Análisis de ADN muestran que el Guerrero Griffin era de la región que llegaría a gobernar, no un invasor foráneo

Una reconstrucción forense realizada por Lynne Schepartz y Tobias Houlton imagina el aspecto que podría tener el Guerrero Griffin | foto Lynne Schepartz y Tobias Houlton

Utilizando nuevas herramientas científicas los arqueólogos de la Universidad de Cincinnati descubrieron que un antiguo líder griego conocido hoy como el Guerrero Griffin probablemente creció en los alrededores de la ciudad costera que un día gobernaría.

Los hallazgos forman parte de tres nuevos estudios publicados en la revista Science, en los que se ha examinado el ADN antiguo del Guerrero Griffin y de otras 726 personas que vivieron antes y durante la Edad del Bronce para conocer mejor sus orígenes y movimientos en los tres continentes que rodean el Mar Mediterráneo.

Dirigidos por investigadores de la Universidad de Harvard y con la colaboración de expertos de todo el mundo, los trabajos demuestran que hace entre 5.000 y 7.000 años, los pueblos con ascendencia del Cáucaso, región situada entre los mares Negro y Caspio, se desplazaron hacia el oeste, a Anatolia (actual Turquía), y hacia el norte, a la estepa de Europa oriental. Luego, hace unos 5.000 años, los habitantes de Europa del Este se extendieron por el continente europeo y por Asia occidental y volvieron al Cáucaso. Se unieron a las poblaciones locales, creando un tapiz de ancestros diversos del que surgieron los hablantes de las lenguas griega, paleobalcánica y albanesa.

La investigadora asociada de la UC Sharon Stocker supervisa la excavación de la tumba del Guerrero Griffin en Pilos, Grecia | foto Jack Davis/UC Classics

Cuando observamos el surgimiento de la civilización micénica, el ADN antiguo apoya la noción de que fue un fenómeno local, no algo importado del exterior, dijo el coautor Jack Davis, profesor de Clásicas de la UC y director del departamento. El desarrollo del estado por parte de los micénicos era autóctono de Grecia.

Entre los restos estudiados para el análisis del ADN antiguo estaba el del Guerrero Griffin, cuya tumba fue descubierta en 2015 por Davis y la investigadora asociada senior de Clásicos de la UC, Sharon Stocker.

Davis y Stocker encontraron la tumba bajo un olivar en Pilos, una ciudad costera del sur de Grecia. Un examen forense determinó que los restos pertenecían a un joven de entre 30 y 35 años que procedía de una riqueza evidente. Su tumba contenía armas, armaduras y valiosas obras de arte, entre ellas una placa de marfil con la imagen del grifo mitológico mitad águila y mitad león que dio al guerrero su apodo.

Nos interesaban las implicaciones locales para nuestra interpretación de lo que habíamos encontrado en Pilos, pero también dentro de la civilización micénica en general, dijo Davis. La revista Archaeology anunció el proyecto de los Clásicos de la UC como el mayor descubrimiento arqueológico en Grecia de los últimos 50 años.

Sus revelaciones continuaron la histórica tradición de exploración de la UC en Grecia. Anteriormente, en Pilos, el profesor de Clásicos de la UC Carl Blegen y su colega griego, Konstantinos Kourouniotis, desenterraron el palacio del rey Néstor, un personaje mencionado por Homero en sus poemas épicos.

El profesor de clásicas de la Universidad de Cincinnati Jack Davis, arriba, y la investigadora asociada Sharon Stocker descubrieron la tumba del Guerrero Griffin en 2015. La tumba contenía armas, armaduras y joyas preciosas que están ayudando a dar forma a nuestra comprensión de la antigua Grecia | foto Robert McCabe

Mientras continuaban con su trabajo sobre el Guerrero Griffin, Davis y Stocker hicieron un segundo hallazgo sorprendente en 2018 de dos tumbas familiares en forma de colmena o tholos cubiertas de oro en las cercanías. Al igual que la tumba del Guerrero Griffin, las tumbas tholos también contenían una gran cantidad de artefactos culturales y exquisitas joyas.

En 2016, Davis y Stocker recurrieron a la antigua profesora de antropología de la UC Lynne Schepartz, ahora en la Universidad de Arizona, para reconstruir los rasgos del guerrero. Ahora, una investigación adicional con ADN antiguo está ayudando a completar detalles sobre la vida del Guerrero Griffin en Grecia hace 3.500 años.

Era un hombre joven, y rico, que cumplía diferentes funciones: una función religiosa o sagrada, como guerrero destacado y como líder de su pueblo, dijo Stocker. Fue uno de los primeros reyes de la Pilos micénica. Hasta entonces había habido familias aristocráticas que competían entre sí, lo que explica la existencia de múltiples tumbas de tholos, dijo Stocker. Pero el Guerrero Griffin fue uno de los primeros individuos que unió todas estas funciones dentro de la sociedad.

Stocker supervisó las excavaciones de las tumbas del Guerrero Griffin y del tholos. Esta investigación aborda una cuestión mayor sobre la dinámica de la población. ¿De dónde vinieron los griegos? No teníamos forma de abordar esa cuestión sin examinar las relaciones genéticas, dijo Davis.

Para el análisis del ADN antiguo, Davis y Stocker volvieron a recurrir a Schepartz para examinar los restos. Las tumbas micénicas son difíciles de estudiar porque sus rituales mortuorios implicaban el reposicionamiento de los esqueletos cuando se producían nuevos enterramientos en tumbas que se utilizaban durante generaciones, dijo Schepartz.

Foto UC Classics / Ministerio de cultura de Grecia

Schepartz, coautor de los artículos de Science, tomó muestras del hueso petroso del Guerrero Griffin, una parte del cráneo cercana al oído interno que suele conservar el ADN antiguo.

El ADN antiguo es una poderosa herramienta para los investigadores porque puede arrojar luz sobre el modo en que las personas están vinculadas entre sí y los lugares en los que vivían. Los investigadores de la UC han utilizado el ADN antiguo para conocer mejor las prácticas agrícolas de los antiguos mayas en la península de Yucatán, en México. Este tipo de estudio es fundamental para nuestra comprensión de la historia antigua de la región y el papel de los micénicos en la formación de esa historia, dijo Schepartz.

Schepartz descubrió que dos tumbas tholos y siete tumbas de cámara descubiertas por primera vez por Blegen en el Palacio de Néstor contenían más individuos de los que los investigadores creían inicialmente. Sometió las muestras a análisis isotópicos para conocer mejor la dieta de los antiguos griegos de Pilos. Descubrió que los hombres consumían más proteínas que las mujeres. Las personas enterradas en las tumbas tholos también consumían más proteínas que las enterradas en las tumbas de cámara. Las dietas altas en proteínas se consideran un barómetro de la buena nutrición, que a menudo se correlaciona con el estatus o la riqueza.

Estos hallazgos se corresponden con lo que sabemos sobre los antiguos rituales griegos, dijo. Por ejemplo, está documentada la participación de los hombres en los banquetes en los que se consumía carne, pero la participación de las mujeres puede haber sido mucho menos frecuente, dijo.

Para nosotros, lo que realmente nos interesa son las relaciones entre las personas enterradas en las tumbas de Pilos y la población en general, dijo Stocker. El ADN antiguo es la única manera de establecer estas relaciones.

El ADN antiguo también apoya lo que los expertos de la UC han sospechado todo el tiempo: el Guerrero Griffin era de la región que luego gobernaría. Davis dijo que la nueva evidencia refuta la sugerencia de que era un invasor o forastero. Siempre hemos sido escépticos con respecto a esa teoría, pero no pudimos probarla más que a través del análisis de ADN, dijo Davis.

El sello de la tumba Griffin después de ser limpiado / foto Universidad de Cincinnati

La contribución de la UC al estudio fue posible, en parte, gracias a Blegen, antiguo jefe de departamento de Clásicos de la UC, que tuvo la previsión de conservar las muestras. En Turquía, Blegen demostró que la Ilíada de Homero se basaba en hechos históricos.

En 1939, Blegen encontró en Pilos más de 1.200 tablillas de arcilla con algunos de los primeros escritos europeos conocidos, que datan del año 1250 a.C. El trabajo de Blegen se vio interrumpido por la Segunda Guerra Mundial, pero regresó en 1952 para reanudar su investigación en Pilos y permaneció en Grecia hasta su muerte en 1971. Blegen se adelantó a su tiempo al entender que habría una tecnología mejor en el futuro, dijo Stocker. Guardó todos los restos humanos y animales de su excavación, por lo que pudimos volver y tomar muestras del ADN que recogió.

Del mismo modo, dijo Stocker, su equipo ha tomado medidas para preservar el material excavado en sus yacimientos para los arqueólogos del futuro, que probablemente tendrán equipos o técnicas avanzadas a su disposición. Somos muy cuidadosos a la hora de guardar intacta una parte de lo que tenemos, dijo Stocker. Sabemos que se producirán avances en la tecnología. Es importante conservarlos para que los estudien las generaciones futuras.

Stocker dijo que el análisis del ADN antiguo está todavía en sus inicios en lo que respecta a los estudios antropológicos. Por el momento, el tamaño de las muestras es muy pequeño para la interpretación estadística. Pero está entusiasmada con el rumbo que está tomando la investigación. Es sin duda un aspecto apasionante de la arqueología, dijo Stocker. Estamos deseando seguir colaborando.


Fuentes

University of Cincinnati | Iosif Lazaridis et al, The genetic history of the Southern Arc: A bridge between West Asia and Europe, Science (2022). DOI: 10.1126/science.abm4247