Encuentran un ramal medieval de la Ruta de la Seda en el valle de Aravá, en el desierto del Néguev

El valle de Aravá | foto Chadica en Wikimedia Commons-Flickr

Un equipo de investigadores dirigido por el profesor Guy Bar-Oz de la Universidad de Haifa han descubierto pruebas de un nuevo ramal de la Ruta de la Seda en Aravá, a medio camino entre el Mar Muerto y Eilat.

El ramal parece haberse ramificado de la tradicional Ruta de la Seda, conectando con rutas comerciales y puertos marítimos. Los hallazgos incluyen tejidos de algodón y seda del periodo islámico temprano, hace unos 1.300 años, probablemente importados de la India y China.

La Ruta de la Seda era la principal ruta comercial internacional para el transporte de mercancías exóticas desde Extremo Oriente y la India hacia Occidente, cuya ruta principal llegaba hasta Constantinopla.

Tejidos encontrados en las excavaciones | foto Israel Antiquities Authority

El Prof. Bar-Oz y el Dr. Galili investigan las pautas del comercio en Oriente Próximo en el primer milenio analizando las acumulaciones de basura en yacimientos situados a lo largo de la ruta.

Sus investigaciones se centran en comprender la vida de los antiguos comerciantes y buscar los restos de los tejidos y bienes exóticos con los que comerciaban. Actualmente están examinando los montículos de basura del Aravá que datan de finales del siglo VII de nuestra era, el comienzo del periodo islámico en la región.

Tejidos encontrados en las excavaciones | foto Israel Antiquities Authority

Los investigadores han descubierto un tesoro de hallazgos, como tejidos, ropa, cuero, artículos de higiene y otros objetos que pueden arrojar luz sobre la cultura material y la vida cotidiana de los antiguos residentes en la región desértica. Los primeros artefactos descubiertos en el yacimiento se han datado mediante la tecnología de datación por carbono 14 en los siglos VII-VIII de nuestra era.

Muchos de los hallazgos eran importados, como los tejidos decorativos de la India y la seda de China, lo que constituye la primera prueba de la presencia de estos artículos en el actual Israel en este periodo.

Los investigadores creen que los tejidos de algodón procedían probablemente de la India y Nubia, y que los de seda son una prueba fehaciente del comercio con China. La variedad y riqueza de los hallazgos sugieren una gran demanda de artículos de lujo procedentes de Oriente en este periodo.

Tejidos encontrados en las excavaciones | foto Israel Antiquities Authority

El yacimiento, considerado el más importante en cuanto a textiles antiguos descubierto en Israel, también presenta características tecnológicas significativas. Se descubrieron muchos tejidos de algodón, entre ellos algunos con diseños ikat, una técnica en la que la urdimbre se anuda y tiñe según un modelo preparado previamente antes del proceso de tejido. Esta técnica es poco frecuente en Oriente Próximo, pero aparece representada en pinturas murales del siglo VI en las cuevas de Ajanta (India).

Los tejidos también reflejan una influencia iraní, con algodón blanco y lana de colores entretejidos en un complejo proceso, como las alfombras que aún se fabrican hoy en Irán y Asia Central. Los investigadores también observaron que en los tejidos se conservaban bien muchos colores, como el azul del índigo, el rojo de la Rubia tinctorum, el marrón y otros tonos.

Tejidos encontrados en las excavaciones | foto Israel Antiquities Authority

Los investigadores descubrieron que la Ruta del Incienso nabatea había dejado de funcionar mucho antes del periodo islámico temprano. Sugieren que los hallazgos pueden reflejar un importante momento de globalización en la historia del desierto del Néguev, cuando una nueva clase de mercancías empezó a transportarse desde Extremo Oriente y la India hasta los países mediterráneos a través del Aravá y las carreteras que conducían a La Meca y Medina.

La excavación arroja luz sobre los contactos globales con las fuentes de fabricación de tejidos en Extremo Oriente y la India y proporciona nuevas vías para rastrear las conexiones políticas, tecnológicas y sociales configuradas por las redes del comercio internacional.

Los hallazgos permiten un examen detallado de los movimientos de mercancías a larga distancia, la difusión geográfica de personas e ideas y las conexiones entre los centros de producción y las rutas comerciales que antes no eran visibles, o lo eran sólo parcialmente, en los registros históricos y arqueológicos. En efecto, los descubrimientos del yacimiento traen consigo el potencial para una comprensión nueva y más profunda del comercio y la interacción en la antigüedad.


Fuentes

Israel Antiquities Authority