Encuentran en Noruega un tesoro de plata de época vikinga, con los objetos cortados en trozos para ser usados como moneda

Los objetos encontrados | foto Birgit Maixner

Un hallazgo excepcional, dice la arqueóloga Birgit Maixner, del Museo Universitario de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU). El 21 de diciembre de 2021, Pawel Bednarski hizo el descubrimiento de su vida con un detector de metales. En realidad, fue un poco de casualidad que se aventurara a salir ese día en particular. El tiempo no había cooperado durante un tiempo, pero la previsión era de un par de días de mejor tiempo. Bednarski decidió aprovechar la oportunidad y buscar en un terreno de la meseta de Kongshaug, en Stjørdal.

El primer objeto que encontré fue un pequeño anillo que no parecía especialmente interesante a primera vista. Luego apareció otro anillo, y después un trozo de brazalete, dice Bednarski. Al final había desenterrado todo un conjunto de pequeños objetos de plata, como piezas de monedas, joyas y alambre de plata, todo ello a apenas dos o siete centímetros de profundidad.

Los objetos estaban cubiertos de arcilla, por lo que no era fácil ver su aspecto. Sólo cuando llegué a casa y aclaré una de las piezas del brazalete me di cuenta de que era un hallazgo emocionante, dice Bednarski. Bednarski presentó los artefactos a los arqueólogos del municipio del condado, que confirmaron que el hallazgo era de interés y presumiblemente de la época vikinga.

Paweł Bednarski, el autor del hallazgo | foto Frid Kvalpskarmo Hansen

Sólo cuando se puso en contacto con la investigadora y arqueóloga Birgit Maixner, del Museo Universitario de la NTNU, Pawel descubrió lo emocionante que era el hallazgo.

46 objetos

Es un hallazgo excepcional. Hace mucho tiempo que no se encontraba en Noruega un tesoro tan grande de la época vikinga, dice Birgit Maixner, arqueóloga e investigadora del Museo Universitario de la NTNU.

El hallazgo consiste en un conjunto de 46 objetos de plata que son casi exclusivamente fragmentos. Aparte de dos sencillos anillos de dedo completos, incluyen monedas árabes, un collar trenzado, varios brazaletes y cadenas, todos ellos cortados en pequeños trozos, también llamados hacksilver.

Este hallazgo es de una época en la que las piezas de plata se pesaban y se utilizaban como medio de pago. Este sistema se denomina economía del peso y se utilizaba en el periodo de transición entre la anterior economía del trueque y la posterior economía de la moneda, explica Maixner.

En el continente y en Europa occidental, las monedas empezaron a utilizarse ya en el periodo merovingio (aprox. 550–800 de la era cristiana), pero hasta el final de la era vikinga -a finales del siglo IX- no se empezó a acuñar moneda en Noruega. Hasta la época vikinga, la economía de trueque era habitual en los países nórdicos, pero a finales del siglo VIII, la economía del peso se fue abriendo paso.

Los anillos de este tipo suelen formar parte de los hallazgos de tesoros, pero no es habitual encontrarlos en las tumbas de la época vikinga. Esto sugiere que probablemente se utilizaban como medio de pago más que como joyas | foto Birgit Maixner

0,6 de una vaca

La economía del peso era un sistema mucho más flexible que la economía del trueque. En la economía del trueque, por ejemplo, había que tener un buen número de ovejas si se quería cambiar por una vaca. La plata pesada, en cambio, era fácil de manejar y transportar, y podías comprar los bienes que querías cuando te convenía, explica Maixner.

Las 46 piezas de plata pesan un total de 42 gramos. ¿Cuántas vacas se habrían conseguido por esa cantidad de plata en la época vikinga? Por supuesto, no podemos decir nada con seguridad, pero la ley de Gulating nos da algunas pistas sobre el precio de una vaca. Un poco de cálculo basado en esa ley sugiere que este tesoro valía unos seis décimos de vaca, dice Maixner.

Esa cantidad de tesoro valía bastante en su época, sobre todo para un solo individuo, y también cuando te das cuenta de que no hace tanto tiempo que las granjas de tamaño medio con cinco vacas eran habituales.

Pero, ¿por qué alguien habría enterrado semejante fortuna?

¿Escondida u ofrendada?

No sabemos si el propietario escondió la plata para guardarla -y luego se le impidió recuperarla- o si fue enterrada como ofrenda o regalo a algún dios, dice Maixner.

La mayoría de las piezas de plata encontradas pesan menos de un gramo, lo que sugiere que se utilizaron repetidamente como medio de pago. Por lo tanto, es razonable conjeturar que el propietario se dedicaba al comercio. ¿Era el propietario un vendedor local que ya había vendido su mercancía, o un visitante que iba a comprar mercancía para revenderla?

Las características inusuales de estos objetos podrían revelar algunas posibilidades.

Las monedas árabes eran la mayor fuente de plata en la época vikinga, y una de las formas en que llegaron a Escandinavia fue a través del comercio de pieles. Cortar las monedas facilitaba darles el peso deseado | foto Birgit Maixner

¿Daneses de viaje a Trøndelag?

Lo típico en los tesoros escandinavos de la época vikinga es que contengan un fragmento de cada objeto. Este hallazgo, sin embargo, contiene varias piezas del mismo tipo de artefacto. Por ejemplo, el hallazgo contiene un brazalete casi completo, dividido en ocho piezas. Se cree que los brazaletes de este tipo se crearon en Dinamarca en el siglo IX.

Podemos ver que el propietario se preparó para comerciar dividiendo la plata en unidades de peso adecuadas. La persona en cuestión tenía acceso a brazaletes de banda ancha completos, un tipo de objeto danés primordial, lo que podría indicar que el propietario estaba en Dinamarca antes de viajar a la zona de Stjørdal, dice Maixner.

Otra característica inusual es la antigüedad de las monedas árabes. Normalmente, unas tres cuartas partes de las monedas islámicas de los hallazgos noruegos de la época vikinga se acuñaron entre el 890 y el 950 de la era cristiana. Sólo se han datado cuatro de las siete monedas de este hallazgo, pero se sitúan entre finales del siglo VII o principios del siglo VIII y finales del siglo IX.

La edad relativamente elevada de las monedas islámicas, los brazaletes de banda ancha y el gran grado de fragmentación de la mayoría de los objetos son más típicos de los hallazgos de Dinamarca que de Noruega. Estas características también hacen razonable suponer que los artefactos proceden de alrededor del año 900 de la era cristiana, afirma Maixner.

Las balanzas de cuenco como ésta se utilizaban en la economía del peso. Este ejemplo se encontró en un túmulo funerario en Bjørkhaug, en Steinkjer | foto Åge Hojem

Paisaje de la época vikinga

En la época vikinga, el Stjørdalselva fluía tranquilamente en un amplio bucle en forma de “s” pasando por las granjas conocidas hoy en día como Værnes, Husby y Re. La zona que rodea las granjas de Hognes y Moksnes era una amplia llanura en el interior del bucle. En el lugar donde el meandro se acercaba más, la meseta de Kongshaug (colina del Rey) formaba un estrecho puente de tierra elevado hacia la llanura, el único acceso a ella desde el sur. En el lado opuesto de la llanura, en lo que hoy es la granja Husby, había un vado que cruzaba el Stjørdalselva.

Así pues, la meseta de Kongshaug tenía una ubicación muy estratégica en la carretera norte-sur, a la entrada de la región de Stjørdal, que en sí misma era una importante ruta comercial entre el este y el oeste.

Los hallazgos de pesas y monedas de la época vikinga en la llanura dentro del meandro del río y en la granja de Husby indican que en esta zona se realizaban actividades comerciales. El hallazgo de una tumba de la Edad Vikinga en la granja de Moksnes -que incluía una balanza de cuenco para pesar la plata entre los artefactos encontrados- lo confirma, dice Maixner.

Tal vez el propietario del tesoro de plata consideró inseguro el puesto comercial y escondió sus objetos de valor en la zona de entrada a la llanura, en la meseta de Kongshaug. Aquí permaneció, hasta que Pawel Bednarski lo encontró arado en un surco unos 1.100 años después.


Fuentes

The Norwegian University of Science and Technology (NTNU)