Investigadores de la Universidad Jaguelónica de Cracovia, la Universidad de Varsovia y la Universidad Politécnica de Varsovia llevan tres años trabajando en la reconstrucción tridimensional de la antigua ciudad chipriota de Pafos. Para ello han empleado métodos innovadores utilizados hasta ahora en unos pocos yacimientos arqueológicos. La investigación, financiada por el Centro Nacional de Ciencia, ha sido dirigida por la profesora Ewdoksia Papuci-Władyka, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Chipre.

La antigua ciudad de Pafos es uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de Chipre. El asentamiento se fundó en la parte occidental de la isla entre los siglos IV y III a.C. En la época helenística, formó parte del reino ptolemaico; después, fue gobernada por los romanos. Entre el 200 a.C. y el 350 d.C. fue la capital de Chipre. Inscrita en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, el yacimiento ha alcanzado la categoría de parque arqueológico, abarcando una superficie de unas 75 hectáreas protegidas de la construcción de edificios modernos.

El objetivo principal del proyecto es reconstruir el trazado urbano de la antigua ciudad de Pafos, que se basaba en el plan hipodámico, es decir, una retícula regular de calles que se cruzaban en ángulo recto. En 1990, Jolanta Młynarczyk, de la Universidad de Varsovia, publicó los resultados de las investigaciones sobre esta zona, de gran importancia desde el punto de vista de la arqueología y el urbanismo. Basándose en los restos de edificios y calles descubiertos, así como en fotografías aéreas, prospecciones geofísicas y otros datos, la investigadora propuso la reconstrucción del entramado de calles de la antigua Pafos.

Ruinas de Pafos | foto E. Papuci-Władyka / Archiwum projektu MA-P

Más de 30 años después de la publicación de este trabajo, se hizo necesario verificar los hallazgos anteriores, teniendo en cuenta nuevos descubrimientos y técnicas precisas de obtención de imágenes. Por ello, se formó un equipo de investigación interdisciplinar, integrado por estudiosos de diversas disciplinas, como la arqueología, la geofísica y la arquitectura. En el proyecto también participan especialistas en teledetección, modelización procedimental y análisis espacial. Tras tres años de investigación, podrán comunicar al público sus primeras conclusiones.

Desde 2020 hemos estado utilizando zanjas de prueba para verificar cómo era el entramado de calles de la ciudad antigua. Aunque al principio nuestros planes se vieron obstaculizados en gran medida por la pandemia de COVID-19, cada vez aprendemos más sobre el trazado urbano de Pafos. En la zona residencial de Maloutena hemos verificado una calle perfectamente conservada, con un canal de desagüe que pasa por debajo.

Hasta ahora, los participantes en todas las misiones arqueológicas a Pafos han supuesto casi automáticamente que estos canales proceden de una época anterior, cuando se fundó la ciudad. Tras un estudio muy minucioso de los objetos acompañantes descubiertos, principalmente cerámica, ya sabemos que se construyó más tarde, muy probablemente a finales del siglo III o principios del II a.C. Esto confirmaría la teoría de que las estructuras urbanas no surgieron inmediatamente en todos los sectores demarcados por el entramado de calles, sino que, más probablemente, la ciudad se desarrolló gradualmente con el paso del tiempo, explica el profesor Papuci-Władyka.

Foto E. Papuci-Władyka / Archiwum projektu MA-P

Alrededor del Ágora (el mercado central de una antigua ciudad griega), el equipo de investigación dirigido por el arqueólogo de la JU también descubrió partes de calles con pavimento bien conservado bajo el que se colocaban tuberías de terracota. También se hallaron fragmentos de columnas de gran tamaño, junto con otros detalles arquitectónicos. Según los investigadores, esto sugiere la presencia de estructuras monumentales en la zona del Ágora.

Otro hallazgo importante de los investigadores polacos fue la confirmación de la existencia de una calle muy importante en el eje norte-sur, de varios metros de ancho, que discurría desde el puerto marítimo hacia el Ágora. A lo largo de esta vía se encontraban edificios públicos, así como un templo. Otra arteria importante bordeaba el lado norte de la plaza del mercado y conducía más hacia el este, hacia el teatro helenístico.

El profesor Papuci-Władyka supone que esta vía era utilizada por las procesiones que iban de Nea Pafos (el centro urbano) a Palepafos, la parte más antigua de la ciudad donde se encontraba el templo de Afrodita más famoso del mundo griego, cerca de su mítico lugar de nacimiento. Las ceremonias religiosas en honor de la diosa tenían lugar una vez al año, según confirma la literatura clásica antigua.

Foto E. Papuci-Władyka / Archiwum projektu MA-P

Estamos verificando todos estos elementos para obtener una imagen más clara del desarrollo de la ciudad. Esto nos permitirá crear reconstrucciones en 3D, que ya se están haciendo: la de la Pafos helenística está casi lista y sabemos que el resultado final será impresionante. Sólo hay que pulir algunos pequeños detalles. Esto proporcionará una perspectiva totalmente nueva de Pafos: sabremos cómo era en realidad o cuántos habitantes tenía.

Reconstruiremos con precisión las estructuras situadas en la zona de las excavaciones polacas. Otros edificios, complejos e infraestructuras de la ciudad se mostrarán de forma mucho más general, ya que fueron estudiados por otras misiones arqueológicas y nosotros carecemos de acceso a la documentación necesaria, por lo que sólo podemos utilizar lo que se ha publicado, afirma el profesor Papuci-Władyka.

Durante las excavaciones, los arqueólogos polacos también han encontrado muchas reliquias. Los hallazgos comprenden principalmente grandes cantidades de cerámica, así como monedas, sobre todo del periodo helenístico tardío. Además de vajilla, los investigadores han encontrado muchas partes de ánforas utilizadas para transportar vino, que incluían tanto vasijas de producción local como importantes procedentes de otros lugares, como la isla de Rodas.

Reconstrucción del plano de Pafos | foto E. Papuci-Władyka / Archiwum projektu MA-P

Algunas de ellas habían sido selladas por oficiales que solían controlar la capacidad de las ánforas o la calidad de su contenido. Sin embargo, lo que se considera más valioso son dos lucernas completas de bronce descubiertas en un pozo. Actualmente se están conservando en el laboratorio del Departamento de Antigüedades de la capital chipriota.


Fuentes

Universidad Jaguelónica de Cracovia


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