Recientemente se excavó en el bosque de Laquis una cueva funeraria del periodo del Segundo Templo, de 2.000 años de antigüedad, denominada Cueva de Salomé, una de las cuevas funerarias más impresionantes descubiertas en Israel.

La excavación se llevó a cabo en el marco del Proyecto del Camino de los Reyes de Judea, dirigido por la Autoridad de Antigüedades de Israel, el Ministerio de Jerusalén y Patrimonio y el Fondo Nacional Judío.

La cueva funeraria siguió utilizándose en los periodos bizantino e islámico temprano, llegando a conocerse como la Cueva de Salomé debido a una tradición popular que la identificaba como el lugar de enterramiento de Salomé, la comadrona de Jesús. La excavación del patio descubrió una hilera de puestos de venta que, según los excavadores, vendían o alquilaban lámparas de arcilla.

El lugar de la excavación | foto Israel Antiquities Authority

En la tienda encontramos cientos de lámparas completas y rotas que datan de los siglos VIII-IX d.C., explican Nir Shimshon-Paran y Zvi Firer, directores de excavaciones de la Región Sur de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Las lámparas pueden haber servido para iluminar la cueva o como parte de las ceremonias religiosas, de forma similar a las velas que se distribuyen hoy en las tumbas de personajes justos y en las iglesias.

La cueva funeraria del bosque de Laquis fue expuesta por primera vez hace 40 años por saqueadores de antigüedades que irrumpieron en ella, tras lo cual el profesor Amos Kloner, del Departamento de Antigüedades, llevó a cabo una excavación arqueológica.

El interior | foto Israel Antiquities Authority

La cueva comprendía varias cámaras con múltiples kokhim (nichos funerarios) excavados en la roca y osarios (cajas de piedra) rotos, que atestiguaban la costumbre judía de enterrar a los muertos.

La costumbre judía del enterramiento secundario en osarios de piedra es bien conocida en el registro arqueológico, pero la sorpresa fue la adaptación de la cueva a capilla cristiana. A juzgar por las cruces y las docenas de inscripciones grabadas en las paredes de la cueva en los periodos bizantino e islámico temprano, la capilla estaba dedicada a la sagrada Salomé.

El nombre de Salomé (o en hebreo: Shalom o Shlomit) era un nombre judío común en el periodo del Segundo Templo y también era conocido en las familias asmonea y herodiana, dicen Paran y Firer. Según una tradición cristiana, Salomé era la comadrona de Belén que fue llamada a participar en el nacimiento de Jesús. No podía creer que se le pidiera que diera a luz a un bebé de virgen, y su mano se secó y sólo se curó cuando sostuvo la cuna del bebé.

Vista del patio | foto Israel Antiquities Authority

La propia cueva fue excavada hace muchos años, y ahora la Autoridad de Antigüedades de Israel está sacando a la luz el elaborado patio de la cueva. El patio, de 350 metros cuadrados, está rodeado de muros de piedra de sillería y tiene suelos de losas de piedra y mosaicos.

Las entradas a la cueva y la capilla interior han quedado al descubierto; algunas de las piedras están talladas con finos diseños vegetales decorativos, como rosetas, granadas y jarrones de acanto, característicos de los judíos. El atrio y la propia cueva atestiguan que la tumba familiar perteneció a una familia judía adinerada que invirtió mucho esfuerzo en acondicionar la cueva. Cabe destacar que el patio de entrada a las cuevas sepulcrales solía estar excavado en la roca y no estaba construido con sillería, como este patio.

Antiguas lámparas encontradas en la excavación | foto Israel Antiquities Authority

La veneración de Salomé y el uso del atrio y la cueva continuaron hasta el siglo IX d.C., tras la conquista musulmana. Es interesante que algunas de las inscripciones se hicieran en árabe, mientras los creyentes cristianos seguían rezando en el lugar.

Salomé es una figura misteriosa, afirman los investigadores. La tumba familiar atestigua que sus propietarios eran una familia de alto estatus en la Shefela de Judea en el periodo del Segundo Templo. El culto a Salomé, santificado en el cristianismo, pertenece a un fenómeno más amplio, según el cual los peregrinos cristianos del siglo V de nuestra era encontraron y santificaron lugares judíos. Es posible que el nombre de Salomé apareciera en la antigüedad en uno de los osarios de la tumba (que ya no se conservan) y que se desarrollara la tradición que identifica el lugar con Salomé, la comadrona, y que la cueva pasara a ser venerada por el cristianismo.

Según Saar Ganor, Director del Proyecto del Camino de los Reyes de Judea de la Autoridad de Antigüedades de Israel: Una vez concluidas las obras de restauración y acondicionamiento, la explanada y la cueva se abrirán al público, como parte del Proyecto del Sendero de los Reyes de Judea. Este sendero, que atraviesa la Shefela de Judea, es la espina dorsal del patrimonio cultural del pueblo judío y abarca decenas de yacimientos de la época de la Biblia, el Segundo Templo, la Mishná y el Talmud..


Fuentes

Israel Antiquities Authority


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