Una erupción solar permite fechar el inicio del comercio entre el Oriente Medio islámico y la Escandinavia de la era vikinga

Naves vikingas | foto viastas en depositphotos.com

Un equipo interdisciplinar de investigadores daneses ha utilizado nuevos conocimientos astronómicos para establecer un marco temporal exacto de la llegada de los flujos comerciales procedentes de Oriente Medio a la Escandinavia de la era vikinga. Los resultados se publican en la prestigiosa revista internacional Nature.

La movilidad configuró profundamente el mundo humano mucho antes de la era moderna. Pero los arqueólogos suelen tener dificultades para establecer una cronología de la velocidad y el impacto de esta movilidad. Un equipo interdisciplinar de investigadores del Centro para la Evolución de las Redes Urbanas de la Fundación Nacional de Investigación de Dinamarca (UrbNet) ha logrado ahora un gran avance al aplicar nuevos conocimientos astronómicos sobre la actividad pasada del sol para establecer un marco temporal exacto de las conexiones globales en el año 775 de la era cristiana.

En colaboración con el Museo del Suroeste de Jutlandia en el proyecto Northern Emporium, el equipo ha realizado una importante excavación en Ribe, una de las principales ciudades comerciales de la era vikinga. Financiados por la Fundación Carlsberg, la excavación y el posterior proyecto de investigación permitieron establecer la secuencia exacta de la llegada de objetos procedentes de diversos rincones del mundo al mercado de Ribe. De este modo, pudieron rastrear la aparición de la vasta red de conexiones comerciales de la época vikinga con regiones como la Noruega del Atlántico Norte, la Europa occidental franca y Oriente Medio. Para obtener una cronología de estos acontecimientos, el equipo ha sido pionero en el uso de la datación por radiocarbono.

El profesor Søren M. Sindbæk ha dirigido el proyecto Northern Emporium en el emporio de Ribe, Dinamarca. La estratigrafía arqueológica de los yacimientos ha permitido comprender mejor los flujos comerciales mundiales en la época vikinga | Foto Museo del Suroeste de Jutlandia

La aplicabilidad de la datación por radiocarbono ha sido hasta ahora limitada debido a los amplios rangos de edad de este método. Sin embargo, recientemente se ha descubierto que los eventos de partículas solares, también conocidos como eventos Miyake, causan picos bruscos en el radiocarbono atmosférico durante un solo año. Llevan el nombre de la investigadora japonesa Fusa Miyake, que identificó por primera vez estos eventos en 2012. Cuando estos picos se identifican en registros detallados como los anillos de los árboles o en una secuencia arqueológica, se reducen considerablemente los márgenes de incertidumbre, afirma la autora principal, Bente Philippsen.

El equipo aplicó una nueva curva de calibración mejorada, basada en muestras anuales, para identificar un evento Miyake del 775 d.C. en una capa del suelo de Ribe. Esto permitió al equipo anclar toda la secuencia de capas y 140 fechas de radiocarbono en torno a este único año.

Este resultado demuestra que la expansión de las redes comerciales afroeuroasiáticas, caracterizada por la llegada de un gran número de cuentas de Oriente Medio, puede datarse en Ribe con precisión en el año 790±10 de la era cristiana, coincidiendo con el inicio de la era vikinga. Sin embargo, las importaciones traídas por barco desde Noruega ya llegaban en el año 750 de la era cristiana, afirma el profesor Søren Sindbæk, que también es miembro del equipo.

El Proyecto Emporio del Norte excavó partes de la calle principal y un solar con casas y talleres en el emporio de la era vikinga de Ribe, Dinamarca. Las excavaciones siguieron la estratigrafía de los suelos y los depósitos de residuos de forma métrica con el fin de rastrear las actividades cambiantes y la llegada de bienes comerciales al lugar | Foto Museo del Suroeste de Jutlandia

Este resultado revolucionario pone en tela de juicio una de las explicaciones más aceptadas sobre la expansión marítima en la época vikinga: que la navegación escandinava despegó en respuesta al creciente comercio con Oriente Medio a través de Rusia. Las redes marítimas y el comercio a larga distancia ya estaban establecidos décadas antes de que los impulsos de Oriente Medio provocaran una mayor expansión de estas redes.

La construcción de la nueva curva de calibración anual es un esfuerzo global al que han contribuido los investigadores de UrbNet y del Centro Aarhus AMS del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Aarhus.

La construcción de una curva de calibración es un enorme esfuerzo internacional con contribuciones de muchos laboratorios de todo el mundo. El descubrimiento de Fusa Miyake en 2012 ha revolucionado nuestro trabajo, de manera que ahora trabajamos con una resolución temporal anual. Periódicamente se publican nuevas curvas de calibración, la última en 2020, y el centro de AMS de Aarhus ha contribuido de forma significativa. Los nuevos datos de alta resolución del presente estudio entrarán en una futura actualización de la curva de calibración y contribuirán así a mejorar la precisión de las fechas arqueológicas en todo el mundo. Esto proporcionará mejores oportunidades para entender desarrollos rápidos como los flujos comerciales o los cambios medioambientales en el pasado, afirma Jesper Olsen, profesor asociado del Centro AMS de Aarhus.

El emporio de la época vikinga de Ribe (Dinamarca) ha conservado una estratigrafía extremadamente detallada de los suelos de las casas, los talleres y los depósitos de residuos del periodo comprendido entre el 700 y el 900 de nuestra era. Esto ha permitido a los investigadores del Proyecto Emporio del Norte trazar la llegada de bienes comerciales durante la época en que surgió el comercio marítimo de la Era Vikinga. Las capas junto a la mano del arqueólogo en el centro de la imagen es donde se detecta el evento de Miyaki del 775 CE mediante la datación por radiocarbono | Foto Museo del Suroeste de Jutlandia

Las tendencias globales reveladas por el estudio son esenciales para la arqueología de ciudades comerciales como Ribe. Los nuevos resultados nos permiten datar la afluencia de nuevos artefactos y contactos de gran alcance sobre un fondo mucho mejor. Esto nos ayudará a visualizar y describir la Ribe de la Edad de los Vikingos de una forma que tendrá un gran valor para los científicos, además de ayudarnos a presentar los nuevos conocimientos al público en general, afirma Claus Feveile, conservador del Museo del Suroeste de Jutlandia.

Uno de los episodios más espectaculares de conectividad global premoderna tuvo lugar en el periodo comprendido entre el 750 y el 1000 de nuestra era, cuando el comercio con el floreciente imperio islámico de Oriente Medio conectó prácticamente todos los rincones de Afro-Eurasia.

Una selección de cuentas de vidrio importadas de finales del siglo VIII y principios del IX d.C. encontradas en el emporio de Ribe (Dinamarca). Como muestra el nuevo estudio, la producción local de cuentas de vidrio fue sustituida en gran medida por las importaciones a larga distancia en torno al año 790 de la era cristiana | Foto Museo del Suroeste de Jutlandia

La difusión de monedas, cuentas comerciales y otros artefactos exóticos proporciona pruebas arqueológicas de los vínculos comerciales que se extendían desde el sudeste asiático y África hasta Siberia y los rincones más septentrionales de Escandinavia. En el norte, estas conexiones a larga distancia marcan el inicio de las aventuras marítimas que definen la Era Vikinga. Los investigadores han llegado a sugerir que fue la llegada de plata y otros objetos valiosos a través de Europa del Este lo que desencadenó las primeras expediciones vikingas escandinavas.

Sin embargo, ha resultado difícil establecer el momento de la llegada de los abalorios y las monedas de Oriente Medio en relación con otros acontecimientos del mundo vikingo, incluidas las famosas incursiones que sacudieron Europa occidental a partir de hacia el año 790 d.C.


Fuentes

Aarhus University | Philippsen, B., Feveile, C., Olsen, J. et al. Single-year radiocarbon dating anchors Viking Age trade cycles in time. Nature (2021). doi.org/10.1038/s41586-021-04240-5