En Thérouanne, en el departamento de Paso de Calais en el extremo norte de Francia, los arqueólogos ha descubierto los restos de un barrio artesanal de época romana. El yacimiento, preservado por depósitos aluviales, ha revelado los restos de un canal, un taller de vidriero y abundante mobiliario (metal, cuero, hueso, fragmentos de piedra de moler) en un notable estado de conservación.

El antiguo yacimiento descubierto corresponde a un barrio artesanal que se desarrolló durante el Alto Imperio en el sureste de la ciudad, a lo largo de un tramo canalizado en la Antigüedad del río Lys. La posición de los restos en el fondo de la ladera del lado norte del río ha favorecido su conservación, ya que fueron sellados por aluviones ligados al desbordamiento del río y por coluviones de la ladera. De este modo, el yacimiento quedó rápidamente cubierto por una capa de sedimentos, que alcanzó un espesor de 2,50 a 3 metros, que lo conservó notablemente bien.

Los restos corresponden a un barrio artesanal, representado principalmente por dos edificios construidos a lo largo de una carretera perpendicular al eje del canal. El primer edificio, situado al suroeste de la carretera, ocupa una superficie de 115 metros cuadrados. Sólo se conserva a nivel de los cimientos, que aumentan en profundidad a medida que se desciende por la pendiente.

Calzado romano descubierto en el canal | foto Dominique Bossut, Inrap

El segundo edificio, situado al noreste del eje de la carretera, se encuentra en un notable estado de conservación, con muros levantados y suelos de limo asociados, condiciones raramente observadas en un entorno periurbano donde los restos de edificios se conservan generalmente por debajo de los niveles de tráfico, al nivel de los cimientos. Aún más excepcional es el hecho de que se trate de un taller de vidriero.

También se descubrió un cilindro de vidrio azul, destinado a ser fundido, así como un «goteo» de vidrio azul en el relleno de un horno. La excavación del edificio (aún en curso) ha permitido identificar varias fases de ocupación en relación con los hornos. La reorganización del espacio (incluida una tras un incendio) parece indicar una actividad prolongada en el tiempo. La metalurgia fina también se trabajó dentro del edificio.

En la excavación del canal se encontró una gran cantidad de huesos de vacuno procedentes del despiece. Durante el periodo antiguo, la actividad carnicera iba acompañada de actividades conexas (curtido, fabricación de tablillas, fabricación de pegamento).

Vista hacia el noroeste sobre el canal en primer plano y el taller del vidriero al fondo | foto Frédéric Audouit, Inrap

Aquí, el trabajo del cuero está representado por el hallazgo, en los rellenos del canal, de numerosos zapatos de cuero con suelas tachonadas y numerosos trozos triangulares de cuero, indicios de la probable presencia en la zona de un zapatero y una curtiduría que, al igual que los carniceros, habrían utilizado el río como vertedero.

Por último, se encontraron en el yacimiento varios fragmentos de piedras de molino, algunos de los cuales son demasiado grandes para corresponder a piedras de molino manuales, lo que parece indicar la presencia de un molino, probablemente situado no lejos del canal descubierto en la zona de excavación.

El descubrimiento de un canal construido en la Antigüedad es una primicia en la región Norte-Paso de Calais. El muy buen estado de conservación de este canal ha permitido observar la creación de una orilla estable en el lado noroeste del río. Esta orilla adopta la forma de una sucesión de al menos tres pilares (tablas unidas por pilotes), con una línea de pilotes adicionales en el agua. El canal está presente en la servidumbre de paso en una longitud de unos 30 metros y queda por ver su relación con el primer edificio, construido en parte sobre el «muelle».

Objetos de hierro (anillos, clips, ganchos, etc.) descubiertos | foto Patrick Lemaire, Inrap

La excavación de los niveles situados en el fondo del canal es muy compleja porque la subida constante del agua (el yacimiento se inundó completamente tres veces durante la intervención) impide reconocer la estratigrafía. Sin embargo, las escasas pruebas realizadas en el sedimento arrojaron material abundante y muy bien conservado. Hay numerosas monedas, pequeños objetos de bronce dorado, estiletes, fíbulas y finos broches dorados. También se encontraron objetos de mayor tamaño, como garfios (objetos relacionados con la navegación), llaves, placas y varillas metálicas, y un gran guijarro exógeno estriado longitudinalmente, que probablemente sirvió de ancla o lastre para una red.

Una quincena de pozos de mampostería, una amplia zanja orientada según un eje noreste/suroeste que cruza la calzada y los edificios y una probable pila de mampostería, asociada a un desagüe de terracota, son posteriores al abandono de los edificios y parecen indicar una continuidad de la ocupación del lugar durante el periodo tardío.

La época romana no es la única representada en el yacimiento y un edificio medieval de unos 100 metros cuadrados apareció en el transcurso de la excavación en niveles de coluvión posteriores al abandono de los restos datados en la Antigüedad. El edificio consta de varias habitaciones, con muros de cimentación débil, así como de una pequeña bodega excavada en mampostería y restos de una chimenea que sugieren una cocina. Este edificio podría pertenecer a un complejo mayor situado al oeste del derecho de paso. Su abandono se fecha a mediados del siglo XVI, periodo que corresponde a la destrucción de Thérouanne por las tropas de Carlos V.


Fuentes

Institut National de Recherches Archéologiques Préventives (INRAP)


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