Un estudio combinado de genética y restos óseos muestra que el paso de la caza, la recolección y el forrajeo a la agricultura hace unos 12.000 años en Europa puede haber tenido efectos negativos para la salud, como indica la estatura más baja de lo esperado de los primeros agricultores, según un equipo internacional de investigadores.

Estudios recientes trataron de caracterizar la contribución del ADN a la estatura, dijo Stephanie Marciniak, profesora asistente de investigación de la Universidad Estatal de Pensilvania. Empezamos a pensar en las cuestiones que se plantean desde hace tiempo en torno al paso de la caza, la recolección y el forrajeo a la agricultura sedentaria y decidimos estudiar el efecto sobre la salud con la altura como indicador.

En colaboración con George H. Perry, profesor asociado de antropología y biología de la Universidad Estatal de Pensilvania, y con más de 40 investigadores internacionales, Marciniak analizó las alturas de los individuos que vivieron antes y durante el Neolítico y en las edades del Cobre, el Bronce y el Hierro. Los investigadores midieron los huesos largos de los restos óseos que también estaban siendo muestreados o que ya habían sido muestreados para pruebas de ADN antiguo por otros investigadores.

Los investigadores crearon un modelo que utilizaba la altura de los adultos, los indicadores de estrés observados en los huesos y el ADN antiguo. También tuvieron en cuenta los indicios genéticos de la ascendencia. Los investigadores publicaron sus resultados en un número reciente de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Nuestro enfoque es único, ya que utilizamos medidas de altura y ADN antiguo tomado de los mismos individuos, dijo Marciniak. El cambio de un estilo de vida basado en la caza, la recolección y el forrajeo a un estilo de vida agrícola sedentario no se produjo en toda Europa de forma simultánea, sino en diferentes lugares y en diferentes momentos.

Foto Marija Stojkovic / Penn State

Los investigadores estudiaron a 167 individuos que vivieron entre hace 38.000 y 2.400 años. Entre ellos había individuos preagrícolas, los primeros agricultores y los posteriores. Comprobaron que los individuos del Neolítico, teniendo en cuenta su altura potencial indicada genéticamente, eran una media de 3,8 centímetros más bajos que los individuos anteriores y 2 centímetros más bajos que los posteriores. También descubrieron que las alturas aumentaron de forma constante durante la Edad del Cobre – 1,96 centímetros, la Edad del Bronce – 2,69 centímetros, y la Edad del Hierro – 3,28 centímetros con respecto a las alturas del Neolítico.

En este momento, lo que sabemos es que el 80% de la altura proviene de la composición genética y el 20% del medio ambiente, dijo Marciniak. Los investigadores aún no han identificado todas las variantes genéticas asociadas a la estatura. El paso de la caza, la recolección y el forrajeo a la agricultura no siempre supuso una pérdida de altura, aunque sí en algunas partes de Europa, según Marciniak.

Marciniak y su equipo también analizaron la ascendencia genética en su estudio. Hubo movimientos de personas, generalmente de este a oeste, dijo. Queríamos tener en cuenta esa migración, que quizá trajo consigo diferentes proporciones de variantes genéticas asociadas a la altura.

Cuando el equipo incorporó la información ancestral, descubrió que para el Neolítico, la disminución de la altura se reduce un poco para que no sea tan extrema. Esta investigación requiere más estudios con conjuntos de datos más amplios, dijo Marciniak. Nuestro trabajo representa una instantánea de algo que es muy dinámico y con muchos matices. Tenemos que hacer más para ver cuál es la causa de la disminución de la altura alcanzada frente a la altura genética prevista durante el cambio a la agricultura.

Los investigadores afirmaron que creen que su enfoque es adaptable a los estudios sobre la salud humana en el pasado y que podría aplicarse en otros contextos.


Fuentes

Pennsylvania State University | Stephanie Marciniak, Christina M. Bergey, Ana Maria Silva, George H. Perry, An integrative skeletal and paleogenomic analysis of stature variation suggests relatively reduced health for early European farmers. PNAS 119 (15) e2106743119. doi.org/10.1073/pnas.2106743119


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