Encuentran en la antigua Berenice Troglodytica, en Egipto, una tumba con paredes y suelos de coral y un rico ajuar

La tumba monumental descubierta en Berenice | foto M. Gwiazda/PCMA UW

Los arqueólogos que trabajan en el yacimiento de la antigua ciudad de Berenice Troglodytica, en el desierto oriental junto a la costa del Mar Rojo en Egipto, han anunciado los resultados de la última temporada de excavaciones. Entre ellos destaca una tumba con paredes y suelos de coral y enterramientos intactos con un rico ajuar funerario .

Esta ciudad portuaria, fundada en el siglo III a.C. por Ptolomeo II, ha sido explorada por una expedición polaco-estadounidense del Centro Polaco de Arqueología Mediterránea de la Universidad de Varsovia y la Universidad de Delaware desde 2008.

Este nuevo descubrimiento es el primer ejemplo explícito de diferenciación social en una fase muy poco reconocida de la ocupación de la ciudad, es decir, en los siglos IV-V de nuestra era. El equipamiento y la forma de los enterramientos son únicos en todo el este de Egipto, afirma el codirector de la expedición, el Dr. Mariusz Gwiazda.

foto F. Mydlak/PCMA UW

El objetivo del trabajo actual del equipo polaco en la necrópolis es estudiar la comunidad que vivía en el desierto oriental después del periodo romano (siglos IV-VI de nuestra era). Los investigadores están interesados en la diversidad de las costumbres funerarias, y también planean realizar análisis paleoantropológicos.

En este periodo, Berenice estaba gobernada por los blemios, un pueblo nómada que habitaba el desierto oriental desde la actual frontera egipcio-sudanesa hasta Etiopía. Aunque Berenice ya no estaba bajo el control de los romanos en esa época, el lucrativo comercio de larga distancia que contribuyó al establecimiento y crecimiento del puerto aún continuaba.

foto M. Gwiazda/PCMA UW

Sus rutas conectaban el Océano Índico, África Oriental y Bizancio. Las investigaciones anteriores se han centrado en los orígenes de la ciudad y en la época romana. Este trabajo está siendo continuado por un equipo dirigido por el profesor Steven E. Sidebotham.

La tumba investigada es una de varias estructuras similares sobre el suelo construidas en una colina cerca de la carretera principal de la ciudad. Se trata de una sala rectangular de casi 5 metros de longitud. Destaca el suelo de corales blancos seleccionados y lisos. Otro tipo de coral mezclado con barro se utilizó para enlucir las paredes.

En el interior de la tumba se descubrieron enterramientos comunales y un rico ajuar asociado. Este último incluía más de 700 cuentas, con algunos ejemplares importados del sur de Asia, varios anillos y pendientes de plata y brazaletes de marfil. También se encontraron restos asociados a los ritos funerarios, como ánforas de vino y botellas de agua de cerámica.

foto M. Gwiazda/PCMA UW

Otros elementos de estos rituales eran las ofrendas en incensarios y cuencos. El más impresionante de estos incensarios, hecho de piedra, tenía una decoración en forma de cabeza de león. Los entierros se realizaban en sarcófagos de piedra construidos junto a las paredes de la tumba. Los cuerpos se colocaban en una posición estrechamente contraída y presumiblemente se ataban para ahorrar espacio.

El uso de yeso con corales como material de construcción es único en la arquitectura de este período y se registró por primera vez en Berenice, – señala el arqueólogo. También señala que la selección de los fragmentos de coral adecuados debió llevar mucho tiempo, lo que debió reflejarse en un alto coste de construcción de la tumba. – Esto, a su vez, indica que la estructura estaba destinada a personas de alto estatus social, muy probablemente miembros de la élite local, añade el Dr. Gwiazda.

El descubrimiento abre un nuevo capítulo en el estudio de las costumbres funerarias de los habitantes del desierto oriental y la diversidad de la población de la región a finales de la antigüedad.


Fuentes

Polish Centre of Mediterranean Archaeology (University of Warsaw)