Guerras y conflictos se extendieron en las primeras sociedades agrícolas del Neolítico

La violencia y la guerra estaban muy extendidas en muchas comunidades neolíticas del noroeste de Europa, un periodo asociado a la adopción de la agricultura, según sugiere una nueva investigación.

Según los bioarqueólogos, más de uno de cada diez de los restos óseos de más de 2.300 antiguos agricultores procedentes de 180 yacimientos datados entre hace 8.000 y 4.000 años presentaban heridas causadas por armas.

En contra de la opinión de que el Neolítico estuvo marcado por la cooperación pacífica, el equipo de investigadores internacionales afirma que en algunas regiones el periodo comprendido entre el 6000 a.C. y el 2000 a.C. puede ser un punto álgido de conflicto y violencia, con la destrucción de comunidades enteras.

Mapa del noroeste de Europa en el que se muestran los yacimientos arqueológicos con lesiones relacionadas con la violencia en restos óseos neolíticos (rojo) y los asentamientos/recintos/sitios de muertes masivas con indicios de violencia colectiva (azul) | foto Linda Fibiger et al.

Los hallazgos también sugieren que el auge de los cultivos y la cría de animales como modo de vida, en sustitución de la caza y la recolección, puede haber sentado las bases de la guerra formal.

Los investigadores utilizaron técnicas bioarqueológicas para estudiar restos óseos humanos procedentes de yacimientos de Dinamarca, Francia, Alemania, Gran Bretaña, España y Suecia.

Ejemplos de lesiones penetrantes no cicatrizadas con puntas incrustadas: (A) punta de flecha en forma de hoja adaptada a un defecto penetrante elíptico en un cráneo de West Tump, Inglaterra; (B) vista endocraneal del mismo defecto que muestra un biselado interno; (C) punta de flecha incrustada en una vértebra de Eulau, Alemania; (D) púa de asta incrustada en un cráneo de Tygelsjö, Suecia | foto Linda Fibiger et al.

El equipo recopiló los hallazgos para trazar, por primera vez, un mapa de los indicios de violencia en el Neolítico noroccidental europeo, que cuenta con la mayor concentración de yacimientos neolíticos excavados del mundo.

El equipo de las Universidades de Edimburgo, Bournemouth y Lund (Suecia) y del Centro de Investigación Osteoarqueológica (Alemania) examinó los restos en busca de lesiones causadas principalmente por golpes contundentes en el cráneo.

Más del diez por ciento presentaban daños potencialmente causados por golpes frecuentes en la cabeza con instrumentos contundentes o hachas de piedra. También se encontraron varios ejemplos de lesiones penetrantes, que se cree que fueron causadas por flechas.

Ejemplos de traumatismo por objeto contundente en cráneos neolíticos del noroeste de Europa: (A) Belas Knap, Inglaterra (sin curar); (B) Schöneck-Kilianstädten, Alemania (curado); (C y D) Halberstadt, Alemania (sin curar) | foto Linda Fibiger et al.

Según los investigadores, algunas de las lesiones estaban relacionadas con enterramientos masivos, lo que podría sugerir la destrucción de comunidades enteras.

Los huesos humanos son la forma más directa y menos sesgada de prueba de hostilidades pasadas y nuestra capacidad para distinguir entre lesiones mortales frente a roturas post mortem ha mejorado drásticamente en los últimos años, además de diferenciar las lesiones accidentales de las agresiones con armas, afirma la Dra. Linda Fibiger.

El estudio plantea la cuestión de por qué la violencia parece haber sido tan frecuente durante este periodo. La explicación más plausible puede ser que la base económica de la sociedad había cambiado. Con la agricultura llegó la desigualdad, y los que tenían menos éxito parecen haber recurrido a veces al pillaje y a la violencia colectiva como estrategia alternativa para triunfar, con resultados que ahora se reconocen cada vez más arqueológicamente, afirma el Dr. Martin Smith.


Fuentes

The University of Edinburgh | Linda Fibiger et al., Conflict, violence, and warfare among early farmers in Northwestern Europe, PNAS (2023). DOI: 10.1073/pnas.2209481119