Los pueblos polinesios son famosos por su avanzada tecnología de navegación y por haber llegado a las islas más remotas del planeta siglos antes de que los europeos llegaran a América.

A través de rápidas migraciones hacia el este, hoy bien cubiertas por la investigación arqueológica, las sociedades polinesias colonizaron prácticamente todas las islas, desde Samoa y Tonga hasta Rapa Nui/Isla de Pascua en el este, Hawai en el norte y Aotearoa/Nueva Zelanda en el sur. Pero poco se sabe de las migraciones polinesias al oeste del meridiano 180.

Para comprender mejor la relación entre estas sociedades polinesias del Pacífico occidental, Melanesia y Micronesia -a menudo denominadas “Islas periféricas polinesias”-, un equipo multidisciplinar de investigadores analizó la firma geoquímica de artefactos de piedra recogidos en Vanuatu, las Islas Salomón y las Islas Carolinas entre 1978 y 2019.

Isla Emae en Vanuatu | foto Aymeric Hermann

Un equipo internacional de investigación, dirigido por el Centre National de la Recherche Scientifique, pudo identificar el origen geológico de estos artefactos tras comparar sus composiciones geoquímicas e isotópicas con conjuntos de datos de referencia de rocas naturales y canteras arqueológicas de la región.

La conexión con la patria polinesia

Los adzes son herramientas de corte versátiles comparables a las hachas. De los ocho adzes o fragmentos de adze analizados por los investigadores, seis procedían del mismo gran complejo de canteras fortificadas de Tatagamatau, en la isla de Tutuila (Sāmoa americana), situada a más de 2.500 kilómetros de distancia, en la patria polinesia.

Los adzes de Tatagamatau se encontraban entre los objetos más difundidos por toda la Polinesia Occidental y Oriental, y el origen de los adzes de Taumako y Emae sugiere estallidos de movilidad a larga distancia hacia los Outliers similares a los que condujeron al asentamiento de la Polinesia Oriental, afirma el autor principal Aymeric Hermann, investigador del Centre National de la Recherche Scientifique e investigador asociado del Departamento de Evolución Lingüística y Cultural del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. Hermann señala que el transporte de objetos de tanto valor social -a menudo transmitidos de generación en generación entre las familias de los jefes polinesios- sugiere viajes cuidadosamente planificados, más que recaladas accidentales.

La investigación geoquímica de los artefactos de piedra de las Islas periféricas polinesias también proporciona información fundamental sobre las transferencias entre islas entre los polinesios y sus vecinos del Pacífico occidental, concretamente entre las islas Banks y Vanuatu Central, y entre las islas Bismarck y las Carolinas.

Islas del Pacífico y procedencia de las muestras analizadas | foto Aymeric Hermann et al.

El equipo subraya que estos contactos entre islas son indicios de que los marineros polinesios podrían haber desempeñado un papel importante en la revalorización de la movilidad a larga distancia y en la distribución de elementos y tecnologías específicos de la cultura material, como los adzes de concha, el telar de cintura y las puntas de obsidiana, entre el mosaico de sociedades insulares del Pacífico occidental durante el último milenio d. C. D.

Un estudio reciente describe una punta tallada en obsidiana como reliquia principal hallada en la isla de Kapingamarangi con una firma geoquímica que coincide con una fuente de obsidiana en la isla de Lou, en los Almirantazgos: se trata de un hallazgo emocionante que se hace eco de nuestra identificación de una lasca de basalto de Nueva Bretaña continental en ese mismo atolón, añade Hermann.

Movilidad a larga distancia en el pasado

Interacciones a larga distancia entre poblaciones polinesias del Pacífico suroccidental durante el último milenio, puestas de relieve por estudios geoquímicos de procedencia | foto Aymeric Hermann et al.

En la región del Pacífico, las fuentes geoquímicas han sido especialmente útiles para localizar las procedencias de los artefactos líticos y rastrear el transporte de objetos específicos a través de islas y archipiélagos lejanos. Estas pruebas materiales de viajes de larga distancia entre islas demuestran que las sociedades de las islas del Pacífico nunca estuvieron completamente aisladas unas de otras. Estas pautas de interacción son fundamentales para comprender la historia profundamente entrelazada de los sistemas culturales del Pacífico.

En este estudio se utilizaron la espectroscopia de emisión atómica y la espectrometría de masas para medir la concentración de óxidos, oligoelementos y proporciones de isótopos radiogénicos con el fin de identificar las procedencias geológicas con un alto nivel de precisión.

Gracias a la colaboración de expertos en arqueología, geoquímica y ciencia de datos, se desarrolló un enfoque vanguardista de la procedencia geoquímica, que implica el uso de comparaciones asistidas por ordenador con bases de datos de libre acceso.


Fuentes

Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology | Aymeric Hermann et al., Artifact geochemistry demonstrates long-distance voyaging in the Polynesian Outliers. Science Advances, 2023 DOI: 10.1126/sciadv.adf4487


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