Encuentran en la antigua Gandhara uno de los templos budistas más antiguos del mundo

Vista aérea del templo | foto Italian Archeological Mission in Pakistan ISMEO/Ca' Foscari University of Venice

Uno de los templos budistas más antiguos del mundo ha sido descubierto durante la última campaña de excavación arqueológica de la misión italiana en la ciudad de Barikot, en la región pakistaní de Swat.

Los hallazgos se remontan aproximadamente a la segunda mitad del siglo II a.C., aunque es posible que sean aún más antiguos y se remonten al periodo del imperio Maurya (siglo III a.C.); sólo la datación por carbono 14 proporcionará pruebas más sólidas. Este descubrimiento arroja nueva luz sobre las formas del budismo antiguo y su difusión en la antigua Gandhara, añadiendo una pieza al rompecabezas de lo que sabemos sobre la antigua ciudad.

La misión arqueológica italiana más antigua en Asia fue iniciada por Giuseppe Tucci en 1955 y actualmente está dirigida por el profesor Luca Maria Olivieri de la Universidad Ca’ Foscari de Venecia (Departamento de Estudios Asiáticos y Norteafricanos). Desde 2021, Ca’ Foscari inició una colaboración con ISMEO (la Asociación Internacional de Estudios Mediterráneos y Orientales), financiada conjuntamente por el Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de Italia y la Dirección de Arqueología y Museos de la Provincia de KP (DOAM KP) y el Museo de Swat.

Vista general de la excavación | foto Italian Archeological Mission in Pakistan ISMEO/Ca’ Foscari University of Venice

El descubrimiento de un gran monumento religioso creado en la época del reino indogriego atestigua que éste era un importante y antiguo centro de culto y peregrinación. En aquella época, Swat ya era una tierra sagrada para el budismo, afirma el profesor Olivieri.

Barikot se menciona en los textos griegos y latinos como Bazira o Vajrasthana, una de las ciudades asediadas por Alejandro Magno, y la más oriental de las fortalezas griegas. La estratigrafía arqueológica excavada durante la campaña y datada con carbono 14 revela que la ciudad existió, de hecho, durante las campañas de Alejandro Magno en torno al 327 a.C. Barikot era una ciudad importante para la gestión de todos los excedentes agrícolas del valle del Swat, que es especial entre los valles del Karakoram-Hindú Kush por su microclima, que permite cosechar el grano o el arroz dos veces al año: una en primavera y otra al final del verano. La ciudad fue, por tanto, una especie de granero que Alejandro Magno utilizó antes de continuar su campaña hacia la India. El historiador romano Quinto Curcio Rufo destacó el papel que desempeñó Barikot al describirla como una ciudad rica (urbs opulenta) en sus Historias de Alejandro Magno (Historiae Alexandri Magni).

El emplazamiento de las excavaciones es impresionante: situado en un valle verde y frondoso a 800 metros de altura, entre las magníficas montañas del Hindú Kush, tiene una historia que se extiende desde la Edad de Bronce hasta el final de la Edad Media.

Foto Italian Archeological Mission in Pakistan ISMEO/Ca’ Foscari University of Venice

Barikot estuvo habitado sin interrupciones desde la Protohistoria (1700 a.C.) hasta la Edad Media (siglo XVI d.C.) y alberga más de 10 metros de estratigrafía arqueológica. En octubre de 2021, cuando el trabajo de campo de la Misión Arqueológica Italiana ISEMO-Ca’ Foscari en la acrópolis de la ciudad estaba llegando a su fin, los arqueólogos decidieron explorar un lugar diferente en el centro de la antigua ciudad, que había sido expoliado -como demuestran una serie de zanjas de excavación clandestinas- en el terreno recientemente adquirido por las autoridades arqueológicas paquistaníes.

Los arqueólogos se llevaron una sorpresa: su trabajo descubrió poco a poco un fascinante monumento budista que, a pesar de haber sido objeto de repetidos actos de vandalismo a lo largo de los años, se conservó. El templo tiene más de tres metros de altura y una estructura y forma particulares. Está construido sobre un podio apsidal sobre el que se levanta una estructura cilíndrica que alberga una pequeña estupa. Es claramente un ejemplo de arquitectura budista. A los lados de la fachada del monumento hay una estupa menor, una celda y el podio de un pilar o columna monumental. La escalera que conduce a la celda ha sido reconstruida en tres fases, la más reciente data del siglo II-III d.C., coetánea de una serie de salas de vestíbulo que daban a una entrada que se abría a un patio público que daba a una antigua carretera.

La escalera más antigua del monumento presentaba in situ la mitad de un escalón con una inscripción dedicatoria en escritura karosti, que puede datarse en el siglo I d.C. por motivos paleográficos. La otra mitad de la escalerilla se encontró al revés, reutilizada como losa del suelo en la fase posterior del monumento. Además, los arqueólogos encontraron algunas monedas en los estratos inferiores, junto con muchas inscripciones escritas en cerámica en escritura karosti. El monumento fue abandonado a principios del siglo III d.C., cuando la ciudad inferior fue destruida por un terremoto.

Foto Italian Archeological Mission in Pakistan ISMEO/Ca’ Foscari University of Venice

Durante las excavaciones, los arqueólogos descubrieron que el monumento se construyó sobre los restos de una estructura anterior flanqueada por una pequeña estupa arcaica que precede al periodo indogriego, alrededor del año 150 a.C., durante el reinado del rey indogriego Menandro I o de uno de sus primeros sucesores. Según la tradición budista india, Menandro I se convirtió al budismo. Sin embargo, el yacimiento deparó aún más sorpresas a los arqueólogos: en diciembre de 2021, unos días antes de finalizar la misión, observaron que algunas partes del monumento indogriego habían sido construidas sobre una estructura aún más antigua, cuyos estratos incluían materiales de cerámica y figurillas de terracota que probablemente se utilizaron en Barikot durante los siglos IV y III a.C.

La cronología del yacimiento se confirmará mediante análisis de carbono 14 que serán muy precisos, dado que durante las excavaciones se movieron más de 10.000 litros de tierra y el equipo obtuvo 58 contenedores de muestras semicarbonatadas. Al final de la campaña de excavación, en diciembre de 2021, se documentaron e inventariaron 2.109 objetos: cerámica, monedas, inscripciones, esculturas de piedra y estuco, objetos de terracota, sellos y joyas. Los objetos fueron confiados al nuevo Museo de Swat, en la capital de Saidu Sharif.

Vista de la acrópolis de la ciudad | foto Italian Archeological Mission in Pakistan ISMEO/Ca’ Foscari University of Venice

La excavación de la Misión 2021 también ha sacado a la luz un templo shahi dedicado a Vishnu, que mide 21 x 14 metros. La datación por carbono 14 indica que fue construido alrededor del año 700 a.C. y demolido en la época de la dinastía Ghaznavid, después del año 1000 d.C. Además de la antigua acrópolis, los arqueólogos descubrieron una pequeña necrópolis que ha sido explorada en colaboración con Massimo Vidale, de la Universidad de Padua.

Por último, otro hallazgo en Barikot fue el descubrimiento de un antiguo eje de calles de la ciudad, que se extendía desde las antiguas puertas de la ciudad hasta el centro de la misma. El templo descubierto en 2021 y otros dos santuarios budistas descubiertos en los últimos años se encontraban a ambos lados de la antigua vía. El descubrimiento de esta vía, por tanto, parece indicar que pudo ser una calle de los templos a lo largo de la carretera principal que conectaba las afueras de la ciudad con la acrópolis.

La campaña de excavación comenzará de nuevo en febrero de 2022 en la parte norte del monumento, en un intento de encontrar la calzada que atravesaba la zona habitada, así como una serie de estructuras tipo templo que probablemente fueron aún más importantes que las ya descubiertas.


Fuentes

Università Ca’Foscari Venezia


Salir de la versión móvil