Un estudio conjunto de la Universidad de Tel Aviv (TAU) y la Universidad Hebrea, en el que participan 20 investigadores de diferentes países y disciplinas, ha datado con precisión 21 capas de destrucción en 17 yacimientos arqueológicos de Israel mediante la reconstrucción de la dirección y/o la intensidad del campo magnético terrestre registrado en los restos quemados. Los nuevos datos verifican los relatos bíblicos de las campañas militares egipcias, arameas, asirias y babilónicas contra los reinos de Israel y Judá.

Los hallazgos indican, por ejemplo, que el ejército de Hazael, rey de Aram-Damasco, fue responsable de la destrucción de varias ciudades: Tel Rehov, Tel Zayit y Horvat Tevet, además de Gat de los Filisteos, cuya destrucción se señala en la Biblia hebrea.

Al mismo tiempo, el estudio refuta la teoría predominante de que Hazael fue el conquistador que destruyó Tel Beth-Shean. Otros hallazgos geomagnéticos revelan que las ciudades del desierto del Néguev fueron destruidas por los edomitas, que aprovecharon la destrucción de Jerusalén y del Reino de Judá por los babilonios.

Estela de basalto representando al rey Hazael de Aram-Damasco | foto dominio público en Wikimedia Commons

El innovador estudio interdisciplinario se publicó en PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) y se basa en la tesis doctoral de Yoav Vaknin, supervisada por los profesores Erez Ben-Yosef y Oded Lipschits del Instituto de Arqueología de la TAU y el profesor Ron Shaar del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Hebrea.

Los investigadores explican que los geofísicos, que intentan comprender el mecanismo del campo magnético terrestre, rastrean los cambios de este campo a lo largo de la historia. Para ello utilizan hallazgos arqueológicos que contienen minerales magnéticos que, al calentarse o quemarse, registran el campo magnético en el momento del incendio.

Mapa de las capas de destrucción estudiadas y de las diferentes campañas militares | foto Itamar Ben-Ezra

Así, en un estudio realizado en 2020, los investigadores reconstruyeron el campo magnético tal y como era el 9 del mes de Av del año 586 a.C., la fecha hebrea de la destrucción del Primer Templo y de la ciudad de Jerusalén por parte de Nabucodonosor y su ejército babilónico.

Ahora, utilizando los hallazgos arqueológicos desenterrados durante varias décadas en 17 lugares de todo Israel, junto con la información histórica de las inscripciones antiguas y los relatos bíblicos, los investigadores pudieron reconstruir los campos magnéticos registrados en 21 capas de destrucción. Utilizaron los datos para desarrollar una nueva herramienta científica fiable para la datación arqueológica.

Yoav Vaknin explica: Basándonos en la similitud o la diferencia de intensidad y dirección del campo magnético, podemos corroborar o refutar las hipótesis que afirman que sitios específicos fueron quemados durante la misma campaña militar. Además, hemos construido una curva de variación de la intensidad del campo a lo largo del tiempo que puede servir como herramienta de datación científica, similar al método de datación por radiocarbono.

Vaknin realizando mediciones | foto Shai Halevi, Israel Antiquities Authority

Un ejemplo dado por los investigadores es la destrucción de Gat de los Filisteos (identificada hoy como Tel Tzafit en las estribaciones de Judea) por Hazael, rey de Aram-Damasco. Varios métodos de datación han situado este acontecimiento en torno al año 830 a.C., pero no han podido verificar que Hazael fuera también responsable de la destrucción de Tel Rehov, Tel Zayit y Horvat Tevet.

Ahora, el nuevo estudio, que identifica la plena sincronización estadística entre los campos magnéticos registrados en estos cuatro sitios en el momento de la destrucción, presenta un argumento muy sólido para su destrucción durante la misma campaña.

Ruinas de Gat de los Filisteos | foto Ori~ en Wikimedia Commons

Por otra parte, el nivel de destrucción de Tel Beth-Shean, que registra un campo magnético totalmente diferente, refuta la hipótesis predominante de que también fue destruido por Hazael.

En cambio, los datos magnéticos de Beth-Shean indican que esta ciudad, junto con otros dos emplazamientos del norte de Israel, fue probablemente destruida entre 70 y 100 años antes, fecha que podría corresponder a la campaña militar del faraón egipcio Sheshonq. La campaña de Sheshonq se describe en la Biblia hebrea y en una inscripción en una pared del Templo de Amón en Karnak, Egipto, que menciona a Beth-Shean como una de sus conquistas.

Uno de los hallazgos más interesantes revelados por el nuevo método de datación tiene que ver con el final del Reino de Judá. Según el profesor Erez Ben Yosef: Los últimos días del Reino de Judá son muy discutidos. Algunos investigadores, basándose en pruebas arqueológicas, sostienen que Judá no fue completamente destruida por los babilonios. Mientras que Jerusalén y las ciudades fronterizas de las estribaciones de Judea dejaron de existir, otras ciudades del Néguev, de las montañas del sur de Judea y de las estribaciones del sur de Judea permanecieron casi intactas. Ahora bien, los resultados magnéticos apoyan esta hipótesis, indicando que los babilonios no fueron los únicos responsables de la desaparición definitiva de Judá. Varias décadas después de que destruyeran Jerusalén y el Primer Templo, los emplazamientos del Néguev, que habían sobrevivido a la campaña babilónica, fueron destruidos, probablemente por los edomitas que se aprovecharon de la caída de Jerusalén. Esta traición y participación en la destrucción de las ciudades supervivientes puede explicar por qué la Biblia hebrea expresa tanto odio hacia los edomitas -por ejemplo, en la profecía de Abdías.

Piedras de barro quemadas | foto Tel Aviv University

El profesor Oded Lipschits añade: La nueva herramienta de datación es única porque se basa en datos geomagnéticos de yacimientos cuyas fechas exactas de destrucción se conocen por fuentes históricas. Al combinar información histórica precisa con una investigación arqueológica avanzada y exhaustiva, hemos podido basar el método magnético en una cronología anclada de forma fiable. 

Se está preparando otro artículo en el que se presentan los principios científicos del novedoso método de datación arqueomagnética. El profesor Ron Shaar, que dirigió los aspectos geofísicos del estudio, así como el desarrollo del método de datación geomagnética, explica: El campo magnético de la Tierra es fundamental para nuestra existencia. La mayoría de la gente no se da cuenta de que sin él no podría haber vida en la Tierra, ya que nos protege de la radiación cósmica y del viento solar. Además, tanto los humanos como los animales lo utilizan para navegar. El campo geomagnético se genera en el núcleo externo de la Tierra, a 2.900 kilómetros de profundidad, mediante corrientes de hierro líquido. Debido al movimiento caótico de este hierro, el campo magnético cambia con el tiempo. Hasta hace poco, los científicos creían que permanecía bastante estable durante décadas, pero la investigación arqueomagnética ha contradicho esta suposición al revelar algunos cambios extremos e imprevisibles en la antigüedad.

Nuestra ubicación aquí en Israel es especialmente propicia para la investigación arqueomagnética, debido a la abundancia de hallazgos arqueológicos bien datados. En la última década hemos reconstruido los campos magnéticos registrados por cientos de objetos arqueológicos. Combinando este conjunto de datos con los de la investigación de Yoav sobre las capas de destrucción históricas, hemos podido formar una curva de variación continua que muestra cambios rápidos y bruscos en el campo geomagnético. Se trata de una magnífica noticia, tanto para los arqueólogos, que ahora pueden utilizar los datos geomagnéticos para determinar la edad de los materiales antiguos, como para los geofísicos que estudian el núcleo de la Tierra.


Fuentes

Tel Aviv University | Vaknin, Yoav, Reconstructing biblical military campaigns using geomagnetic field data, Proceedings of the National Academy of Sciences (2022). DOI: 10.1073/pnas.2209117119


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