Un estrato del yacimiento arqueológico de Tell Timai (la antigua Thmuis), situado 102 kilómetros al norte de El Cairo muestra numerosas pruebas de destrucción que datan de principios del siglo II a.C. La quema, el rápido abandono de objetos en una casa, la destrucción de un complejo de hornos, armamento y cuerpos insepultos esparcidos por una amplia zona del norte de Tell Timai indican que la ciudad de Thmuis fue objeto de un episodio bélico.

Esta destrucción de Thmuis coincide con el relato de la destrucción de otra ciudad del delta del Nilo, Licópolis, durante la Gran Revuelta descrita en la Piedra de Rosetta (196 a.C.). Otra estela de Menfis también hace referencia a la campaña ptolemaica en la región. Las pruebas de Tell Timai proporcionan el primer correlato arqueológico de destrucción durante la Gran Revuelta en el delta del Nilo.

Los descubrimientos en Tell Timai indican que la ciudad sufrió un suceso de destrucción bélica durante el periodo del acto de resistencia más significativo contra el dominio de la dinastía macedonia de los Ptolomeos.

Mapa del bajo Egipto | foto Jay E. Silverstein/Taylor & Francis Online

Aunque los relatos de la rebelión conocida como La Gran Revuelta (207–184 a.C.) son escasos, unas pocas referencias geográficas en las fuentes proporcionan detalles de las campañas militares ptolemaicas destinadas a reprimir la rebelión, siendo la más famosa la que se encuentra en la Piedra de Rosetta, con otros relatos menos famosos que se encuentran en las historias de Polibio y en una estela de Menfis más oscura.

La devastación de Thmuis coincide con el periodo de estas campañas militares en las ciudades vecinas, y la datación de la destrucción sugiere claramente que Thmuis y Mendes también fueron víctimas de la violencia de la Gran Revuelta. La destrucción de Thmuis proporciona uno de los correlatos arqueológicos más claros de la guerra.

Objetos recuperados en el yacimiento | foto Jay E. Silverstein/Taylor & Francis Online

Los intervalos de fechas de los artefactos encontrados se compararon con historias escritas y documentos para ver si había algún acontecimiento militar correlacionado con las pruebas. Las pruebas cerámicas y las monedas situaban la destrucción entre los reinados de Ptolomeo IV y Ptolomeo VI (ca. 214–175 a.C.).

Dadas estas limitaciones temporales, la extensión de la zona afectada y las pruebas de violencia militar, la explicación más probable de la destrucción fue la Gran Revuelta. Los textos de las fuentes antiguas indican que esta región se vio envuelta en la campaña ptolemaica para sofocar la rebelión.

La Gran Revuelta se prolongó desde aproximadamente 207 hasta 184 a.C., mientras los egipcios luchaban por liberarse del dominio imperial ptolemaico. Representa el intento más significativo de los egipcios nativos por recuperar su autonomía. Las fuentes griegas, en un esfuerzo por restar importancia a la magnitud de la insurrección, se refieren a ella como el “Disturbio” (ταραχή).

Cerámica y monedas encontradas | foto Jay E. Silverstein/Taylor & Francis Online

En realidad consistió en una guerra de 20 años que abarcó el Bajo y el Alto Egipto y estableció un faraón egipcio nativo en Tebas en oposición a la dinastía ptolemaica en Alejandría y Menfis; por ello, también se conoce como la Revuelta Tebana.

Este importante episodio de la historia fue la última y mejor oportunidad que tuvo Egipto de recuperar su independencia de las potencias extranjeras durante la ocupación grecorromana. Pero no lo consiguieron.

Dos inscripciones dan cuenta de la respuesta militar ptolemaica a la revuelta en el delta del Nilo: la Piedra Rosetta del 27 de marzo de 196 a.C. y el decreto de los sacerdotes de Menfis de 182 a.C. La Piedra Rosetta relata el asedio de una fortaleza rebelde en el Delta, al noroeste de Thmuis:

… se dirigió a la fortaleza de Sk3n [que había sido] fortificada por los rebeldes con todo tipo de obras, habiendo en su interior muchos pertrechos y todo tipo de equipamiento; cercó dicha fortaleza con una muralla y un dique (?) alrededor, a causa de los rebeldes que había en su interior, que ya habían hecho mucho daño a Egipto, y abandonaron el camino de las órdenes del Rey y los mandatos [de los dioses]; hizo que se represaran los canales que suministraban agua a esa fortaleza, aunque los reyes anteriores no hubieran podido hacer lo mismo, y se gastó mucho dinero en ellos; asignó una fuerza de soldados de infantería y jinetes a las bocas de esos canales, con el fin de vigilarlos y protegerlos, debido a la [subida] del agua, que fue grande en el año 8, mientras que esos canales suministran agua a mucha tierra y son muy profundos; el Rey tomó esa fortaleza por asalto en poco tiempo; venció a los rebeldes que estaban dentro de ella

Piezas de armamento | foto Jay E. Silverstein/Taylor & Francis Online

El episodio final de la rebelión tuvo lugar en Sais, cuando el infame Polícrates de Argos invitó a los jefes rebeldes supervivientes, Athinis, Pausiras Chesufus e Irobastus, a discutir los términos de la rendición. En lugar de negociar la paz, Polícrates hizo que los arrastraran desnudos por las calles antes de darles muerte, un acto que se ganó la ira del comandante Aristonikos.


Fuentes

Jay E. Silverstein & Robert J. Littman (2022) Archaeological Correlates of the Rosetta Stone’s Great Revolt in the Nile Delta: Destruction at Tell Timai, Journal of Field Archaeology, DOI: 10.1080/00934690.2022.2158569


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