El análisis de los restos de animales de granja hallados en las proximidades de las viviendas lacustres de la Edad de Piedra de Mondsee, en la región de Salzkammergut en Austria, permite a los investigadores obtener valiosos datos sobre la vida cotidiana en el año 3500 a.C. En una publicación reciente, un equipo dirigido por el arqueobotánico Thorsten Jakobitsch, de la Academia Austriaca de las Ciencias, muestra hasta qué punto el hombre utilizaba y modelaba sus ecosistemas ya en el Neolítico, por ejemplo introduciendo el heno de hojas y sofisticados conceptos de aprovechamiento de las masas forestales.

Arqueólogos submarinistas del estado austríaco de Alta Austria han desenterrado un insólito tesoro científico en el asentamiento de pilotes de la Edad de Piedra de Mooswinkel en Mondsee, en el distrito de Salzkammergut. Bien conservados bajo la exclusión de oxígeno, los restos de excrementos de animales de granja de la Edad de Piedra se han conservado aquí durante miles de años.

En principio, se trata de un estercolero de 5.500 años de antigüedad. Analizamos las muestras en el laboratorio y así podemos determinar que se criaban cabras, ovejas y vacas y cuál era su menú, explica Thorsten Jakobitsch, del Instituto Arqueológico Austriaco de la Academia Austriaca de Ciencias (ÖAW). Jakobitsch es el autor principal del estudio, que él y sus colegas de la Universidad de Recursos Naturales y Ciencias Aplicadas de la Vida de Viena han publicado ahora en la revista Archaeological and Anthropological Sciences.

Ramitas de abeto encontradas mezcladas con estiércol en las muestras de sedimentos del asentamiento lacustre de Mondsee. Las ramitas de abeto probablemente servían de cama en los establos | foto ÖAW

El análisis preciso de las plantas que comían los animales de granja también aporta datos profundos sobre el modo de vida de los habitantes del asentamiento en torno al 3500 a.C. Vemos que los animales sólo permanecían en los asentamientos en invierno, y hemos podido detectar alimentos invernales como hojas secas de olmo y grano. Además, por primera vez hemos encontrado pruebas tangibles de la suposición de que las plantas herbáceas también se convertían en heno en aquella época. Podemos afirmarlo porque encontramos plantas en los almiares que habrían sido venenosas para los animales si las hubieran comido frescas, afirma Jakobitsch.

Además de pruebas de la recolección de heno de gramíneas, los investigadores también hallaron restos de heno de hoja caduca y flores de avellano en las muestras. Éstas demuestran que el bosque también se utilizaba en aquella época, y de forma planificada y organizada.

Este es el aspecto de una muestra de sedimento del asentamiento lacustre de Mondsee. En ella se encuentran restos de cereales, semillas de frutas, semillas de plantas silvestres, ramitas y excrementos de animales | foto ÖAW

Las flores del avellano se recolectaban a finales del invierno y se utilizaban como fuente fiable de alimento para esa estación estéril. La recolección del heno de hoja también demuestra que la gente era muy organizada, ya que los árboles recolectados tardan unos años en volver a proporcionar nuevos brotes de follaje. Esto hay que gestionarlo en consecuencia, dice Jakobitsch.

A través de este uso ya intensivo de los recursos naturales, las personas cambiaron significativamente sus ecosistemas ya en el Neolítico. A través de estas intervenciones periódicas y a gran escala, se crearon ya entonces los primeros paisajes cultivados, que no habrían existido de este modo sin la intervención humana, afirma Jakobitsch. Al “decapitar” árboles, por ejemplo, la composición de la población vegetal de un bosque cambia y las plantas herbáceas pueden beneficiarse. La gente de entonces conocía muchas conexiones ecológicas y las utilizaba en su beneficio. Los habitantes del asentamiento eran extremadamente ingeniosos, afirma Jakobitsch.

Pero cómo era la vida cotidiana de la gente de entonces sigue siendo un misterio. Por ello, el equipo de investigadores en torno a Jakobitsch seguirá trabajando para desvelar más secretos en el futuro. Ya estamos trabajando en otros análisis, por ejemplo del polen, que puede aportar información sobre el clima de aquella época. Aún queda mucho por aprender sobre el modo de vida de los habitantes de Mondsee de la Edad de Piedra, afirma Jakobitsch.


Fuentes

Österreichisches Archäologisches Institut | Jakobitsch, T., Dworsky, C., Heiss, A.G. et al. How animal dung can help to reconstruct past forest use: a late Neolithic case study from the Mooswinkel pile dwelling (Austria). Archaeol Anthropol Sci 15, 20 (2023). doi.org/10.1007/s12520–023–01724–5


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