tenemos fuentes que mencionan la presencia de esta legión en el campamento de Satali (actual Sadak en Turquía), adonde llegó Trajano desde Antioquía al frente de su ejército, dijo el Dr. Jaworski. El yacimiento está situado en línea recta a unos 250 kilómetros al suroeste de Apsaros.

Moneda sirio-antioquena hallada en Apsaros, contramarcada por la Legión X Fretensis | foto Piotr Jaworski

El único momento, viendo la historia de la guerra, en el que tropas de esta legión pudieron estar en Apsaros fue en el invierno del 114. Entonces Trajano regresó a Siria por un tiempo, pero dejó tropas en Armenia y el sur del Cáucaso para esperar allí a que pasara el invierno. En 115, se lanzó una nueva ofensiva hacia Mesopotamia, describió el Dr. Jaworski.

El experto señaló que la guerra parta cayó en un «momento crítico» del Imperio Romano. La guerra, dijo, fue brillantemente preparada y, como resultado, dos nuevas provincias -Armenia y Mesopotamia- entraron en las fronteras del imperio, aunque por poco tiempo. Nunca después el imperio fue tan grande en términos de territorio.

Junto con las legiones, también iban hacia el norte carros en los que viajaban, entre otras cosas, mercaderes, artesanos o rebaños.

En Cólquide no se acuñaban monedas locales, por lo que los legionarios utilizaban las suyas propias para abastecerse de vino o pan. Su número no debe sorprendernos. Eran pequeñas denominaciones utilizadas a diario para comprar alimentos o servicios. Por una sola moneda de este tipo se podía entrar en unas termas, añadió. Era el equivalente a los semis romanos (monedas que valían medio As).

Moneda judía hallada en Apsaros, acuñada en el 69, luego incautada y contramarcada por la Legión X Fretensis |Foto de Piotr Jaworski

En aquella época, el fuerte debía de estar abarrotado, ya que, según el Dr. Jaworski, podían estar estacionadas allí varias cohortes, es decir, desde varios centenares hasta incluso algunos miles de soldados.

El fuerte de Apsaros existió durante unos 200 años, hasta mediados del siglo III, hasta las invasiones bárbaras de la Cólquide. Su reactivación se produjo 300 años más tarde, bajo el emperador Justiniano, en el siglo VI, cuando luchó contra los sasánidas. Las murallas actuales, visibles en el yacimiento arqueológico, datan probablemente de este periodo.

Los hallazgos se realizaron en el marco de una investigación dirigida por el doctor Radosław Karasiewicz-Szczypiorski, del Centro de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia. La parte georgiana está representada por el profesor Shota Mamuladze, de la Agencia para la Protección del Patrimonio Cultural de Adjaria.

Apsaros es la actual ciudad de Gonio, situada junto al centro turístico de Batumi, al oeste de Georgia. El proyecto de investigación ya ha realizado varios hallazgos significativos, entre ellos un mosaico de suelo en las ruinas de la casa del comandante de la guarnición. Se trata de un descubrimiento único en Georgia. Hoy en día, Gonio es una de las principales atracciones turísticas de la zona de Batumi.

Apsaros (pues éste es el nombre con el que se conocía la fortaleza entre los antiguos) se construyó hace unos 2.000 años en la frontera de la provincia romana de Capadocia. Debido a su ubicación estratégica, la fortaleza desempeñó un papel importante en el sistema de defensa de las fronteras orientales del Imperio Romano. Hoy es una ruina pintoresca. Sólo las fortificaciones están bien conservadas. Su interior es en su mayor parte un espacio vacío, con los contornos de los cimientos de los antiguos edificios visibles aquí y allá. Cerca de la fortaleza discurría antaño la única carretera cómoda de Cólquide (Georgia occidental) a las provincias romanas de Asia Menor.


Fuentes

Nauka w Polsce, Szymon Zdziebłowski


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