Arqueólogos de la Universidad Estatal de Oregón han descubierto en Idaho puntas de proyectil que son miles de años más antiguas que las halladas hasta ahora en América, lo que ayuda a esclarecer la historia de cómo los primeros humanos fabricaban y utilizaban armas de piedra.

Según la datación por carbono 14, las 13 puntas de proyectil completas y fragmentarias, afiladas como cuchillas y con una longitud que oscila entre medio centímetro y cinco centímetros, datan de hace unos 15.700 años. Es decir, unos 3.000 años más antiguas que las puntas estriadas Clovis halladas en toda Norteamérica, y 2.300 años más antiguas que las puntas encontradas anteriormente en el mismo yacimiento de Cooper’s Ferry, junto al río Salmon, en la actual Idaho. Los resultados se publican en la revista Science Advances.

Desde un punto de vista científico, estos descubrimientos añaden detalles muy importantes sobre cómo es el registro arqueológico de los primeros pueblos de América, dijo Loren Davis, profesor de antropología en la OSU y jefe del grupo que encontró las puntas. Una cosa es decir: ‘Creemos que hubo gente aquí en América hace 16.000 años’; otra cosa es medirlo encontrando artefactos bien hechos que dejaron atrás.

A) mapa que muestra la ubicación del yacimiento de Cooper’s Ferry en el contexto de los entornos del noroeste del Pacífico hace 16.000 años; B) imagen aérea (de Google Earth) que muestra las excavaciones de Cooper’s Ferry; C) mapa del yacimiento que muestra la ubicación de las zonas de excavación A y B. | foto Loren Davis

Anteriormente, Davis y otros investigadores que trabajaban en el yacimiento de Cooper’s Ferry habían encontrado simples lascas y trozos de hueso que indicaban la presencia humana hace unos 16.000 años. Pero el descubrimiento de las puntas de proyectil revela nuevos conocimientos sobre la forma en que los primeros americanos expresaban pensamientos complejos a través de la tecnología en aquella época, dijo Davis.

El yacimiento del río Salmon donde se hallaron las puntas se encuentra en tierras tradicionales de los nez perce, conocidas por la tribu como el antiguo poblado de Nipéhe. En la actualidad, el terreno es propiedad pública de la Oficina Federal de Administración de Tierras.

Las puntas son reveladoras no sólo por su antigüedad, sino por su similitud con las puntas de proyectil halladas en Hokkaido (Japón), que datan de hace 16.000-20.000 años, según Davis. Su presencia en Idaho añade más detalles a la hipótesis de que existen conexiones genéticas y culturales tempranas entre los pueblos de la Edad del Hielo del noreste de Asia y Norteamérica.

Descripción general del yacimiento de Cooper’s Ferry, en el cañón inferior del río Salmon, al oeste de Idaho, Estados Unidos. | foto Loren Davis

Los primeros pueblos de Norteamérica poseían conocimientos culturales que utilizaron para sobrevivir y prosperar a lo largo del tiempo. Algunos de estos conocimientos se manifiestan en la forma de fabricar herramientas de piedra, como las puntas de proyectil halladas en el yacimiento de Cooper’s Ferry, explica Davis. Comparando estas puntas con las de otros yacimientos de la misma época y más antiguos, podemos deducir la extensión espacial de las redes sociales en las que se compartía este conocimiento tecnológico entre los pueblos.

Estas esbeltas puntas de proyectil se caracterizan por tener dos extremos distintos, uno afilado y otro con tallo, así como una forma biselada simétrica si se miran de frente. Probablemente estaban unidas a dardos, más que a flechas o lanzas, y a pesar de su pequeño tamaño, eran armas mortales, dijo Davis.

Vista general de las excavaciones del Área B en el yacimiento de Cooper’s Ferry en 2017 | foto Loren Davis

Se supone que las primeras puntas de proyectil tenían que ser grandes para matar a los animales de caza mayor; sin embargo, las puntas de proyectil más pequeñas montadas en dardos penetraban profundamente y causaban enormes daños internos, explicó. Se puede cazar cualquier animal que conozcamos con armas como éstas.

Estos descubrimientos se suman a la imagen emergente de la vida humana temprana en el noroeste del Pacífico, dijo Davis. Encontrar un yacimiento donde la gente hacía fosas y almacenaba puntas de proyectil completas y rotas hace casi 16.000 años nos da valiosos detalles sobre la vida de los primeros habitantes de nuestra región.

Los pozos recién descubiertos forman parte del registro más amplio de Cooper’s Ferry, donde Davis y sus colegas ya habían encontrado un pozo de fuego de 14.200 años de antigüedad y una zona de procesamiento de alimentos con restos de un caballo extinguido. En total, encontraron y cartografiaron más de 65.000 objetos, registrando su ubicación al milímetro para documentarlos con precisión.

Excavadora registrando artefactos excavados en una fosa del yacimiento de Cooper’s Ferry | foto Loren Davis

Las puntas de proyectil se descubrieron durante varios veranos entre 2012 y 2017, con el apoyo de una asociación de financiación entre la OSU y la BLM. Todo el trabajo de excavación se ha completado y el sitio está ahora cubierto. La BLM instaló paneles interpretativos y un quiosco en el yacimiento para describir el trabajo.

Davis lleva estudiando el yacimiento de Cooper’s Ferry desde la década de 1990, cuando era arqueólogo de la BLM. En la actualidad, colabora con la BLM para que estudiantes universitarios y de posgrado de la OSU trabajen en el yacimiento durante el verano. El equipo también colabora estrechamente con la tribu Nez Perce para ofrecer oportunidades de trabajo de campo a los jóvenes de la tribu y comunicar todos los hallazgos.


Fuentes

Oregon State University | Loren Davis et al., Dating of a large tool assemblage at the Cooper’s Ferry site (Idaho, USA) to ~15,785 cal yr B.P. extends the age of stemmed points in the Americas, Science Advances (2022). DOI:10.1126/sciadv.ade1248


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