En la primavera de 2022 la misión arqueológica del Instituto Checo de Egiptología de la Facultad de Letras de la Universidad Carolina descubrió la tumba de un antiguo dignatario egipcio llamado Wahibre-mery-Neith en Abusir.

La tumba puede fecharse muy probablemente a finales de la dinastía XXVI o principios de la XXVII (principios del siglo V a.C.). El título más importante que ostentaba Wahibre-mery-Neith, mencionado en su cámara funeraria, es el de Comandante de tropas extranjeras. Así pues, este hombre supervisaba y dirigía a los soldados procedentes de las islas del Egeo y de Asia Menor en la época de la primera verdadera globalización del mundo antiguo.

En 2021, la misión checa excavó el mayor hallazgo de embalsamamiento jamás encontrado en Egipto, que pertenecía al propietario de la tumba recién descubierta. El hallazgo contenía más de 370 jarras de cerámica que contenían materiales que se habían utilizado originalmente durante la momificación de Wahibre-mery-Neith.

Trabajos arqueológicos antes de la excavación del pozo principal de la tumba de Wahibre-mery-Neith | Foto: Petr Košárek; archivos del Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

En la temporada arqueológica de primavera de 2022, la exploración de la tumba de Wahibre-mery-Neith continuó con la excavación de su enorme pozo principal (que mide aproximadamente 14×14 metros). A una profundidad de unos 6 metros bajo el nivel del suelo, el pozo principal se dividió en varias partes, separadas por «puentes» hechos con la roca madre original.

Aproximadamente en el centro del pozo principal, se excavó en la roca madre otro pozo más pequeño utilizado para el enterramiento. Estaba orientado de este a oeste y medía aproximadamente 6,5 por 3,3 metros. La disposición de esta tumba de pozo no tiene un paralelo exacto en el antiguo Egipto, aunque se asemeja en parte a la estructura de la tumba cercana de Udjahorresnet y a la llamada tumba de Campbell en Giza.

Excavación del pozo de enterramiento rodeado de una estructura original de adobe | Foto: Petr Košárek; archivos del Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

En el fondo de este pozo funerario central, a unos 16 metros de profundidad, se descubrió un sarcófago doble, parcialmente dañado por antiguos desvalijadores. Este hallazgo demostró que, a diferencia del depósito de embalsamamiento, la tumba de Wahibre-mery-Neith fue robada en la antigüedad tardía, muy probablemente en torno al siglo IV-V d.C., como atestiguan dos vasos coptos tempranos encontrados olvidados en el pozo principal.

El sarcófago exterior de Wahibre-mery-Neith estaba formado por dos enormes bloques de piedra caliza blanca. En una depresión dentro del sarcófago de piedra caliza estaba encajado un sarcófago antropoide interior. Está hecho de basalto y tiene inscrito el capítulo 72 del Libro de los Muertos, en el que se describía la resurrección del difunto y su partida al más allá.

El sarcófago antropoide medía 2,30 metros de largo y tenía 1,98 metros de ancho. Los antiguos ladrones hicieron una abertura en la parte occidental del sarcófago exterior y rompieron también la parte facial (occidental) de la tapa del sarcófago interior en pedazos, que fueron encontrados alrededor del sarcófago por los excavadores.

Exploración arqueológica de la tumba de pozo de Wahibre-mery-Neith con las pirámides de Abusir al fondo | Foto: Petr Košárek; archivos del Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

El sarcófago doble estaba situado directamente sobre un relleno de arena en el fondo del pozo de enterramiento. Dentro del pozo, en los lados occidental y oriental del sarcófago, se colocó originalmente un equipo funerario bastante escaso. En el lado oriental se excavaron varios objetos intactos e in situ: dos cajas de madera con un total de 402 shabtis de loza (figuras de sirvientes que debían realizar trabajos en lugar del propietario en la otra vida), dos tarros canopos de alabastro sin inscribir, un modelo de mesa de ofrendas de loza, diez modelos de copas y un ostracón de piedra caliza con inscripciones de textos religiosos en tinta negra y escritura hierática.

Debido al espacio limitado, el autor del texto decidió cubrir el ostracón con breves extractos de los hechizos del Libro de los Muertos que también formaban parte del ritual de transfiguración, garantizando así una existencia de ultratumba imperturbable del propietario. El espacio interior del sarcófago de basalto se encontró casi completamente vacío. En el sarcófago sólo se encontraron un escarabajo de corazón finamente tallado pero sin inscripción y un amuleto con forma de reposacabezas.

Siervos de Wahibre-mery_Neith para el más allá (shabits) | Foto: Petr Košárek; archivos del Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

Aunque la excavación arqueológica del enterramiento de Wahibre-mery-Neith no ofreció muchos objetos ni un elaborado equipamiento funerario, es única e importante, ya que ofrece nuevas perspectivas sobre el turbulento periodo del inicio del dominio persa en Egipto. En combinación con los resultados de la investigación en curso sobre el depósito de embalsamamiento del propietario, empieza a surgir una imagen de la vida, los antecedentes familiares y la carrera profesional de Wahibre-mery-Neith.

Lo más probable es que muriera de forma inesperada, cuando su tumba y su ajuar de enterramiento aún no estaban terminados. Por ello, tanto la disposición de su tumba como su contenido proporcionan una información muy valiosa sobre la importancia y el significado de cada una de las partes del ajuar funerario y la decoración de la tumba.

También nos muestra cómo los antiguos egipcios adaptaron la cultura material de sus creencias religiosas en circunstancias difíciles y en tiempos de crisis, cuando el carácter autóctono de la antigua civilización egipcia empezó a desaparecer.

Vista del enorme sarcófago exterior de Whaibre-mery-Neith en el fondo del pozo funerario | Foto: Petr Košárek; archivos del Instituto Checo de Egiptología, Universidad Carolina

Fuentes

Czech Institute of Egyptology


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